Max Verstappen pakt pole positie in Mexico: 'Ongelofelijk'

Gepubliceerd op 26 oktober 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Mexico van de pole positie weten te verzekeren. De Nederlander voerde na de eerste runs van het derde kwalificatiedeel de tijdenlijst aan en gaf P1 vervolgens niet meer uit handen. Door een crash van Valtteri Bottas in de laatste bocht moest een aantal coureurs van het gas af, waardoor de tweede pole uit Max zijn Formule 1-carrière een feit was. Charles Leclerc en Sebastian Vettel completeerden de top drie.

“Het was een interessante dag, maar om uiteindelijk de snelste te zijn is ongelofelijk”, vertelt een blije Max na afloop van de kwalificatie. “De afgelopen races was Ferrari erg snel op de rechte stukken, maar dankzij het team zijn we teruggekomen en hebben we de pole positie te pakken. We geven niet op, blijven gewoon volop doorwerken en proberen er altijd het beste uit te halen. Dat heeft vandaag laten zien dat we erg snel zijn.”

In hoeverre achtte de Aston Martin Red Bull Racing-coureur de pole mogelijk? “Stiekem hoop je dat altijd. Je blijft pushen en je probeert de goede balans in de auto te vinden. Dat hebben we ook gedaan en in Q3 kwam dat allemaal bij elkaar. Het gevoel was meteen goed.”

Ten slotte blikt Max vooruit op de wedstrijd van morgen: “Het zal nu wat anders voor me zijn, omdat ik vanaf de eerste plek start in plaats van de tweede, maar we gaan alles geven. We hebben sowieso een goede auto voor de race. Mochten we bij de start een plek verliezen, zou dat geen groot probleem moeten zijn.”

De kwalificatie gaat, in tegenstelling tot de derde vrije training eerder die dag, op een droog Autódromo Hermanos Rodríguez van start. George Russell is namens Williams de eerste coureur die zich op het circuit meldt. De Britse rookie laat tevens de eerste rondetijd noteren.

Max gaat in zijn eerste getimede ronde naar een 1:15.949, waarmee hij de eerste plek in handen neemt. Achter hem zijn het Alexander Albon, Lewis Hamilton, Charles Leclerc, Sebastian Vettel en Valtteri Bottas die op dat moment de top zes vormen. Verstappen houdt het uiteindelijk bij die ene ronde en sluit Q1 als snelste af. Lance Stroll, Kevin Magnussen, Romain Grosjean, George Russell en Robert Kubica redden het niet en vallen af.  

Na de eerste getimede ronden in het tweede kwalificatiedeel bevindt Max zich op een tweede plek. Met een 1:16.136 geeft hij iets meer dan twee tienden toe op de man op P1, Sebastian Vettel. Teamgenoot Alexander Albon bezit op dat moment de zesde plek. De gehele top zes heeft hun tijd op dat moment op de gele mediums neergezet.

In de slotfase van Q2 gaan de coureurs, waaronder Verstappen, weer naar buiten. De Aston Martin Red Bull Racing-coureur heeft de softs onder zijn RB15 laten monteren, maar laat zijn ronde vlak voor de finishlijn schieten, waardoor hij de wedstrijd morgen op de medium compound mag aanvangen. Zowel Hamilton als Bottas verbeteren hun tijd nog, waardoor ze de eerste twee plekken voor hun rekening nemen. Max sluit de sessie als vierde af. Sergio Pérez, Nico Hülkenberg, Daniel Ricciardo, Kimi Räikkönen en Antonio Giovinazzi vormen de tweede groep afvallers.

Bij de start van het derde en laatste kwalificatiedeel zijn het Red Bull, Ferrari, Mercedes, McLaren en Toro Rosso die om de pole positie mogen gaan strijden. Na de eerste runs is het Max Verstappen die de dienst uitmaakt en als enige in de 1:14’ers weet te duiken. De gehele top zes, gevormd door Leclerc, Vettel, Hamilton, Albon en Bottas, bevindt zich echter binnen een halve seconde, waardoor het een spannend einde van de kwalificatie belooft te worden.

Charles Leclerc verbetert zich tijdens zijn laatste snelle ronde niet en blijft achter Max steken. Hierna gaat het flink mis bij Valtteri Bottas, die er in de laatste bocht hard af gaat. Het ongeval heeft een code geel tot gevolg, waardoor het overgebleven deel van de coureurs van het gas moet. De pole positie is vanaf dat moment een zekerheid voor Max, die hiermee voor de tweede keer dit jaar een race vanaf de eerste startplek mag beginnen. Leclerc, Vettel, Hamilton, Albon en Bottas completeren de top zes.

Prijsvraag GP Mexico: win een oranje Max Verstappen t-shirt met oranje Max Verstappen driver cap (curved)!

Uitslag kwalificatie van Mexico:

poscoureurteamq1q2q3
1Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:15.9491:16.1361:14.758
2Charles LeclercLECFerrari1:16.3641:16.2191:15.024
3Sebastian VettelVETFerrari1:16.6961:15.9141:15.170
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:16.4241:15.7211:15.262
5Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:16.1751:16.5741:15.336
6Valtteri BottasBOTMercedes1:17.0621:15.8521:15.338
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:17.0441:16.2671:16.014
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:17.0921:16.4471:16.322
9Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:17.0411:16.6571:16.469
10Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:17.0651:16.6791:16.586
11Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:17.4651:16.687
12Nico HulkenbergHULRenault1:17.6081:16.885
13Daniel RicciardoRICRenault1:17.2701:16.933
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:17.2251:16.967
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:17.7941:17.269
16Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:18.065
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:18.436
18Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:18.599
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:18.823
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:20.179