Verstappen sluit vrijdag in Monza af op P5: 'Auto deed het erg goed'

Gepubliceerd op 06 september 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Italië als vijfde afgesloten. De Nederlander ging in totaal negenentwintig keer het 5,796 kilometer lange Autodromo Nazionale Monza rond en reed hierbij een 1:21.350 op de zachte band als snelste tijd. Charles Leclerc was net als in de eerste vrije training het snelst (1:20.978). Lewis Hamilton werd tweede en hield het gat ten opzichte van de Monegask met nog geen tiende klein. Sebastian Vettel eindigde de sessie op Monza als derde met een 1:21.179.

“Het was een goede dag”, laat Max na afloop weten. “Natuurlijk waren de omstandigheden wat verraderlijk, maar de dingen die we konden doen waren positief. Ondanks dat we nog topsnelheid tekort komen op het rechte stuk, lijken we nog best competitief. Zowel de korte als de lange runs leken vrij goed en dat is natuurlijk ook belangrijk voor zondag, aangezien we dan achteraan starten.”

De Nederlander verwacht tijdens de race dan ook de nodige plekken goed te kunnen maken: “Ik denk het wel, vooral met de snelheid die we vandaag lieten zien. De auto deed het erg goed en ook op motorisch gebied verliep alles soepel. Dat is dus altijd positief. Ik kijk in ieder geval uit naar zondag. Helaas kan ik morgen niet de kwalificatie in zoals ik zou willen, maar het is zo. We gaan er zondag een leuke race van proberen te maken. Het wordt lastig om Ferrari en Mercedes in te halen, maar normaalgesproken zou een vijfde plek mogelijk moeten zijn.”

Wat voor weer mag het tijdens de race worden? “Ik zou voor regen gaan als je achteraan start, aangezien we dan een betere kans hebben om verder naar voren te komen. Maar als het droog is, vind ik dat gekeken naar onze snelheid ook prima.” De nieuwe versie van de Honda-krachtbron achterin Verstappen zijn RB15 draagt hier natuurlijk ook aan bij: “De nieuwe motor is een goede stap vooruit. Het is lastig te zeggen hoeveel beter hij is, maar je kunt zien dat deze meer vermogen heeft. Dat is natuurlijk erg positief.”

Bij de start van de tweede vrije training is het droog, al hangt er de nodige dreiging van regen in de lucht. Het is dan ook gelijk druk op het circuit als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan. Carlos Sainz is namens McLaren de eerste die een rondetijd laat noteren, maar de Spanjaard wordt al snel door een groot deel van het rijdersveld gevolgd. Na slechts vijf minuten heeft driekwart van de coureurs al een tijd op de klokken heeft gebracht. Max Verstappen is ook snel op het asfalt in Monza te vinden en rijdt in zijn eerste ronde op de mediums een 1:22.980. Deze tijd verbetert hij niet veel later naar een 1:22.343, waarmee de Nederlander op dat moment een derde plek in handen neemt.

Na een klein kwartier zien we de eerste jassen in het publiek aangetrokken worden. Van veel regen lijkt echter geen sprake, aangezien men gewoon op de droogweerbanden blijft rijden. Max komt weer naar buiten op een setje nieuwe softs en laat hierop een 1:21.350 noteren. De Aston Martin Red Bull Racing-coureur neemt hiermee zijn de derde plek weer in handen.

Als er bijna een half uur verstreken is, begint het toch harder te regenen en gaan de coureurs richting hun pitbox. De top zes wordt op dat moment gevormd door Charles Leclerc (1:20.978), Sebastian Vettel (+0.201), Max Verstappen (+0.372), Alexander Albon (+0.611), Lewis Hamilton (+0.994) en Valtteri Bottas (+1.067). De coureurs van Ferrari en Red Bull hebben hun tijd op de softs geklokt, die van Mercedes op de banden met de gele wang.

De wedstrijdleiding maakt slim gebruik van de rustige periode die volgt en laat wat grind, dat bij het uitkomen van bocht vijf op de baan is terechtgekomen, onder een code rood opruimen. Met nog drie kwartier te gaan wordt de baan weer vrijgegeven en horen we de eerste V6-motoren weer het circuit rondgaan.

Even later verlaat ook Verstappen de pitstraat op een nieuwe set van de zachte band. In een wat langere run noteert hij een aantal hoge 1:24’ers en lage 1:25’ers, alvorens de Limburger zich bij zijn team meldt en naar een vers setje mediums wisselt. Hierop rijdt Max nagenoeg dezelfde tijden. In de slotfase wisselt Verstappen nogmaals naar een vers setje van de band met de gele wang, al wordt hier maar één ronde op gereden.

Bij het vallen van de vlag is het Charles Leclerc die bovenaan de tijdenlijst staat. Zijn gereden 1:20.978 is gedurende het restant van de sessie niet meer verbeterd, waardoor de Monegask de vrijdag als snelste mag afsluiten. Lewis Hamilton (+0.068) en Sebastian Vettel (+0.201) completeren de top drie. Max eindigt als vijfde en geeft een kleine vier tienden toe op de tijd van Leclerc.

Prijsvraag GP Italië: win een gesigneerde Max cap en 1:43 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Italië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Charles LeclercLECFerrari1:20.978 37
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:21.046+0.068s32
3Sebastian VettelVETFerrari1:21.179+0.201s39
4Valtteri BottasBOTMercedes1:21.347+0.369s34
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:21.350+0.372s29
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:21.589+0.611s30
7Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:22.124+1.146s42
8Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:22.153+1.175s44
9Daniel RicciardoRICRenault1:22.249+1.271s36
10Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:22.260+1.282s37
11Nico HulkenbergHULRenault1:22.338+1.360s37
12Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:22.482+1.504s32
13Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:22.511+1.533s42
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:22.523+1.545s35
15Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:22.706+1.728s32
16Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:22.882+1.904s33
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:23.065+2.087s35
18Lando NorrisNORMcLaren Renault1:23.561+2.583s16
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:23.737+2.759s29
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:24.313+3.335s23