Max kwalificeert zich als zesde in Abu Dhabi: 'Een klote ronde'

Gepubliceerd op 24 november 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de laatste Grand Prix van het jaar in Abu Dhabi vanaf de derde startrij aanvangen. De Nederlander kwalificeerde zich op het Yas Marina Circuit teleurstellend als zesde. De snelste tijd werd gereden door wereldkampioen Lewis Hamilton, die zijn Mercedes-teamgenoot Valtteri Bottas en beide Ferrari’s voorbleef. Daniel Ricciardo reed zijn Red Bull naar P5.

Direct na de kwalificatie laat de teleurgestelde Max weten: “Het was een klote ronde en ik dacht dan gaan we maar naar binnen. Ook op de ultrasofts gleden we met de achterkant heel veel en dat hadden we in Q3 ook in de eerste run. Ik zei dat we de banden af moesten laten koelen, maar toen ik naar buiten reed waren ze vijf graden warmer. Ze vroegen al wat er aan de hand was. Ze zeiden dat het nog goed kon komen, maar toen ik mijn ronde begon, gleed ik overal.”

Vooruitkijkend naar de race zegt Max: "We zien het wel. Ik denk dat we nog een kans hebben, maar we starten op de hypersofts."

Het is 17.00 uur lokale tijd in Abu Dhabi als de coureurs van start gaan voor het eerste deel van de kwalificatie. Ook Daniel Ricciardo is van de partij. Hij viel in de slotfase van de derde vrije training met een waterlek stil. Om schade aan de motor te voorkomen, schakelde de auto zichzelf uit. Het team van Red Bull Racing heeft het probleem op tijd kunnen verhelpen.

Het begint te schemeren in Abu Dhabi als de eerste auto’s op de baan verschijnen. Het is nog steeds 28 graden en de temperatuur van het asfalt is inmiddels gedaald tot 32 graden, 11 graden koeler dan in tijdens de derde vrije training. Red Bull Racing, Renault en het team van Haas blijven lang binnen. Na zijn eerste run zien we Max op P5 achter beide Ferrari’s, Hamilton en teamgenoot Ricciardo.

Met nog vijf minuten te gaan, staan beide coureurs van Williams, Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson en Kevin Magnussen onder de streep. Mercedes kiest ervoor om een tweede run te doen, terwijl Red Bull en Ferrari binnen blijven. Als de vlag hangt, nemen we afscheid van Brendon Hartley, Pierre Gasly, Vandoorne, Sergey Sirotkin en Lance Stroll. Vandoorne verliest het interne kwalificatieduel van Fernando Alonso zodoende met 21-0.

Bij de start van Q2 zien we Bottas, Hamilton, Vettel, Raikkonen, Ricciardo, Ocon en Perez naar buiten gaan op ultrasofts. Max blijft wat langer binnen maar gaat uiteindelijk ook op ultra’s naar buiten. Als de kruitdampen van de eerste run zijn opgetrokken, staat Max teleurstellend op P10 en zal nog een poging nodig hebben.

Voor zijn tweede run gaat Max naar buiten op een setje hypersofts. Om verkeer te voorkomen, gaat hij laat naar buiten. Op het moment dat Ocon naar P8 klimt, staat Max buiten de top-tien. Zijn tweede run brengt Max uiteindelijk P2 en is daarmee de enige coureur van de topteams die morgen op de hypersofts aan de race begint. Carlos Sainz, Ericsson, Magnussen, Sergio Perez en Alonso vallen buiten de boot en kunnen zich af gaan schminken.

Bij de start van Q3 gaat Max als een van de laatsten de baan op. Alleen de Ferrari’s staan op dat moment nog binnen. Na de eerste run is de stand: Hamilton - Vettel - Bottas - Ricciardo - Raikkonen - Max. De top-6 staat binnen drie tienden.

Voor de laatste run gaat iedereen naar buiten op een nieuw setje hypersofts. Max breekt zijn ronde af en blijft zesde, terwijl Hamilton de pole position pakt. Bottas ziet nog kans Vettel te verschalken en Raikkonen gaat nog aan Ricciardo voorbij. De uitslag: Hamilton – Bottas – Vettel – Raikkonen – Ricciardo – Max.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win door Max gesigneerd 1:43 RBR schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Abu Dhabi:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:36.8281:35.6931:34.79419
2Valtteri BottasBOTMercedes1:36.7891:36.3921:34.95619
3Sebastian VettelVETFerrari1:36.7751:36.3451:35.12518
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:37.0101:36.7351:35.36518
5Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:37.1171:36.9641:35.40116
6Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:37.1951:36.1441:35.58914
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:37.5751:36.7321:36.19215
8Charles LeclercLECSauber Ferrari1:37.1241:36.5801:36.23720
9Esteban OconOCOForce India Mercedes1:36.9361:36.8141:36.54018
10Nico HulkenbergHULRenault1:37.5691:36.6301:36.54215
11Carlos SainzSAIRenault1:37.7571:36.9829
12Marcus EricssonERISauber Ferrari1:37.6191:37.13214
13Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:37.9341:37.30912
14Sergio PerezPERForce India Mercedes1:37.2551:37.54112
15Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:37.8901:37.74315
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:37.9949
17Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:38.1669
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:38.5779
19Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:38.6356
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:38.6826