Eerste deel interview van Huub Rothengatter in F1 Racing Magazine.

Gepubliceerd op 16 april 2000 door Eric Berendsen

Zoals beloofd zouden wij vandaag het eerste deel publiceren van het interview dat Huub Rothengather gaf aan F1 Racing Magazine die nu in de winkel te koop is. Lees alles over de man achter Jos Verstappen en zijn kijk op Jos, de Formule 1 en nog veel meer.

Huub Rothengatter heeft een hekel aan interviews. Hij blijft liever op de achtergrond. Ik heb zo weinig te vertellen is zijn standpunt. Toch nam hij ruim de tijd voor F1 Racing. En zelfs voor de fotos werd het eeuwige ruitjeshemd even in de kast gelaten.

Reageer eens op de volgende stellingen: Je bent een bikkelharde man met een olifantenhuid. Ik maak me niet zo druk om wat anderen denken en zeggen. Wat is de definitie van een olifantenhuid? Ben ik bikkelhard? Ik probeer gewoon zakelijk te zijn en voor mij bestaan nagenoeg geen grijsvlakken. Alles is heel duidelijk zwart-wit. Ja is ja en nee is nee. Ik wil grenzen verleggen. Soms heb ik wel eens spijt dat ik als adviseur te ver ben gegaan voor mijn opdrachtgever. Dat ik me te veel heb ingespannen voor de zaak. Jaren later kan ik dan alsnog een reactie krijgen van de tegenpartij.

Je bent een geldwolf. Ik een geldwolf? Absoluut niet. Het klinkt als een cliché, maar ik doe het niet eens voor het geld. Ik zie het als een spelletje. Ik ben een competitiedier en ben gek op spelletjes. En de winst van zo'n spel druk je soms uit in geld. Want dat is ook een deel van het zakendoen. Maar op de allereerste plaats moet je het doen omdat je er plezier aan beleeft. Pas dan kun je je voor honderd en tien procent inzetten.

Je hebt een hekel aan de pers. Ik heb een hekel aan liegen. Ik heb er een hekel aan als dingen worden opgeschreven die helemaal niet waar zijn. Je bent een chaoot, zei Willi Weber ooit. Je zou niet eens in staat zijn om een klein feestje te organiseren, laat staan een coureur te managen. Hahaha, dat is zijn stelling. Ik hoef toch niet het tegendeel te bewijzen, want de feiten spreken voor zich. Ik ben zeker geen chaoot, ik ben heel basic. Ik snij alle onzin weg en ben bezig met de grote lijnen: Jos Verstappen terugbrengen in de Formule 1 en dat is weer gelukt.

Heb je met Jos een contract voor bepaalde of onbepaalde tijd? We hebben duidelijke afspraken over het contract waar we niet mee naar buiten komen. Het contract is voor bepaalde tijd, maar meer zeg ik er niet over. Dat doet er ook helemaal niet toe. Het gaat om het resultaat. Realiseer je wel dat ik mijn nek ver heb uitgestoken om Jos in de Formule 1 te krijgen vanaf het moment dat hij nog kartte. Ik ga voor Jos door het vuur. Tot vervelends toe. Ik heb verantwoordelijkheden naar Jos toe. Ik heb er vier jaar over gedaan voordat ik de beslissing nam om er helemaal voor te gaan, voor zijn carriëre. Vanaf dat moment, toen we begonnen in de Formule Opel Lotus, nam ik ook geen genoegen meer met minder dan het uiteindelijke doel: de Formule 1. Ik heb in die tijd veel verzoeken gehad van andere coureurs om hen te begeleiden. Het werd Jos.

Maar wanneer loopt het contract af? Ik zou het eigenlijk niet weten. Ik weet niet eens waar het contract ligt, ik heb het al jaren niet meer gezien. Is ook niet nodig, want ik heb met Jos nooit discussies over zakelijke dingen. Het heeft te maken met wederzijds vertrouwen. Ik vertrouw op zijn rij-kwaliteiten en hij heeft vertrouwen in mijn zakelijk inzicht. Jan Lammers heeft ooit gezegd: Jos heeft als voordeel dat hij zich laat managen. Daar heeft Jan helemaal gelijk in. Ik zou dat in mijn actieve periode nooit hebben gedaan. In Nederland werd Jos vaak negatief benaderd.

Was het enkele jaren geleden niet de taak van de manager om daar wat aan te doen? Ja, maar dat deed ik ook wel, zij het achter de schermen. Maar waar gaat het om? Om wat er uiteindelijk wordt bereikt! Ik kan me druk maken over groepen uit de samen-leving die een bepaalde mening over Jos hebben, maar zolang die geen invloed hebben op mijn werk, zal ik ook niet ingrijpen.

Wat is de reden dat je bijna nooit meer naar Grand Prix gaat? Dat heeft niks met Jos te maken. We hebben geen ruzie. Wordt dat nu al weer gezegd in het wereldje? Het is absolute onzin. Maar ik heb op de paddock geen toegevoegde waarde. Eigenlijk kan ik nu op vakantie gaan. Ik was vorig jaar al van plan om niet meer naar de races te gaan, maar toen reed Jos niet. Ik hoef toch niet naast Jos op de auto te gaan zitten? Bovendien hebben we al een paar jaar Raymond Vermeulen erbij en hij doet het erg goed. Hij zorgt voor Jos op het circuit. Ik werk thuis nieuwe idee'n en plannen uit. Natuurlijk krijg ik de kriebels als Jos op het podium komt en ik er niet bij ben. Tijdens de race in Brazilië kreeg ik al een brok in mijn keel.


Huub Rothengatter en Raymond Vermeulen
Foto: Peter v Egmond.


Denk je dat teambazen je graag zien komen? Nee! Maar teambazen zien liever geen enkele manager komen. Want managers drijven altijd de prijs op. Voor hen ben ik een lastpost. Vaders, zaakwaarnemers, agentschappen, noem maar op, ze zijn allemaal hetzelfde. De sporter is de artiest en denkt in eerste instantie niet aan geld. En dat is ideaal voor elke teambaas. Maar het wordt anders als ze te maken krijgen met iemand die wel verstand van zaken heeft. Je kent toch de uitdrukking: dieven vang je met dieven Natuurlijk vinden ze me een lastpak. Maar Jos weet dat. Jos weet dat mensen altijd zullen proberen een wig te drijven tussen hem en mij.

Ben je een machtig man op de paddock? Absoluut niet! Maar als Jos straks races wint, een stuk meer. Kijk naar Willi Weber. Hij heeft de Schumachers. Hij heeft daardoor macht. Laat ik dit trouwens nog even over Weber zeggen: ik vind hem een fantastische manager voor de Schumachers. Hij heeft het voor hen voor elkaar. Top! Ook hij heeft te kampen gehad met veel geroddel, ook hem werd het leven moeilijk gemaakt. Teambazen zagen dat hij een topcoureur in zijn stal had en dat het mogelijk werd voor hem om het prijskaartje duurder te maken. Dat vond men niet leuk. Dus heeft hij het voor de Schumachers top gedaan. Of hij het voor Tom Coronel goed heeft gedaan? Dat hoor je me niet zeggen. Als Willi zegt dat ik nog geen feestje kan organiseren, dan zeg ik: best, maar jij hebt Tom niet in de Formule 1 gekregen. Dat zijn de feiten. Ja, Weber is een hele goede manager,maar hij heeft ook de allerbeste coureur in handen en dat maakt het werk wel even iets makkelijker. Ik kan nu nog niet hoog van de toren blazen, want Jos heeft nog geen Grand Prix gewonnen.

Je zegt: ik heb een hekel aan liegen.Maar in de hele F1-wereld wordt toch gelogen en gemanipuleerd? De Formule 1 is heel complex. Daar moet je rekening mee houden en dat moet je accepteren. Maar wat ik niet accepteer, is als er bijvoorbeeld wordt geschreven dat Jos van de baan afvloog, terwijl er in werkelijkheid een versnellingsbak sneuvelde. Dan schrijf je maar wat. Doe dan tenminste de moeite om het werkelijke verhaal te onderzoeken. Ik wil graag dingen duidelijk maken aan mensen. Maar ik doe dat tot op zekere hoogte. Als journalisten op opschrijven terwijl ik dat zeg, heeft het geen enkele zin om nog met elkaar te praten. Bovendien ben ik in principe onbelangrijk. Laat me met rust! Laat me op de achtergrond blijven, Jos is de man die je moet hebben. Daarom geef ik zelden interviews.

Tot zover het eerste deel van het interview. Binnenkort zullen wij het tweede gedeelte van het interview hier plaatsen.