Frentzen wint in Frankrijk!

Gepubliceerd op 27 juni 1999 door Ron Lem

In een uitermate spannende en sensationele race, die deels in de regen plaats vond, heeft Heinz Harald Frentzen zijn tweede carrière overwinning behaald. Tweede werd Mika Häkkinen, derde Rubens Barrichello. De top 6 werd gecomplementeerd door Ralf Schumacher, Michael Schumacher en Eddie Irvine.

De race ging droog van start. Barrichello had een prima start en nam direct de leiding, gevolgd door Alesi, Coulthard, Frentzen en Schumacher. Häkkinen, die vanaf de 14de plaats moest starten, begon direct aan een inhaalrace en lag na 9 ronden, toen hij Michael Schumacher passeerde, al op een zesde plaats. In diezelfde ronde ging de auto van Coulthard, die zich naar de kop van het veld gewerkt had, stuk. En dus had Barrichello de leiding weer in handen. Het spektakel begon pas echt toen het in de 25 ronde plotseling keihard begon te regenen. Er ontstond een file in de pitstraat omdat iedereen regenbanden kwam halen. Omdat het erg hard bleef regenen kwam 2 ronden later de safety-car de baan op. Voor een aantal coureurs, waaronder Alesi, Villeneuve, Würz en Zanardi, was dat echter al te laat. Zij waren door de overvloedige regen van de baan geschoten. In ronde 34 verdween de safety-car en was de wedstrijd weer onderweg. Häkkinen maakte direct een fout in de Adelaide-hairpin en viel terug van een tweede naar een zevende plaats. Michael Schumacher kwam steeds verder naar voren en nam in ronde 44 de leiding van Barrichello over. In ronde 55 moest hij echter naar binnen. Niet alleen om brandstof te tanken, maar ook om een nieuw stuur te halen. Blijkbaar had hij last van een softwareprobleem en moest men het geheel resetten. Häkkinen was inmiddels weer helemaal naar voren gekomen en nam in ronde 59 wederom de leiding in handen. Echter, zowel hij als Barrichello moesten nog een keer naar de pit om brandstof te tanken. Door een uitgekiende strategie was Frentzen dus de lachende derde. Hij hoefde niet meer te tanken, nam de leiding over en bracht deze zonder problemen over de finish.

Voor een volledig overzicht met alle tijden kun je terecht op onze seizoen pagina.