Formule 1 en de medische wetenschap

Gepubliceerd op 10 november 2000 door Dennis Visser

Doktoren hebben een aantal Formule 1 experts geconsulteerd om de zorg voor zieke kinderen te verbeteren. Een team van het wereldbefaamde Great Ormond Street Hospital for Sick Children in Londen was zeer onder de indruk van de efficiënte wijze waarop monteurs een pit stop tijdens een race voorbereiden en uitvoeren. Dezelfde organisatie gaan de doktoren nu toepassen in gelijke stressachtige situaties zoals bij het overbrengen van een patiënt van de operatiezaal naar een intensive care afdeling. Net zoals dat het geval bij een pit stop moet er bij een dergelijk transport met de grootst mogelijk snelheid, gebalanceerd en met veel zorg gebeuren. Daarom vroeg Dr. Martin Elliot de hulp van McLaren. "Het grote gevaar bij het overbrengen van zieke patiënten zit hem in het feit dat een nieuw team binnen een paar seconden alles moet weten wat wij tijdens een operatie met een lengte van zes uur gedaan en geleerd hebben. Bij het overbrengen zijn er een aantal simpele mechanische aspecten die er van de buitenkant heel gemakkelijk uitzien maar die in feite best moeilijk zijn om foutloos uit te voeren. De overeenkomst met een Formule 1 pit stop is duidelijk en daarom werd er contact gemaakt om te zien wat wij konden leren".

Een ander Brits medisch nieuwtje rapporteert dat Formule 1 coureurs moeten oppassen dat zijn geen last van Repetitive Strain Injury (RSI) krijgen. RSI wordt meestal geassocieerd met diegenen die bijvoorbeeld veel met een toetsenbord van een PC werken. Uit een onderzoek blijkt dat 14 van 22 onderzochte coureurs, waaronder 19 huidige en ex Formule 1-rijders, last hadden van RSI bij polsen. De onderzoekende doktoren wijten dit aan de vibratie die gedurende een race plaats vindt en waar een coureur dus aan bloot staat. Om dit te voorkomen wordt geadviseerd om vooral de polsen van de beschermende kleding met padding op te vullen. Dr. Emmanuel Masmejean, een van de onderzoekers, meldde dat een rijder die hij onderhanden had klaagde dat "zijn polsen aanvoelden als of die met naalden en spelden bewerkt waren" terwijl andere rijders weer pijn aan de achterkant van hun polsen hadden. "Het is belangrijk om hier iets aan te doen want anders kan een rijder op latere leeftijd klachten gaan ontwikkelen. Tijdens de Franse Grand Prix bijvoorbeeld schakelde een rijder tijdens de race de versnellingsbak maar liefst 1.800 keer en telden wij 2.500 stuurbewegingen". Het onderzoek kwam tot de conclusie dat coureurs die voor 1991 hadden gereden meer last hadden dan coureurs die in 1992 of daarna reden. Dit is een van de positieve aspecten van de semi-automatische versnellingsbak die in 1992 geïntroduceerd werd. RSI heeft te maken met het beschadigen van de zenuwen die door de arm naar de hand gaan. In het Verenigd Koninkrijk zijn er jaarlijks 200,000 mensen die hierdoor problemen ervaren.