Toyota F1 in de hoogste versnelling

Gepubliceerd op 02 november 2000 door John ter Meer

Toyota maakt zich op om de strijd met concurrent Honda volledig aan te gaan. Dat blijkt uit het nieuws dat de grootste Japanse autofabrikant het niet toelaat zich door de nummer twee te laten overschaduwen. Als commentaar over de aankoop van het Fuji circuit zei Toyota's directeur Shinichi Kato: "de faciliteiten zullen volledig gerestaureerd worden en moeten in 2004 klaar zijn. Vervolgens willen wij graag de Japanse Grand Prix op dit circuit hebben." Dat is ook wel te begrijpen want het gaat een koele 100 miljoen gulden kosten om dit circuit op te knappen. Ooit, in 1976 en 1977 werd de Japanse Grand Prix op het Mount Fuji circuit verreden. Toevallig ligt ook het ontwikkelingscentrum van Toyota in de buurt. Honda heeft twee circuits in portefeuille, namelijk Montegi en Suzuka. Recentelijk werd het contract getekend om de Japanse Grand Prix tot en met 2006 op Suzuka (ooit ontworpen door Hans Hugenholt sr.) te laten verrijden. De conclusie is dat Toyota duidelijk een lange termijn visie heeft. Eerder was er tegenslag omdat de FIA voorschreef dat er voortaan alleen V10 motoren gebruikt mogen worden terwijl er juist een V12 op de tekentafel van Toyota lag. Dat leverde aanzienlijke vertraging op. Toyota heeft niet dezelfde hoeveelheid kennis als Honda maar heeft wel ruime financiële middelen om zich de kosten van een modern F1 Grand Prix team te kunnen permiteren. Het rally kampioenschap werd drie maal gewonnen en ook in de Amerikaanse CART is de Toyota motor eindelijk een succes. Alan McNish en Mika Salo zijn de testrijders van Toyota en zullen volgend jaar februari in actie komen.