Panis in bespreking met Benetton

Gepubliceerd op 27 juli 2000 door Johan Peeters

McLaren testrijder Olivier Panis is een van de rijders die met Benetton in gesprek is over 2001. Panis heeft een zeer lucratief conract met McLaren als testrijder, maar werkt daar ook erg hard voor. "Mijn vrouw ziet veel minder van mij dan in de tijd dat ik racete". Ondanks dat Panis zeer op prijs gesteld wordt voor het werk dat hij doet, wil hij toch weer gaan racen. Nadat Villeneuve besloot voor een jaar bij te tekenen bij zijn huidige BAR-team is Flavio Briatore op zoek naar een rijder die de gewenste resultaten kan afleveren. Dat hij daarbij risico durft te nemen blijkt wel uit het feit dat hij overweegt om testrijder Antonio Pizzonia een kans te geven om bij de Hongaarse Grand Prix van start te gaan, vanzelfsprekend dan als vervanger van Alexander Wurz. Hoewel Wurz ongeveer $3 miljoen sponsorgeld van het Duitse D2 Telekom bedrijf meeneemt, is het voor hem waarschijnlijk over en sluiten na de Duitse Grand Prix van dit weekend. Briatore is "doodziek van de suffe fouten en het onregelmatige rijden van Wurz". Daarom zou Pizzonia, die zeker de belangstelling geniet van andere formule 1-teams, de kans krijgen om zich te bewijzen onder race-omstandigen. Natuurlijk is dit ook een slimme manier van Briatore om hem voor zijn team te behouden. Het testcontract dat Pizzonia met Benetton heeft loopt aan het einde van september af. In het geval dat Benetton niet met Panis of met Pizzonia rond komt zal dit de kansen voor Jenson Button aanzienlijk verhogen.