Max op P3 na eerste dag in Suzuka: 'We hebben ons goed hersteld'

Gepubliceerd op 11 oktober 2019 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag, in aanloop naar de Grand Prix van Japan, als derde afgesloten. Op het circuit van Suzuka was het Valtteri Bottas die in zijn Mercedes de snelste tijd reed. Max’ teamgenoot bij Aston Martin Red Bull Racing, Alex Albon, reed de tweede Red Bull naar P6.

"De eerste vrije training was niet best", vertelt Max vlak na de sessie. "Maar tijdens de tweede vrije training zijn we met stappen vooruit gegaan. Dat ziet er goed uit, maar Mercedes is erg snel en wij hebben nog wat meer werk te doen. Maar we hebben ons goed hersteld."

Als de lampen aan het einde van de pitstraat op groen gaan is het Sebastian Vettel die als eerste naar buiten gaat. Het is nog steeds droog en de temperatuur is naar 28 graden gestegen. Er is een kleine kans op regen in het tweede deel van deze sessie.

Het is meteen drukker dan gewoonlijk op de baan. Beide Alfa’s, Lando Norris, Pierre Gasly en beide coureurs van Haas F1 volgen in het kielzog van de Duitser. Vettel is ook de eerste coureur die een tijd op de klokken zet. Max is op dat moment nog niet in zijn RB15 te vinden. Hij loopt nog zonder helm rond in de garage van Aston Martin Red Bull Racing.

Na twintig minuten gaan ook Charles Leclerc en Max de baan op. Max is naar buiten gegaan op een setje zachte banden, terwijl er een set mediums onder de Ferrari zit. Ondertussen is Vettel naar de snelste tijd gegaan. De Duitser zet de concurrentie op een volle seconde achterstand. Met een paarse tweede sector zet Max de tweede tijd op zes honderdsten van de Duitser. Net op het moment dat Valtteri Bottas aanzet voor een snel rondje op een nieuw setje zachte banden, spint de Fin bij het uitkomen van de laatste chicane. Hij kan zijn weg zonder schade vervolgen.

De gereden tijden zouden weleens van groot belang kunnen zijn. Mocht de kwalificatie worden geschrapt vanwege het slechte weer, dan gelden de tijden van de tweede vrije training als startopstelling.

Halverwege de sessie gaat Max wederom naar buiten op een nieuw setje zachte banden. Hij zal zich, met het mogelijk schrappen van de kwalificatie in het achterhoofd, willen verbeteren om korter bij de kop te staan. Het plannetje van de snelle Limburger lukt en hij klimt naar P2 achter Hamilton. Enkele momenten later wordt dat een P3 als Bottas naar P1 gaat.

Met nog een half uur te gaan, gaat Max weer naar buiten op een gebruikt setje zachte banden. Hij keert meteen weer terug naar de pits voor een proefstart, om daarna te beginnen aan een lange run. De regen blijft uit en in de periode die volgt, zien we geen verbeteringen van tijden meer aan de kop van het veld. Max gaat nog naar buiten op een setje medium banden en ook voor hem zit een verbetering er logischerwijs niet in.

Beide Ferrari’s gaan in de laatste vijf minuten nog naar buiten op een nieuw setje zachte banden. Veel brengt dit de Italianen niet. Ze blijven steken op P4 en P5 achter de Red Bull van Max op P3.

Prijsvraag GP Japan: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n eerste Japanse podium!

Uitslag tweede vrije training van Japan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:27.785 33
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:27.885+0.100s34
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:28.066+0.281s24
4Charles LeclercLECFerrari1:28.141+0.356s28
5Sebastian VettelVETFerrari1:28.376+0.591s37
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:28.402+0.617s34
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:29.051+1.266s29
8Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:29.299+1.514s28
9Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:29.354+1.569s34
10Lando NorrisNORMcLaren Renault1:29.358+1.573s35
11Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.477+1.692s29
12Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:29.512+1.727s35
13Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:29.553+1.768s28
14Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:29.597+1.812s27
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:29.651+1.866s33
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:29.749+1.964s31
17Daniel RicciardoRICRenault1:29.859+2.074s30
18Nico HulkenbergHULRenault1:30.334+2.549s29
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:30.916+3.131s35
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:31.071+3.286s36