FIA besluit vandaag over Silverstone

Gepubliceerd op 04 oktober 2000 door Dennis Visser

De wereldraad van de FIA treft vandaag (woensdag) in de Spaanse stad Sevilla. Zij komen bij elkaar om te beslissen of de plannen van het circuit van Silverstone, de thuisbasis van de Britse autosport en natuurlijk de Britse Grand Prix, goed genoeg zijn. Afgelopen jaar ontstonden chaotische taferelen die in de toekomst niet meer mogen voorkomen. Drastische verbeteringen in de infrastructuur was een eis van de FIA en als men inderdaad overtuigd is dat die nu verbeterd zijn dan zal de tijdelijk datum van de Britse Grand Prix in een vaste datum veranderen. Doordat het weer erbarmelijk was konden sommige toeschouwers na zes uur vertraging pas op het circuit komen. Nu heeft men met de plaatselijke politie nieuwe plannen gemaakt zodat deze vertragingen niet meer kunnen gebeuren. De lange termijn toekomst van de Britse Grand Prix lijkt na volgend jaar ondertussen alleen maar complexer te worden want het lijkt er op dat Donington afgehaakt heeft in de race om de Britse Grand Prix te organiseren. Het circuit van Brands Hatch in de buurt van London heeft vanaf 2002 voor een periode van vijf jaar het recht verworven om de F1 race te mogen organiseren. Omdat diverse instanties nog hun toestemming moeten verlenen is er vertraging opgetreden en is het min of meer zeker dat in ieder geval in 2002 de race hier niet verreden zal worden. Daarom probeerde de directie van Brands Hatch de race voor één jaar aan Donington te "verhuren" maar eigenaar Tom Wheatcroft heeft deze aanvraag afgewimpeld. In 1993 ging de droom van deze bouwmagnaat in vervulling en kon op zijn circuit de Europese Grand Prix (die fameuze race waar Ayrton Senna in de eerste ronde zo ontzettend veel tegenstanders inhaalde!) verreden worden. Grappig genoeg werd die race ook onder niet erg vriendelijk weersomstandigheden verreden tijdens het paasweekend. In ieder geval kostte het Wheatcroft een slordige $5 miljoen om deze race in zijn voortuin te mogen laten verrijden. "Brands Hatch heeft mij een aanbod gedaan maar dit was totaal onacceptabel. Ook al wil ik heel graag een Grand Prix op Donington terug hebben hun aanbod was een belediging en ik ben niet geïnteresseerd. Wat men wilde was om Donington voor vijftig jaar te huren maar ik moest dan wel een slordige 180 miljoen gulden investeren. Er is een groot verschil tussen iemand helpen en liefdadigheid".