Max Verstappen vierde in kwalificatie Baku: 'Er had meer ingezeten'

Gepubliceerd op 27 april 2019 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich als vierde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Azerbeidzjan. De Nederlander zat met een tijd van 1:41.069 slechts een halve seconde achter de Mercedessen van Valtteri Bottas en Lewis Hamilton, die de eerste startrij voor zich opeisten. Sebastian Vettel eindigde als derde. De incidentrijke kwalificatie nam bijna twee uur in beslag door crashes van Robert Kubica en Charles Leclerc.

Max reed zijn laatste snelle ronde, terwijl hij alleen op de baan was. Toen de Limburger teruggekeerd was naar de pits in de slotfase van Q3, reed de rest juist naar buiten. Voor Max was een nieuwe run echter geen optie: “Ik had geen nieuwe banden meer over, dus dat was het voor mij”, verklaart Max na de kwalificatie.

Verstappen kijkt dan ook met gemengde gevoelens terug op de kwalificatie: “De ronde zelf was goed, maar ik baalde er een beetje van dat we geen slipstream hadden, terwijl de rest elkaar wel een slipstream gaf. Ik verloor tweeënhalf tiende in de laatste sector. Valtteri Bottas had in zijn laatste ronde een slipstream en dan zie je meteen hoeveel dat uitmaakt. Als je achter elkaar aan rijdt, win je een tiende op elk recht stuk omdat de auto’s zoveel downforce hebben. Het is jammer. Er had veel meer ingezeten als we mee waren gegaan met het treintje, maar het is zo.”

Max ziet echter genoeg kansen voor morgen: “De auto werkte goed, dat is het belangrijkste. We hebben de vierde plek, we hebben alles eruit gehaald en er is nog alles mogelijk. Het kan een interessante race worden morgen.”

Onder een stralende zon gaat de kwalificatie op het stratencircuit in Baku van start. Zoals gebruikelijk gaan de mannen van Aston Martin Red Bull Racing laat naar buiten in het eerste kwalificatiedeel. Max begint rustig met een 1:42.836 als eerste getimede ronde (P13) waarna hij de pits weer opzoekt.

In zijn tweede run verbetert de Nederlander zich aanzienlijk. Met een 1:41.727 gaat Max naar de vierde plek. Dit blijkt ruim voldoende om door te gaan naar het tweede kwalificatiedeel. Bij het vallen van de vlag crasht Robert Kubica hard in de muur bij de smalle bocht 8. De Pool is in orde, maar dat kan van zijn Williams niet gezegd worden. De andere afvallers na Q1 zijn George Russell, Nico Hulkenberg, Romain Grosjean en Lance Stroll. Pierre Gasly besluit Q1 verrassend als snelste. De Fransman moet de race op zondag achteraan starten nadat hij in de tweede vrije training de weegbrug miste en hiervoor een straf ontving.

De start van het tweede kwalificatiedeel wordt uitgesteld om de schade aan de baanafzetting te kunnen repareren. Als de baan wordt vrijgegeven, rijdt Max direct de snelste tijd (1:41.338). Halverwege Q2 crasht Charles Leclerc op hetzelfde punt als Kubica. De Monegask brengt een flinke bak schade toe aan zijn Ferrari, maar kan zelf ongedeerd uitstappen. Wederom gaat de rode vlag uit en is er een lang oponthoud om de rotzooi op te ruimen.

Na het hervatten van de sessie, gaat Verstappen niet meer de baan op. Zijn snelste tijd wordt door niemand afgesnoept, waardoor hij door is naar Q3. Red Bull Racing-teamgenoot Gasly zet geen tijd neer in Q2. Kevin Magnussen, Alexander Albon, Daniel Ricciardo en Carlos Sainz zijn ook geëlimineerd na Q2.

Max gaat in Q3 als eerste de baan op. Met een 1:41.447 gaat hij naar de vierde plek. In tegenstelling tot de overige coureurs blijft Verstappen buiten en hij weet de tweede tijd te noteren (1:41.069). Max zoekt vervolgens de pits op, terwijl de anderen naar buiten gaan voor hun tweede run. Bottas pakt daarbij de pole voor Mercedes-stalmaat Hamilton. Sebastian Vettel wordt derde terwijl Max terugzakt tot de vierde plek. Sergio Perez, Daniil Kvyat, Lando Norris, Antonio Giovinazzi en Kimi Raikkonen eisen de plekken vijf tot en met negen voor zich op. Leclerc rijdt door zijn crash geen ronde in Q3 en eindigt als tiende.

Prijsvraag GP Azerbeidzjan: win de Red Bull Racing 2019 polo!

Uitslag kwalificatie van Azerbeidzjan:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:42.0261:41.5001:40.495
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:41.6141:41.5801:40.554
3Sebastian VettelVETFerrari1:42.0421:41.8891:40.797
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:41.7271:41.3881:41.069
5Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:42.2491:41.8701:41.593
6Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:42.3241:42.2211:41.681
7Lando NorrisNORMcLaren Renault1:42.3711:42.0841:41.886
8Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:42.1401:42.3811:42.424
9Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:42.0591:42.0821:43.068
10Charles LeclercLECFerrari1:41.4261:41.995
11Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:41.9361:42.398
12Daniel RicciardoRICRenault1:42.4861:42.477
13Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:42.1541:42.494
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:42.3821:42.699
15Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:41.335
16Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:42.630
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:43.407
18Nico HulkenbergHULRenault1:43.427
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:45.062
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:45.455