Slimme zet van FIA over tabaksreclame

Gepubliceerd op 12 oktober 2000 door Dennis Visser

Het lijkt er op dat de FIA een zeer slimme zet gedaan heeft op het schaakbord van anti tabaks sponsorship. Het was al geruime tijd duidelijk dat het uit 1998 stammende Europese verbod op sponsorship van tabaksfabrikanten geen kans van slagen had. Dit verbod hield in dat er voor F1 teams 'uitstel van executie' verleend werd en dat er zodoende pas vanaf 2006 geen tabaks sponsorship meer aangenomen mocht worden, terwijl dat verbod voor andere sporten al in 2002 zou ingaan. De FIA verklaarde enige tijd geleden dat het sponsorship van tabaksfabrikanten vanaf 2006 wereldwijd niet meer zou toestaan op voorwaarde dat de Wereld Gezondheids Organisatie met dit verbod (van reclame en sponsorship) zou instemmen. Deze organisatie heeft 150 landen als lid, waaronder de Verenigde Staten. In de VS werd eerder dit jaar een wetsvoorstel aangenomen waarbij besloten werd dat een tabaksfabrikant slechts één sponsorship mag doen, vandaar dat Team Penske nog altijd in de Marlboro kleuren rijdt maar dat de 'Marlboro' Grand Prix of Long Beach de 'Toyota' Grand Prix of Long Beach wordt. Ook RJR Reynalds, sponsor van de NASCAR Winston Cup, blijft maar het is dit weekend de laatste keer dat The Winston 500 als sponsor van de NASCAR race op de baan van Talladega aanwezig is. Nu het Europese Hof het verbod op tabakssponsorship onwettig heeft verklaard werd de blik van anti-rook aanhangers op de Wereld Gezondheids Organisatie gericht. Maar aangezien de VS en ook veel andere landen hun eigen wetten al hebben geïnstalleerd en zeer waarschijnk weinig zin hebben om die nieuwe wetgeving weer te veranderen is het aannemelijk dat een wereldwijd verbod van deze organisatie zal stranden waardoor tabaksreclame kan blijven. Zo lijkt het er dus op dat de FIA politiek correct is maar dat er in feite niets zal veranderen. Op lange termijn zal er ooit wel een totaal en wereldwijd verbod van tabaksreclame komen maar voor dat dat plaats gaan vinden zullen de sigarettenmerken eerder nog meer geld aan sponsorship uitgeven in plaats van minder. De F1 teams hebben - omdat men ruim van te voren was gewaarschuwd - natuurlijk goed kunnen inspelen op veranderingen. Gaulloises gaat Prost Grand Prix verlaten (maar blijft een 500 cc motorfiets sponsoren) en Williams heeft na het vertrek van Rothmans veel andere steun gevonden en bijna alle teams ontvangen geld van mobile telefoon maatschappijen.