Max Verstappen op P5 in eerste vrije training in Japan

Gepubliceerd op 11 oktober 2019 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Japan, de vijfde tijd gereden. Op het uitdagende, en 5.807 meter lange, circuit van Suzuka was het Valtteri Bottas die in zijn Mercedes de snelste tijd reed. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton reed de tweede tijd voor de Ferrari van Sebastian Vettel op P3.

Voor aanvang van de sessie is duidelijk geworden dat er op zaterdag niet zal worden gereden. Er wordt zeer slecht weer verwacht op Suzuka als gevolg van tyfoon Hagibis en men heeft besloten de kwalificatie uit te stellen tot zondag. De derde vrije training zal komen te vervallen. Door het wegvallen van die derde vrije training zullen de teams hun programma’s aanpassen, waardoor het verlies aan baantijd enigszins gecompenseerd wordt.

Bij de start van de eerste vrije training is het bewolkt en de luchttemperatuur is 24 graden. Bij Toro Rosso neemt regerend Super Formula- en Super GT-kampioen Naoki Yamamoto plaats in de STR14 voor de eerste vrije training. De Japanner rijdt in plaats van Pierre Gasly.

Carlos Sainz is de eerste die de baan op gaat met in zijn kielzog een hele batterij auto’s. Sainz komt echter niet ver. Nog voor de eerste bocht valt zijn McLaren stil en een virtual safety car is het gevolg. Alle coureurs, zo ook Max, keren na een installatierondje terug naar de pits.

Als de baan weer vrij is zijn het de Mercedessen die als eerste op de baan verschijnen. Bottas zet uiteindelijk de eerste tijd op de klokken. Het eerste wapenfeit van Yamamoto is een tijd die dik zeven seconden langzamer is dan de tijd waarmee Hamilton op P1 staat. In de ronde die volgt, brengt de Japanner dat gat al terug naar vier seconden.

Na een klein half uur zien we ook Max weer op de baan verschijnen. Zijn eerste vliegende rondje brengt hem op P3, op twee tienden achter Hamilton. De Nederlander is op de zachte banden onderweg, terwijl er bij Mercedes op de medium compound wordt gereden. Halverwege de sessie staan beide Mercedessen aan kop van de tijdenlijst met Charles Leclerc op P3 en Max op P4.

Met nog dik een half uur te gaan, springen beide Ferrari’s naar de kop van het veld. Max hebben we dan al een tijdje niet gezien. Dat duurt niet lang want de coureur van Aston Martin Red Bull Racing, die inmiddels is teruggezakt naar P5, gaat met een nieuw setje zachte banden de baan op. Een snel rondje levert Max wat tijdwinst op waarmee hij opklimt naar P3, op drie tienden van Vettel. Lang plezier heeft de Nederlander niet van zijn derde plek, De Mercedessen rijden ondertussen ook op de zachte banden en zetten de rest van het veld al snel op een seconde, waardoor Max weer terugzakt naar P5.

In de slotfase wordt het nog even druk op de baan. Met nog tien minuten op de klok gaan beide Mercedessen, Vettel en Max nog een laatste keer naar buiten. Max rijdt op een gebruikt setje zachte banden. Verbeteringen zien we niet meer en daarmee zit de eerste vrije training erop.

Prijsvraag GP Japan: win een 1:43 schaalmodel van Max z'n eerste Japanse podium!

Uitslag eerste vrije training van Japan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:28.731 26
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.807+0.076s25
3Sebastian VettelVETFerrari1:29.720+0.989s26
4Charles LeclercLECFerrari1:29.912+1.181s20
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:30.046+1.315s22
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:30.375+1.644s24
7Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:30.702+1.971s21
8Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:30.810+2.079s21
9Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:30.959+2.228s27
10Lando NorrisNORMcLaren Renault1:31.001+2.270s24
11Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:31.283+2.552s25
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.307+2.576s27
13Nico HulkenbergHULRenault1:31.426+2.695s29
14Daniel RicciardoRICRenault1:31.563+2.832s25
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:31.785+3.054s22
16Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:31.920+3.189s23
17Naoki YamamotoYAMScuderia Toro Rosso Honda1:32.018+3.287s30
18George RussellRUSWilliams Mercedes1:32.800+4.069s23
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:33.484+4.753s27
20Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.887+8.156s4