Jos Verstappen over race Max in Mexico: 'Lekke band nekte hem'

Gepubliceerd op 28 oktober 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft gisteren in de Grand Prix van Mexico een zesde plek behaald. De Nederlander viel bij de start terug en kwam door een lekke band, opgelopen bij een inhaalpoging op Valtteri Bottas, zelfs op de laatste plaats terecht. Verstappen wist zich gedurende de wedstrijd terug omhoog te werken, maar moest uiteindelijk genoegen nemen met acht punten. Vader Jos blikt in het programma Peptalk op Ziggo Sport terug op de wedstrijd in Mexico-Stad.

Allereerst wordt de kwalificatie besproken, waarbij Max aanvankelijk de pole positie wist te pakken: “We waren ontzettend tevreden met de rondetijden die hij kon rijden”, vertelt Jos. “Dat hadden we vooraf niet verwacht.”

Omdat Max tijdens een code geel in de slotfase van Q3 niet van zijn gas ging, verloor de Nederlander uiteindelijk zijn eerste startplek. Hoe kijkt de vader van de zevenvoudig Grand Prix-winnaar hier tegenaan? “Max zei dat hij de gele vlag niet had gezien en alleen de auto van Bottas zag staan. Hij ging niet van zijn gas, maar op zich snap ik wel. De coureurs krijgen het normaalgesproken heel snel van het team te horen als er een ongeluk heeft plaatsgevonden en wat je dan wel of niet moet doen. Dat was nu niet, dus het is dan de vraag wat je als coureur doet.”

“Je zit daarnaast in je beste rondje van het hele weekend en iedereen wil de pole pakken. Er was nog één bocht te gaan, dus hij heeft het gas erop gehouden. Hij was echter niet de enige en daar baalde Max misschien nog wel het meeste van.”

Ook wordt er teruggeblikt op de start, waarbij zowel Max als Lewis Hamilton op het gras belandden: “Max heeft tijdens de afgelopen Grands Prix een paar keer de eerste bocht niet gehaald en dat wil je niet nog een keer meemaken. Ik zeg ook niet dat hij dit keer te voorzichtig was, want hij remde normaal. Hij zat bij het ingaan van de eerste bocht langs Lewis, maar beide auto’s braken erna uit, waardoor ze met elkaar in aanraking kwamen. Dat is echter ook het racen en dat hoort erbij. Ik denk niet dat Max daar wat fout heeft gedaan.”

In de ronden hierna probeerde de Aston Martin Red Bull Racing-coureur zich verder omhoog te werken, maar Max viel ver terug door een lekke band, die hij bij een inhaalpoging op Valtteri Bottas opliep. Heeft dat moment de race beslist? “Weet je wat het is, achteraf is het makkelijk praten over wat hij wel of niet had moeten doen”, geeft Jos aan. “De bandenslijtage was gedurende het weekend groot. Tijdens de trainingen op vrijdag vielen de banden na tien rondjes al zowat uit elkaar. Als je vervolgens ziet dat Max met één setje de hele race uitrijdt, is dat iets dat niemand had verwacht.”

“Achteraf gezien zou je kunnen zeggen dat Max even had moeten wachten met de actie op Bottas, maar we wisten ook dat je na tien ronden veel problemen met de banden kon krijgen, waardoor je ook niet veel tijd had om iets te doen. Hij heeft er in ieder geval het beste van proberen te maken, maar die lekke band nekte hem.”

Jos geeft ook aan hoe zijn zoon de touché met de Mercedes-coureur beleefde: “Bottas maakte in de bocht ervoor een foutje en Max had het momentum. Valtteri zag hem aankomen en zette de deur open, maar stuurde denk ik iets te snel weer naar binnen, waardoor zijn voorvleugel Max zijn achterband raakte.” Een moment dat een mogelijkheid op de winst om zeep hielp, aldus Jos: “Als dat niet was gebeurd, had Max nog wel een kans op de overwinning gehad.”