Suzuka

Gepubliceerd op 05 oktober 2000 door

Het Suzuka circuit is het decor voor de GP van Japan die aankomend weekend verreden wordt. Het werd in 1962 als testcircuit gebouwd voor de Honda racemotoren en is sinds 1987 gastheer voor de F1. De eerste Japanse GP werd overigens gehouden in 1976, op het Mount Fuji circuit. James Hunt werd toen wereldkampioen door als derde te finishen, achter winnaar Mario Andretti. Vanaf 1977 zou het tien jaar duren voordat er weer een F1 race verreden werd in Japan. In dat jaar namelijk crashte Gilles Villeneuve (Ferrari), nadat hij in botsing kwam met de met zes (!) wielen uitgerustte Tyrell-Ford van Ronnie Peterson, en dat kostte twee toeschouwers het leven.
Ontworpen als een '8' heeft het golvende Suzuka circuit lange, snelle bochten, twee snelle rechte stukken en een aantal lastige, langzame bochten, zoals de Casio Chicane (bij het reuzenrad). Suzuka is bij de coureurs erg populair, technisch gezien is het zeer uitdagend en de banden hebben het zwaar te verduren. "Suzuka is een lastig circuit, niet alleen om te rijden maar ook om een goede setup te vinden. Je hebt nogal wat tractie nodig om goed weg te komen uit de langzame bochten en je hebt veel power nodig voor de rechte stukken", zei Eddie Irvine laatst. De lange 130R bocht, net vóór de Casio chicane, is beroemd en vraagt nogal wat van de zenuwen van de rijders.
Omdat de Japanse GP altijd aan het eind van het F1 seizoen verreden wordt is het land van de rijzende zon al acht keer het decor geweest waarin het wereldkampioenschap beslist werd. En dan ook nog eens vaak bij plensweer. De wereldkampioenen in chronologische volgorde: James Hunt (76), Nelson Piquet (87), Ayrton Senna (88), Alain Prost (89), Ayrton Senna (91), Damon Hill (96) en Mika Häkkinen (98 en 99).
Suzuka bleek vaak het strijdtoneel voor de historische gevechten tussen Senna en Prost. Zo kwamen de twee in 1989 tijdens een gevecht om pole met elkaar in botsing. Senna werd gediskwalificeerd en Prost was wereldkampioen. Een jaar later was het weer raak. Opnieuw raakten de twee kemphanen elkaar, alleen dit keer kwam Senna als winnaar uit de strijd. Later gaf de Braziliaan toe dat hij Prost met opzet geraakt had.
De huidige kandidaten voor de wereldtitel, Michael Schumacher en Mika Häkkinen, hebben beiden tweemaal de Suzuka GP gewonnen. Het zal een ongekend spannende ontknoping worden, althans dat hopen we.