Max wil graag weer racen, zodra de situatie het toelaat: 'We zijn er klaar voor'

Gepubliceerd op 04 mei 2020 door Niels Hendrix

Vanuit zijn appartement in Monaco was Max Verstappen maandagavond via een liveverbinding te gast in het programma Sport & Talk van het Oostenrijkse tv-station ServusTV. Ondanks de lockdown vanwege Covid-19, maakt Max het goed.

Zijn drukke volgeplande agenda ziet er daardoor nu heel anders uit. “Normaalgesproken ben ik juist graag thuis, dus wat dat betreft is het okay”, legt Max uit. “Maar ik houd er natuurlijk van om te racen, dat doe ik het liefst. In plaats daarvan train ik nu veel thuis en ik rijd vaak op mijn simulator in mijn woonkamer.”

Op de vraag of hij in de sim net zo snel is als in een echte auto, antwoordt Max lachend: “Ik ben volgens mij beter in een echte Formule 1-auto. Ik rijd al jaren op de sim en nu we in deze periode niet in een echte auto mogen rijden, is het enige wat ik kan doen thuis in de simulator aan de slag gaan. Het rijden van races en het op de limiet rijden, is wat ik leuk vind. Maar hopelijk kunnen we weer snel in de buitenwereld aan de slag.”

Er wordt gemikt op een seizoenstart in Oostenrijk, daar waar je de afgelopen twee jaar wist te winnen. “Dat was niet slecht”, zegt Max met gevoel voor understatement. “Ik rijd natuurlijk graag op de Red Bull Ring. Hopelijk hebben we er twee races. Ik vind het een mooie baan en de laatste twee jaren presteerden we er natuurlijk erg goed.”

Er waren veel fans uit Nederland bij de Grands Prix, niet alleen in Spielberg. Hoe zou je het vinden om voor lege tribunes te moeten rijden? Max: “Ik heb de fans elke ronde gezien. Het is ontzettend bijzonder om zoveel oranje te zien. Natuurlijk is het erg jammer als er geen fans bij zouden kunnen zijn als we ergens rijden, maar ik denk dat het belangrijkste op dit moment is dat we weer aan races voor het kampioenschap toekomen, zodra de situatie het toelaat.”

Mocht het uitdraaien op een verkort seizoen, heb je dan een betere kans op een titel? “Gewoonlijk zijn we juist sneller in de tweede helft van het seizoen, na de zomerstop. Hopelijk kunnen we die stap nu meteen maken. Het gevoel met de auto was goed tijdens de wintertests in Barcelona. We zullen het zien als we weer in de auto zitten, hopelijk is dit in Oostenrijk. Ik ben in ieder geval fit en we willen allemaal weer graag gaan racen. We zijn er wat dat betreft klaar voor.”