Politiek in Formule 1

Gepubliceerd op 21 oktober 2000 door Jo Vleugels

Er waren maar weinig blijde gezichten te zien in de garage van het BAR team in Sepang. Dit natuurlijk omdat er eerder deze week veel nieuws naar buiten kwam over de lopende perikelen en de gaande paleisrevolutie bij BAR, het jongste van alle F1 teams. Ook was de opmerking van Flavio Briatore dat Jarno Trulli in 2002 voor Benetton zal rijden op zijn minst bijzonder te noemen. En verder verklaarde Honda dat er tastbare resultaten moeten komen anders doen wij het zelf wel. Zoals zo vaak heeft het één vaak met het ander te maken en dat zou hier ook wel eens het geval kunnen zijn. Eerder deze week lekte het nieuws uit dat Adrian Reynard met een groep van medestanders met een bod wil komen om het BAR team geheel over te nemen. Of dit gaat lukken moet nog maar gezien worden maar wat de belangrijkste factor lijkt te zijn is of hoofdsponsor BAT (British American Tobacco. Buiten belangen in de sigaretten business heeft deze groep ook een aantal belangen in de wereld van verzekeringen en beleggingsinstrumenten) misschien wel schoon genoeg heeft van alles wat er tot op heden gebeurde. Het is redelijk om te stellen dat indien BAT een prijs van $100 miljoen voor hun aandelen kan krijgen dat men redelijk uit de kosten komt.

Verder is er de dreiging van de FIA dat over een paar jaar het niet meer toegestaan is om een sigarettenmerk als sponsor te hebben. Dat maakt een voortijdig BAR afscheid uit de F1 niet onmogelijk. BAT zal ook volgend jaar op de zijkanten van het chassis te zien zijn maar in F1 kan over alles onderhandeld worden. Als Adrian Reynard inderdaad succesvol is om het BAR team te kopen is er echter wel een sponsor nodig die de kosten voor zijn rekening neemt. Ook hier is het aannemelijk dat Honda in stapt. De naam van Prodrive, het team dat met Subaru uitkomt en al lang met sigarettenmerk 555 als sponsor succesvol in het rally kampioenschap uitkomt, wordt ook steeds meer in verband gebracht met wat er bij BAR gaande is. In ieder geval trekt 555 zich volgend jaar uit het rally gebeuren terug en Prodrive zou wel eens als compensatie het BAT budget kunnen krijgen. Het laatste element van deze "bewijsvoering" is het vertrek van Tom Moser, een goede vriend van Craig Pollock, die bij BAR een leidinggevende positie had. Adrain Reynard probeerde enige tijd geleden als zijn bedrijf te verkopen door notering aan de Amerikaanse beurs aan te vragen. De waarde werd berekend op $160 maar door een aantal tegenslagen ging dit feest niet door.

Tegenwoordig zal de waarde van deze raceauto fabrikant ongeveer een slordige $100 waard zijn. De meeste inkomsten komen uit verkoop van CART chassis (ongeveer $500,000 per stuk zonder motor en reserve onderdelen). Prodrive - onder leiding van Dave Richards - heeft uitstekende contacten in de financiële wereld en zal geen probleem ondervinden om het geld te vinden om raceautofabrikant Reynard te kopen. Met een goed gevulde buidel kan Adrian Reynard zo de aandelen BAR van BAT overnemen. Vestzak broekzak heet dat. Reynard heeft veel succes gehad in bijna alle categorieën van de autosport en won altijd een kampioenschap in het eerste jaar dat men in een klasse uitkwam. Adrian Reynard ervaart het echter als bijzonder frustrerend dat het F1 avontuur tot op heden niet lukte. Ook hij was het die van Honda de motoren, weliswaar tegen betaling, wist te verkrijgen. Of er op een overname van Adrain Reynard met veel geestdrift gereageerd zal worden is nog maar te bezien want veel BAR medewerkers vinden zijn invloed negatief. Zijn ego en eerzucht zijn echter groot en zeker de drijfveer om, indien hij de kans krijgt, BAR te kopen. Jacques Villeneuve is ook aandeelhouder in BAR en hoe hij eventueel zal reageren is onduidelijk. Voorlopig tekende hij voor één jaar bij en het is goed mogelijk dat wanneer zijn vriend en manager Craig Pollock door een coup van Adrian Reynard opzij gemanoeuvreerd wordt hij onmiddellijk Flavio Briatore belt die hem met open armen zal ontvangen. Daar komt bij dat Villeneuve met een Williams-Renault wereldkampioen werd. Dit verklaart waarom Briatore eerder deze week met uitlatingen kwam die wat Giancarlo Fisichella betreft zeer destabiliserend zijn.