Red Bull Racing: 'Plukken de vruchten van samenwerking met Honda en ExxonMobil'

Gepubliceerd op 27 augustus 2019 door Julien Lemmen

Het team van Aston Martin Red Bull Racing staat er om bekend een auto te kunnen doorontwikkelen tijdens het seizoen, en dat bewijzen ze dit jaar weer. Max Verstappen behaalde de eerste overwinning van het seizoen in Oostenrijk en volgde dat op met nog een overwinning in Duitsland, terwijl men het gat naar Mercedes en Ferrari aan het dichten is. De sleutel voor het succes is de sterke band die het team heeft opgebouwd met Honda en brandstof- en smeermiddelen leverancier ExxonMobil, zo legt Paul Monaghan, hoofdengineer van Red Bull uit in een interview met ExxonMobil.

Het team scoorde haar eerste overwinning met Honda in Oostenrijk. Hoe belangrijk was het om dat te bereiken?
“Het was een geweldige boost”, zegt Monaghan. “Ik zag het als een terechte beloning voor al het harde werk. Iedereen die betrokken was bij de overwinning, deed zijn uiterste best om de auto nog beter te maken, of het nu bij ExxonMobil, bij Honda of in de fabriek van Aston Martin Red Bull Racing in Milton Keynes was. Het kwam allemaal samen. Als niet alles samen komt, haal je vaak niet altijd het maximale uit je pakket. We presteerde dit weer in Duitsland met een sterk optreden in de kwalificatie en we wonnen de race.”

Hoe is de relatie tussen Honda, ExxonMobil en Red Bull dit seizoen geëvolueerd en wat zit er nog aan te komen als jullie de relatie nog verder verstevigen?
“Van wat ik begrijp als ik met de mensen van ExxonMobil op het circuit praat, zijn ze erg blij. De mensen van Honda zijn ook erg gelukkig. Wij zijn vanzelfsprekend ook tevreden, want hij plukken de vruchten van de relatie met ExxonMobil en Honda.”

Hoe veel denk je dat Red Bull dit jaar dichter bij Mercedes en Ferrari zit en hoe veel dichterbij zit de Honda krachtbron ten opzichte van haar rivalen?
"We maken stappen en we komen dichterbij. We gaan het onze concurrenten moeilijk maken of zelfs verslaan. Ik denk dat het kan verschillen per circuit. Mercedes had Oostenrijk kunnen domineren, maar we slaagden erin ze te verslaan, terwijl Ferrari terugviel in de race. Wij kwalificeerden ons goed en we waren beter in de race, dus laten we afwachten wat er in de rest van het seizoen gebeurt. Het is een sport, dus de uitslag zou niet van tevoren al bekend moeten zijn. Het moet competitief zijn. We horen onze opponenten uit te dagen of te verslaan. We moeten er dicht genoeg bij zitten om dat te doen en we zijn zeker op de goede weg.”

Op welk gebied heeft Max Verstappen dit jaar de meeste indruk bij je gemaakt?
“Hij was een openbaring sinds hij bij ons is gekomen, door zijn eerste race voor ons te winnen. Hij is een sensationele coureur. In Oostenrijk was zijn opmars door het veld vastberaden maar ook weloverwogen. Max won die race omdat hij het meer wilde dan iedereen. In Duitsland was hij gewoon briljant", besluit Monaghan.