Max over uitgestelde Grands Prix: 'Je moet je erbij neerleggen'

Gepubliceerd op 20 maart 2020 door Julien Lemmen

Ondanks dat het Formule 1-seizoen 2020 nog niet van start is gegaan, vanwege het coronavirus waardoor de eerste zeven races van het seizoen zijn afgelast of uitgesteld, sprak Max Verstappen vrijdagavond vanuit zijn appartement in Monaco via een Skype-gesprek in het programma Peptalk op Ziggo Sport over de situatie in Melbourne en hoe hij zijn tijd nu om krijgt.

Hoe heb je het beleefd in Melbourne, waar op het allerlaatste moment besloten werd niet te gaan rijden? Max: “Donderdagavond sprak ik Lando Norris en die vertelde dat de coronatest van zijn monteur binnen was gekomen en die was positief. Dan weet je natuurlijk wel dat het een lastiger verhaal gaat worden, maar aan de andere kant heb ik daar niks over te zeggen wat er gaat gebeuren, dus dat is afwachten. Ik heb daarna veel met Christian (Horner) gesproken. ’s Avonds hebben ze nog een meeting gehad en daar werd ook nog niks duidelijk wat ze precies zouden gaan doen. De intentie was wel om te rijden op vrijdag, maar ’s morgens vroeg kwam daar snel verandering in.”

Had je willen rijden als het van de organisaties had gemogen? Max antwoordt daarop: “Een paar dagen voordat we naar Australië gingen, was daar nog niet heel veel aan de hand. Het werd met het uur erger, wat er allemaal aan de hand was. Je beslist dat soort dingen altijd samen met het team. Ik wil altijd graag rijden, maar je moet wel bezig zijn met wat er gaande is, ook in de paddock zelf. Het kon niet, het mocht niet, dus dan moet je je daar bij neerleggen en je gaat gewoon verder. Ze zijn nog steeds bezig te auto te ontwikkelen, dus dat staat niet stil. Ik hoop dat het ons wat meer tijd geeft om nog beter voor de dag te komen.”

Max rijdt in deze periode waarin het dagelijks leven op een laag pitje staat, regelmatig virtuele races. Helpt het online simracen nu je niet in een Formule 1-auto kunt rijden? Max: “Je rijdt in andere auto’s, maar het kan in ieder geval geen kwaad. Het houdt jezelf scherp en het is natuurlijk heel leuk om met zoveel andere coureurs dat samen te kunnen doen.”

Er rijden regelmatig ‘echte coureurs’ mee in het veld met simcoureurs. Maar de coureurs die een fysieke auto gewend zijn, stappen niet allemaal even gemakkelijk over naar de virtuele wereld. Max legt uit: “Je moet veel rijden en kilometers maken. Je moet ook verstand hebben van waar je mee bezig bent qua set-up van de auto. Ik denk dat daar wel een verschil in zit. Sommige coureurs zijn daar wat minder mee bezig.”

De Formule 1 heeft ondertussen bekend gemaakt de “Virtual Grand Prix Series” te lanceren, welke zondagavond virtueel op Bahrein gaan simracen. Max doet uit de doeken waarom hij die aan zich voorbij laat gaan: “Omdat ik dat spel nooit speel. Voordat je dat een beetje snapt en onder de knie hebt, ben je weer een paar dagen verder. Omdat ik op dit moment al druk ben met de andere racegames, voel ik daar nu niet zoveel voor. Dan ga je teveel switchen en dat werkt niet.”