Max sluit derde en laatste vrije training in Frankrijk af op P5

Gepubliceerd op 22 juni 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde vrije training voor de Grand Prix van Frankrijk op een vijfde plek afgesloten. De Nederlander kwam in elf ronden tot een 1:31.538, waarmee hij een ruime seconde op de Mercedessen van Valtteri Bottas (1:30.159) en Lewis Hamilton (1:30.200) moest toegeven. De ontevreden Verstappen meldde richting het einde van de sessie geen grip te hebben. Ferrari nam de derde en vierde plek voor haar rekening, maar kwam met bijna vijf tienden ook nog het nodige tekort ten opzichte van Mercedes.

Het is wederom prachtig weer als de laatstse van drie vrije trainingen van start gaat. Lando Norris is de eerste die op het 48 graden warme asfalt verschijnt, maar de Brit wordt al snel gevolgd door zijn teamgenoot en de coureurs van Haas en Toro Rosso. Robert Kubica klokt in de Williams als eerste een tijd.

Pas na een kwartier wordt het drukker op het Circuit Paul Ricard en zien we steeds meer rondetijden op de tijdenlijst verschijnen. Na de eerste runs zijn het Valtteri Bottas (1:31.383), Charles Leclerc (+0.083), Lewis Hamilton (+0.317) en Sebastian Vettel (+0.360) die de top vier vormen. Op dat moment meldt ook Max Verstappen zich voor het eerst op de baan. De Nederlander heeft de rode, zachte band onder zijn RB15 laten monteren en rijdt in zijn eerste snelle ronde een 1:31.933, waarmee hij de vijfde plek in handen neemt.

Als er een half uur verstreken is, heeft Valtteri Bottas de eerste plek steviger in handen genomen door zijn eerder gereden tijd naar een 1:30.853 te verbeteren. Hamilton en Leclerc blijven met respectievelijk een tweede en derde plek binnen drie tienden van de Fin. Hierna zijn het Vettel (+0.689), Verstappen (+1.080) en Hülkenberg (+1.564) die de top zes completeren. Alle tijden zijn op dat moment neergezet op de softs.

Na de actievolle periode volgt er een kort moment van rust. De stilte wordt met nog twintig minuten te gaan doorbroken door Valtteri Bottas. De Mercedes-coureur gaat op een nieuw setje van de zachte band naar buiten en verbetert zijn tijd wederom, dit keer naar een 1:30.159. Teamgenoot Lewis Hamilton houdt het gat klein door in een 1:30.200 het Circuit Paul Ricard rond te gaan. Ook beide coureurs van Ferrari weten zich te verbeteren, al komen Leclerc (P3) en Vettel (P4) ongeveer een halve seconde tekort op de zilverpijlen.

Aston Martin Red Bull Racing komt niet goed uit de verf tijdens de derde vrije training in Le Castellet. Een ontevreden Max Verstappen laat in de slotfase van de sessie weten dat hij geen grip heeft en last heeft van het nodige onder- en overstuur. De Limburger moet uiteindelijk 1,379 seconden toegeven op de tijd van Valtteri Bottas. Ook Pierre Gasly komt met een 1:31.599 niet verder dan een zesde plek.

Buiten enkele uitstapjes langs de baan verloopt de sessie zonder noemenswaardige problemen. Mercedes lijkt in Frankrijk de dienst weer uit te maken door de eerste twee plekken stevig in handen te nemen. Ferrari volgt op ruim vier tienden op P3 en P4. Max Verstappen sluit de sessie als vijfde af.

De kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk zal om 15:00 uur van start gaan.

Prijsvraag GP Frankrijk: win 'n oranje G-Star MAXRAW t-shirt + VER sleutelhanger!

Uitslag derde vrije training van Frankrijk:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:30.159 18
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:30.200+0.041s15
3Charles LeclercLECFerrari1:30.605+0.446s15
4Sebastian VettelVETFerrari1:30.633+0.474s13
5Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:31.538+1.379s11
6Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:31.599+1.440s14
7Lando NorrisNORMcLaren Renault1:31.654+1.495s14
8Daniel RicciardoRICRenault1:31.802+1.643s12
9Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:31.887+1.728s14
10Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:31.943+1.784s16
11Nico HulkenbergHULRenault1:32.023+1.864s15
12Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:32.171+2.012s15
13Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:32.178+2.019s16
14Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:32.385+2.226s15
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:32.400+2.241s13
16Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:32.491+2.332s15
17Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:32.540+2.381s22
18Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:32.678+2.519s14
19Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:33.902+3.743s21
20George RussellRUSWilliams Mercedes1:39.987+9.828s4