Tweede startrij voor Max met P4 in kwalificatie Melbourne: 'Mogen niet klagen'

Gepubliceerd op 16 maart 2019 door Bryan van Berlo

Max Verstappen mag de Grand Prix van Australië morgen vanaf de tweede startrij aanvangen. De Nederlander perste er in zijn laatste run van Q3 een 1:21.320 uit, waarmee hij de Ferrari van Charles Leclerc achter zich liet. Lewis Hamilton veroverde de pole positie, door zijn teamgenoot Valtteri Bottas nipt voor te blijven. Sebastian Vettel werd derde, al bedroeg het gat ten opzichte van de snelste tijd maar liefst zeven tienden.

“We staan uiteindelijk nog op de vierde startplaats, dus daar mogen we niet over klagen na de moeilijkheden die we tot nu toe hadden”, vertelt Max na de kwalificatie. “Natuurlijk wilden we er dichter bij zitten, maar het ging in ieder geval een stuk beter dan tijdens de vrije trainingen. Het zat ook heel dicht bij elkaar en als je geen goede balans hebt in de derde training, en je gaat dan weer iets heel anders proberen, weet je nooit hoe het gaat lopen. Gelukkig pakte het redelijk goed uit. Ik ben in ieder geval blij om op de tweede startrij te staan.”

Max blikt nog kort terug op de derde vrije training, waarin hij niet verder kwam dan P9: “We hadden wat andere dingen bij de auto geprobeerd, maar dat pakte niet goed uit, dus we hebben daarna de hele afstelling van de auto nog omgegooid. Je probeert de afstelling dan beter voor elkaar te krijgen, maar dat lukte helaas niet.”

Wat kunnen we van de race verwachten? “Dat is lastig te zeggen”, legt Max uit. “Ik heb ook geen echt lange run gereden. Alleen vanochtend, maar dat was met een afstelling die niet zo goed werkte. We moeten in ieder geval zorgen dat we een probleemloze start hebben. Dan zien we vanuit daar wel hoe het gaat lopen. Het is de eerste wedstrijd van het seizoen, dus het belangrijkste is dat we punten scoren.”

Onder een strakblauwe hemel gaat de eerste kwalificatie van het seizoen van start. Lando Norris is de eerste die het ruime sop kiest en een tijd op de klokken brengt. Na acht minuten verschijnt ook Max Verstappen op het asfalt. De Nederlander rijdt in zijn eerste run op de zachte band een 1:23.188, welke hem naar de zesde plek brengt. Teamgenoot Pierre Gasly neemt deze plek echter vrij snel over, door een kleine twee tienden harder te gaan.

Met nog vijf minuten te gaan verbetert Verstappen zijn tijd naar een 1:22.876, goed voor P3. Lewis Hamilton (1:22.043) en Valtteri Bottas (1:22.377) nemen op dat moment de eerste twee plekken voor hun rekening. Sebastian Vettel bevindt zich met een 1:22.885 op P4, al is deze tijd op de hardere medium compound neergezet.

Verschillende teams melden dat de baan gedurende de sessie verbetert en sneller wordt. Zo zien we in de slotfase van het eerste kwalificatiedeel de tijden ook behoorlijk dalen. Pierre Gasly blijkt hier de dupe van, daar de Fransman niet meer naar buiten gaat voor een nieuwe run en als zeventiende strandt. Hij vormt samen met Lance Stroll, Carlos Sainz, George Russell en Robert Kubica de eerste serie afvallers.

Bij de start van Q2 is het Lewis Hamilton die als eerste een tijd op de klokken brengt (1:21.861). De vijfvoudig wereldkampioen gaat echter wat wijd in de voorlaatste bocht, waardoor teamgenoot Valtteri Bottas (1:21.241) en Ferrari-debutant Charles Leclerc (1:21.739) hier onderdoor kunnen duiken. Verstappen laat even op zich wachten, maar gaat in zijn eerste vliegende ronde naar een 1:21.712, waarmee hij P2 van Leclerc overneemt. Het gat naar Bottas bedraagt echter bijna een halve seconde.

Wat verder naar achteren blijken de verschillen vrij klein. Met nog vijf minuten te gaan bevinden P7 tot en met P13 zich allemaal binnen een halve seconde. Het blijft daardoor lang spannend om de laatste plekken voor het derde kwalificatiedeel. Het zijn uiteindelijk Nico Hülkenberg, Daniel Ricciardo, Alexander Albon, Antonio Giovinazzi en Daniil Kvyat die aan het kortste eind trekken. Max verbetert zijn tijd nog met ongeveer een halve tiende, waarmee hij als derde doorgaat naar Q3.

Na de eerste runs in het tien minuten durende derde kwalificatiedeel, is het Valtteri Bottas die met een supertijd van 1:20.598 de eerste plek voor zijn rekening neemt. Lewis Hamilton (+0.457), Sebastian Vettel (+0.652), Charles Leclerc (+0.844), Max Verstappen (+1.058) en Romain Grosjean (+1.385) vormen op dat moment de rest van de top zes.

In de laatste minuten gaat iedereen nogmaals naar buiten voor een tweede en laatste vliegende ronde. Hamilton verbetert zijn tijd naar een 1:20.486, waarmee stalmaat Bottas met iets meer dan een tiende nét tekort komt. Max doet prima zaken door zich met een 1:21.320 tussen de Ferrari’s van Vettel en Leclerc te wurmen. Met een vierde plek mag de Nederlander de race morgen vanaf de tweede startrij aanvangen. Haas laat zich met P6 en P7 weer van haar goede kant zien, en ook Lando Norris mag spreken van een prima debuut voor McLaren met een achtste plek.

Speel mee met de Verstappen.nl-prijsvraag en win een AMRBR Driver Cap 2019 en 1:8 2016 Max Verstappen helmpje!

Uitslag kwalificatie van Australië:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:22.0431:21.0141:20.486
2Valtteri BottasBOTMercedes1:22.3671:21.1931:20.598
3Sebastian VettelVETFerrari1:22.8851:21.9121:21.190
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:22.8761:21.6781:21.320
5Charles LeclercLECFerrari1:22.0171:21.7391:21.442
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:22.9591:21.8701:21.826
7Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:22.5191:22.2211:22.099
8Lando NorrisNORMcLaren Renault1:22.7021:22.4231:22.304
9Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:22.9661:22.3491:22.314
10Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:22.9081:22.5321:22.781
11Nico HulkenbergHULRenault1:22.5401:22.562
12Daniel RicciardoRICRenault1:22.9211:22.570
13Alexander AlbonALBScuderia Toro Rosso Honda1:22.7571:22.636
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:22.4311:22.714
15Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:22.5111:22.774
16Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:23.017
17Pierre GaslyGASRed Bull Racing Honda1:23.020
18Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:23.084
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:24.360
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:26.067