Verstappen opent raceweekend in Austin als snelste

Gepubliceerd op 01 november 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten als snelste afgesloten. De Nederlander, die dit weekend zijn honderdste Formule 1-wedstrijd rijdt, ging in totaal zesentwintig keer het 5.470 meter lange Circuit of the Americas rond en kwam daarbij tot een 1:34.057 als beste tijd. Sebastian Vettel (Ferrari) en Alexander Albon (Aston Martin Red Bull Racing) completeerden de top drie.

Het is met negen graden erg fris als de eerste vrije training in Austin van start gaat. Valtteri Bottas is de eerste die het ruime sop kiest en de baan opgaat. Zijn Mercedes is, net als die van teamgenoot Lewis Hamilton, uitgerust met de zogeheten ‘aero rakes’ om de luchtstroom van de auto te meten.

Pirelli stelt vandaag voor alle coureurs twee setjes (C4) prototype banden voor 2020 beschikbaar. We zien in de openingsfase dan ook dat verschillende rijders, waaronder Max Verstappen, van de mogelijkheid gebruikmaken om waardevolle data te vergaren. De Nederlander gaat in zijn eerste getimede ronde naar een 1:38.423. Na drie ronden meldt hij zich weer bij zijn team in de pitstraat.

Na twintig minuten verschijnt Max weer op het asfalt, ook dit keer op het experimentele rubber. De Aston Martin Red Bull Racing-coureur weet zich naar een 1:36.490 te verbeteren, waarmee hij P2 voor zijn rekening neemt.

Als er een half uur verstreken is, voert Alexander Albon de tijdenlijst aan. Hier achter zijn het Lance Stroll, Sebastian Vettel, Max Verstappen, Sergio Pérez en Romain Grosjean die de top zes vormen. Max heeft op dat moment een 1:36.097 achter zijn naam staan, genoteerd op de reguliere medium band.

Vlak hierna zien we een langzaam rijdende Nicholas Latifi over het circuit gaan. De Canadees neemt tijdens VT1 het stuurtje van George Russell over, maar kampt met een versnellingsbakprobleem, waardoor hij terug dient te keren in de pits. Het zou uiteindelijk een vroegtijdig einde van zijn sessie betekenen.

Halverwege de eerste vrije training is het Red Bull dat met Albon (1:35.282) en Verstappen (1:35.546) de boventoon voert, maar Sebastian Vettel duikt momenten later op softs met ruim een seconde onder de snelste tijd. Teamgenoot Charles Leclerc weet zich met een 1:35.380 tussen beide Red Bulls te nestelen.

Met nog een klein half uur te gaan, meldt Max zich weer op de baan, dit keer op een setje van de zachte band. De Limburger verbetert zich naar een 1:34.057, waarmee hij de koppositie van Vettel overneemt. Na een korte stop bij zijn team rijdt Verstappen nog een langere run op een nieuw setje softs. Gedurende deze slotfase verbetert niemand Max zijn tijd meer, waardoor hij de sessie bovenaan de tijdenlijst mag afsluiten.

Prijsvraag GP USA: win het grijze Max Verstappen vest met capuchon!

Uitslag eerste vrije training van de Verenigde Staten:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:34.057 26
2Sebastian VettelVETFerrari1:34.226+0.169s30
3Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:34.316+0.259s28
4Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:35.008+0.951s32
5Daniel RicciardoRICRenault1:35.263+1.206s29
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:35.356+1.299s24
7Charles LeclercLECFerrari1:35.380+1.323s23
8Lewis HamiltonHAMMercedes1:35.439+1.382s32
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:35.586+1.529s31
10Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.659+1.602s23
11Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:35.661+1.604s31
12Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:35.723+1.666s26
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.854+1.797s22
14Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:35.971+1.914s29
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.037+1.980s26
16Nico HulkenbergHULRenault1:36.124+2.067s24
17Valtteri BottasBOTMercedes1:36.159+2.102s40
18Lando NorrisNORMcLaren Renault1:36.263+2.206s23
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:37.948+3.891s28
20Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:41.112+7.055s7