Verstappen vierde in kwalificatie voor GP Frankrijk: 'Maximale eruit gehaald'

Gepubliceerd op 22 juni 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen mag de Grand Prix van Frankrijk morgen vanaf de tweede startrij aanvangen. In het laatste deel van de kwalificatie op het 5,842 km lange Circuit Paul Ricard kwam de Nederlander tot een 1:29.409, waarmee hij zich van een vierde plek wist te verzekeren. Mercedes bleek wederom oppermachtig en nam met Lewis Hamilton (P1) en Valtteri Bottas (P2) de eerste twee startplekken voor haar rekening. Charles Leclerc stuurde zijn Ferrari naar een derde plek, al was het gat naar de snelste tijd van Hamilton, die zijn zestigste pole voor Mercedes pakte, met ruim zes tienden groot.

“Ik denk dat we weer het maximale eruit hebben gehaald”, vertelt Max na afloop van de kwalificatie. “Mijn ronde was niet helemaal top, omdat de auto zich in de laatste twee bochten wat vreemd gedroeg. Dat moeten we nog even nakijken. Ik denk dat we anders wel in de buurt van de rondetijd van Ferrari hadden gezeten. Het lijkt er nu op dat McLaren dicht bij ons in de buurt zit, maar normaal gesproken zouden we toch drie, vier tienden voor hun moeten zitten. Maar goed, we hebben weer gemaximaliseerd en ik ben blij om op de tweede startrij te staan.”

Tijdens de kwalificatie meldden verschillende coureurs zich op de radio over de wind die van richting veranderde. Wat heeft dit voor effect op de auto? “De auto’s zijn het hele jaar al gevoelig voor de wind en dat is niet erg fijn. Tijdens mijn eerste ronde in Q3 had ik een momentje in bocht zes, dus dat was niet ideaal. Je moet er gewoon mee proberen om te gaan.”

Max vertelt ten slotte over zijn podiumkansen voor de race van morgen: “Daar hebben we denk ik wat geluk voor nodig. Met Mercedes kunnen we verwacht ik niet vechten, hopelijk wel met de Ferrari’s. Het zal lastig gaan worden, maar we staan in ieder geval weer op een goede startpositie ten opzichte van die in Canada. We gaan ons best doen.”

Het is 15:00 uur als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat voor Q1. In tegenstelling tot de vrije trainingen is het gelijk druk op de baan. Na de eerste runs zijn het Valtteri Bottas (1:31.378), Charlec Leclerc (+0.063) en Lewis Hamilton (+0.083) die de top drie vormen. Max Verstappen voltooit zijn eerste snelle ronde in een 1:32.636, welke op dat moment goed genoeg is voor P11.

Bottas weet zijn tijd in een nieuwe poging flink te verbeteren door een 1:30.550 te rijden. Ook Hamilton en Leclerc verbeteren en houden het gat op P2 en P3 met minder dan een tiende klein. Max rijdt in zijn tweede run een 1:31.327, waarmee hij P4 voor zijn rekening neemt. Vettel gaat in een nieuwe poging echter iets sneller (1:31.075), waardoor de Nederlander een plekje naar achteren wordt geduwd.

Aan het einde van de sessie zijn het Daniil Kvyat, Romain Grosjean, Lance Stroll, George Russell en Robert Kubica die aan het kortste eind trekken en afvallen. Max komt niet meer naar buiten voor een nieuwe ronde en sluit Q1 als veertiende af.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel zien we dat de coureurs van Mercedes en Ferrari naar buiten gaan op de mediums. Ook Max Verstappen en Carlos Sainz opteren voor de banden met de gele wang. De Nederlander klokt in zijn eerste ronde een 1:30.572, welke op dat moment goed is voor een derde plek, achter beide Mercedessen. Als ook de Ferrari-coureurs een snelle ronde hebben gereden, neemt Leclerc P3 van Max over met een 1:30.466. Vettel sluit op iets meer dan een tiende achter Verstappen aan op P5.

De eerder genoteerde tijd van Max wordt even later ongeldig verklaard, omdat de Limburger tijdens die ronde buiten de baan geraakte. Verstappen weet zich echter weer te verbeteren tot een 1:30.099, waardoor dit geen probleem vormt. Omdat de coureurs rondom Max ook harder gaan, blijft hij op de vierde plek staan, achter Bottas (1:29.437), Hamilton (+0.083) en Leclerc (+0.497). Aston Martin Red Bull Racing wil geen risico wil nemen en stuurt Verstappen in de slotfase van de sessie nog naar buiten op een setje softs. De marge blijkt echter groot genoeg, wat betekent dat Max de wedstrijd van morgen mag aanvangen op de medium band.

Teamgenoot Pierre Gasly red het nét door op de softs als tiende te eindigen. Alexander Albon, Kimi Räikkönen, Nico Hülkenberg, Sergio Pérez en Kevin Magnussen komen tekort en halen het niet. Antonio Giovinazzi doet goed werk door zijn Alfa Romeo naar P9 te sturen.

Als Q3 van start gaat, zijn het beide McLarens die zich als eerste op het asfalt in Le Castellet melden. Na de eerste runs wordt de top zes gevormd door Lewis Hamilton (1:28.448), Valtteri Bottas (1:28.605), Charles Leclerc (1:29.015), Max Verstappen (1:29.695) en Carlos Sainz (1:29.708). Sebastian Vettel heeft zijn eerste snelle ronde moeten afbreken en zal het dus moeten doen met één enkele poging.

Aan het einde van het laatste kwalificatiedeel weet Valtteri Bottas zijn tijd niet meer te verbeteren. Lewis Hamilton snoept nog ruim een tiende van zijn snelste ronde af, waarmee hij zijn eerste positie steviger in handen neemt en de pole pakt. Leclerc (+0.646) en Verstappen (+1.090) nemen met respectievelijk P3 en P4 de tweede startrij voor hun rekening. McLaren heeft met een vijfde en zesde plaats reden tot feest, in tegenstelling tot Sebastian Vettel, die niet verder komt dan P7. Ricciardo, Gasly en Giovinazzi completeren de top tien.

Prijsvraag GP Frankrijk: win 'n oranje G-Star MAXRAW t-shirt + VER sleutelhanger!

Uitslag kwalificatie van Frankrijk:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:30.6091:29.5201:28.319
2Valtteri BottasBOTMercedes1:30.5501:29.4371:28.605
3Charles LeclercLECFerrari1:30.6471:29.6991:28.965
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:31.3271:30.0991:29.409
5Lando NorrisNORMcLaren Renault1:30.9891:30.0191:29.418
6Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:31.0731:30.3191:29.522
7Sebastian VettelVETFerrari1:31.0751:29.5061:29.799
8Daniel RicciardoRICRenault1:30.9541:30.3691:29.918
9Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:31.1521:30.4211:30.184
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.1801:30.4081:33.420
11Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:31.4451:30.461
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:30.9721:30.533
13Nico HulkenbergHULRenault1:30.8651:30.544
14Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:30.9641:30.738
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:31.1661:31.440
16Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:31.564
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:31.626
18Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:31.726
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:32.789
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:33.205