Verstappen zevende na afsluitende vrije training in Shanghai

Gepubliceerd op 13 april 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde en laatste vrije training voor de Grand Prix van China afgesloten op een zevende plek. De Nederlander reed slechts vijf ronden, en kwam daarbij tot een 1:34.447 als snelste tijd. Max leek in de slotfase van de sessie nog naar buiten te gaan voor een tweede run, maar een code rood, veroorzaakt door een crash van Toro Rosso-coureur Alexander Albon, gooide roet in het eten. Valtteri Bottas was met een 1:32.830 het snelst. Sebastian Vettel en Charles Leclerc completeerden op ongeveer vier tienden achterstand de top drie.

Het is 11:00 uur lokale tijd als het licht aan het einde van pitstraat op groen gaat. Kevin Magnussen is de eerste coureur die zich op het circuit laat zien voor een installatieronde. De eerste rondetijd wordt even later geklokt door Williams-coureur Robert Kubica. In het eerste kwartier zien we eigenlijk alleen de coureurs van Williams het 5.451 meter lange Shanghai International Circuit rondgaan. Hierna wordt het drukker op de baan en verschijnen er langzaam maar zeker meer rondetijden op de tijdenlijst.

Na een klein half uur, het moment waarop het gros van de coureurs een tijd heeft neergezet, zien we Sebastian Vettel bovenaan staan. De Duitser noteert op de softs een 1:33.222, waarmee hij Lewis Hamilton (+0.734), Valtteri Bottas (+0.752) en Charles Leclerc (+0.882) voorblijft. Beide Mercedessen hebben hun tijd echter op de hardere medium band neergezet. Op datzelfde moment zien we ook Max Verstappen in zijn RB15 stappen.

Als de Nederlander naar buiten komt, is hij de enige coureur die nog een tijd dient te klokken. In zijn eerste run gaat Verstappen naar een 1:34.447, goed genoeg voor P5. Na een oefenstart meldt Max zich weer bij zijn team in de pitstraat. Hij heeft op dat moment vijf ronden gereden.

Met nog een kwartier te gaan, wordt de top zes gevormd door Sebastian Vettel, Valtteri Bottas, Lewis Hamilton, Charles Leclerc, Max Verstappen en Alexander Albon. Beide Ferrari’s en Mercedessen laten zich weer op de baan zien voor een nieuwe run. Vettel lijkt zijn snelste tijd te verbeteren, maar gaat in de laatste bocht erg wijd, waardoor die poging gestaakt moet worden. Bottas (1:32.830), Leclerc (1:33.248) en Hamilton (1:33.689) verbeteren zich wel en komen hiermee terecht op respectievelijk P1, P3 en P4.

De vrijwel probleemloze sessie komt in de slotminuten abrupt tot zijn einde, als Alexander Albon de controle over zijn Toro Rosso bij het uitkomen van de laatste bocht verliest en hard de bandenstapels raakt. Het veroorzaakt een rode vlag, waardoor het einde van de derde vrije training een feit is. De Thai kan zonder kleerscheuren uitstappen, maar zijn team staat voor een enorme uitdaging om de STR14 gerepareerd te krijgen voor de kwalificatie, die om 08:00 uur Nederlandse tijd van start gaat.

Verstappen kan door de crash niet meer naar buiten om zijn tijd te verbeteren en sluit de derde en laatste vrije training hierdoor af op een zevende plek. Valtteri Bottas is met zijn 1:32.830 het snelst.

Prijsvraag GP China: win de Red Bull Racing special edition China GP cap + Max Verstappen sleutelhanger met oordoppen!

Uitslag derde vrije training van Azerbeidzjan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:32.830 11
2Sebastian VettelVETFerrari1:33.222+0.392s12
3Charles LeclercLECFerrari1:33.248+0.418s10
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.689+0.859s10
5Nico HulkenbergHULRenault1:33.974+1.144s11
6Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:34.246+1.416s14
7Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:34.447+1.617s5
8Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:34.510+1.680s9
9Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:34.600+1.770s11
10Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:34.783+1.953s10
11Lando NorrisNORMcLaren Renault1:34.938+2.108s11
12Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:35.078+2.248s9
13Daniel RicciardoRICRenault1:35.142+2.312s11
14Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:35.223+2.393s10
15Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:35.326+2.496s8
16Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.726+2.896s12
17Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:35.771+2.941s14
18Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.998+3.168s15
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:36.124+3.294s10
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:36.176+3.346s11