Villeneuve en Button naar Benetton?

Gepubliceerd op 05 juli 2000 door

Laat na de Franse Grand Prix kwam het grootste en tot op heden onbevestigde gerucht, dat in 2001 en 2002 Jacques Villeneuve en Jenson Button de rijders bij Benetton gaan worden. Ook Jock Clear, de engineer die met Villeneuve bij Williams vertrok en naar BAR ging, is benaderd om Villeneuve te blijven bijstaan op technisch gebied. Pat Fry, nu nog de engineer van David Coulthard, gaat ook naar Benetton. De eigenwijze levenstijl van Villeneuve past bij de marketing van Benetton, waarvan men van verwacht dat dit Italiaanse kledingbedrijf na 2001 nog altijd op de Renault te zien blijft. Telefonica komt als hoofdsponsor aan boord. Maar dit staat nu enigszins op losse schroeven toen vorige week bekend werd dat de voorzitter van Telefonica door de Spaanse pers werd beschuldigd van handel met voorkennis. Eerder al bleek dat Villeneuve degene was die veranderingen op de rijdersmarkt teweeg zou brengen. Maar dan is er ook nog ene Juan Montoya. We kunnen nu wel stellen dat Frank Williams een mooi rookgordijn optrok door vorige week te zeggen: "De beslissing ligt bij Chip Ganassi. Waarschijnlijk wil hij Juan niet laten gaan."

Welnu, de situatie is als volgt. Williams heeft Ralf Schumacher tot eind 2002 onder contract. Verder zijn er natuurlijk Jenson Button en Bruno Junqueira als testrijders. Wie echter in dit verhaal ontbreekt is Alex Zanardi. Bekend is dat de sympathieke Italiaan 6 miljoen kreeg om dit jaar in zijn tuin in Monaco te blijven. Mo Nunn had Zanardi graag in zijn team gehad, dat helemaal door Mercedes ondersteund wordt. Daar had Williams geen boodschap aan, en dus bleef de Italiaan aan de kant. Nu Button geplaatst is, blijken de kaarten redelijk geschud. Junqueira blijft testrijder bij Williams, Button gaat naar Benetton, Ralf blijft tot 2002 bij Williams en Montoya wordt met bijbetaling geruild tegen Zanardi. Chip Ganassi is zeer happy met Zanardi, die al 2 maal het CART kampioenschap wist te winnen. Na de afgang in 1999 zullen wij de Italiaan niet meer in de Formule 1 terugzien. Waar vroeger Ron Dennis qua rijders alle macht had is dat nu de Ganassi Williams combinatie.