"Trulli in 2002 naar Benetton"

Gepubliceerd op 19 oktober 2000 door

Dat was de buitengewone mededeling van Flavio Briatore eerder deze week. Omdat de teambaas van Benetton zich hier, vóórdat het huidige seizoen afgelopen is, al over uitsprak is inderdaad zeer apart. Trulli rijdt momenteel bij Jordan en dat zal het volgend seizoen ook zo zijn. Briatore is de persoonlijke manager van Trulli en hier is blijkbaar méér aan de hand dan men zou denken. "Als zijn tijd er bij Jordan opzit zal ik de optie, die Benetton op Trulli heeft, lichten en zal hij samen met Jenson Button in 2002 voor ons team rijden", wist de Italiaan. "In 2001 zijn Fisichella en Button onze rijders maar in 2002 vervang ik Fisichella door Trulli."
Benetton werd eerder dit jaar door Renault gekocht en misschien is het wel zo dat de heer Briatore twijfelt aan zijn eigen toekomst bij dit team. Het is immers bekend dat hij met een aantal kleinere teams in onderhandeling is (of was) om een deel van de aandelen te vergaren om zó aan de macht te komen. Dit verklaart ook waarom Minardi, waarvan gedacht werd dat er in haar auto's in 2001 Supertech motoren geplaatst zouden worden, plotseling en verrassend naar Mugen overstapte. Het team wilde Briatore namelijk zoveel mogelijk ontwijken nadat men hem een paar jaar geleden al 'leerde kennen'. Naar beweerd wordt probeert Briatore zich ook bij Prost Grand Prix in te kopen maar Alain Prost probeert dit tot elke prijs tegen te houden. Door te verklaren dat Trulli in 2002 Fisichella vervangt helpt dat de positie van Trulli bij Jordan niet erg en misschien is de uitspraak wel een manier om een wig te drijven tussen Jordan en de Italiaanse rijder. Tussen wat Briatore zegt en de feitelijke waarheid ligt echter veelal een grote kloof. Trulli is vanaf 1995 bij Briatore onder contract, een overeenkomst die per 2002 afloopt. Alle rechtbanken zijn namelijk van mening dat bij een contract met een langere looptijd de 'werknemer' (Trulli in dit geval) te weinig kansen heeft. Dat Fisichella vertrekt lijkt nu al redelijk zeker en de Australiër Mark Webber is dan in principe, na een jaar testen, klaar om zijn rol over te nemen. Echter, het moet nog maar blijken of de nieuwe Renault-eigenaren geen andere plannen hebben. Wellicht is de uitspraak een manier van Briatore om Fisichella te provoceren om zo tot betere resultaten te komen. Na 11 jaar in de F1 Grand Paddock te hebben rondgezworven zou Briatore toch beter moeten weten; het werkt meestal averechts om zó een rijder tot betere resultaten te dwingen. Er zijn veel F1 mensen die opkijken tegen Briatore maar tegelijkertijd zijn er net zo veel die denken dat het imago van Briatore niet meer van deze tijd is. En zij zullen er alles aan doen om te voorkomen dat hij teveel macht krijgt. Vergeet niet dat zijn Benetton superieuren hem in 1997 de zak gaven en dat Bernie Ecclestone toen met een nog nooit nader verklarend statement kwam dat hij 'geen enkele zakelijk connectie met Briatore of met één van zijn ondernemingen had'. De algemene opinie was toen dat Ecclestone blij was met het vertrek van Briatore, een mening waar veel teameigenaren het mee eens waren. In elk geval zal dit een duidelijke waarschuwing zijn voor Giorgio Patano. Voor deze Italiaan, momenteel leider in het Duitse F3 kampioenschap, ligt er een rol als testrijder bij Benetton in het verschiet. Dat Patano veel talent heeft is duidelijk. Vanwege een gebrek aan budget werd hij gedwongen om het Duitse F3 kampioenschap te rijden maar normaalgesproken zou hij voor het Belgische Astromega F3000 team gereden hebben. Patano kreeg ook van Briatore een contract onder zijn neus maar toen hij de tekst las bedankte hij zeer snel voor de eer.