Max op P2 na eerste dag in Abu Dhabi: 'Weinig te klagen'

Gepubliceerd op 23 november 2018 door Johan Peeters

Na een prima verlopen eerste vrije training waarin Max Verstappen de snelste tijd reed, verliep ook de tweede vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Abu Dhabi volgens plan. Na de anderhalf uur durende sessie vinden we Max terug op P2. Valtteri Bottas was in zijn Mercedes het snelst, terwijl Daniel Ricciardo de tweede Red Bull naar P3 reed.

Direct na de tweede vrije training laat Max weten: “Vanaf de eerste run had ik weinig te klagen vandaag, vooral in de laatste sector werkt de auto echt goed en daar ben ik echt blij mee.” Op de vraag of hij iets wil veranderen aan de kerbstone in bocht 20, reageert Max: "Ik denk dat het goed is dat die er is en ik begrijp waarom hij daar ligt. Anders zou je blijven zoeken naar de limieten. Ik ging er een stuk overheen, maar dat kan gebeuren. Ik denk dat het voor de race geen problemen op gaat leveren, want je wil niet zo wijd gaan op dat punt."

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, begint het op het Yas Marina Circuit al te schemeren. Lance Stroll is de eerste die de baan op gaat in een sessie die als de meest belangrijke wordt beschouwd. De eerste en derde vrije training worden in de middag verreden, terwijl FP2, de kwalificatie en de race ’s avonds plaatsvinden wanneer het koeler is.

De sessie is al meer dan tien minuten onderweg voordat we Max de baan op zien komen. De Nederlander rijdt op een setje ultrasofts en treft zijn naam na het eerste snelle rondje terug op P2 achter Bottas. Her en der zien we coureurs die zich verremmen en even de van de baan schieten. Ook Max heeft zijn momentje. Na een stukje skateboarden over de hoge kerbstone na bocht 20 keert hij terug naar de pits. "Ik denk dat we de vloer even moeten checken", laat Max over de boordradio weten. Na een kwartier is de top-vijf: Bottas, Max, Hamilton, Raikkonen en Vettel.

Terwijl er aan de auto van Max wordt gewerkt, klimt zijn teamgenoot Ricciardo naar P1. Ook onder koelere omstandigheden gaat de Red Bull RB14 goed. Even later lijkt het erop dat de teams zijn begonnen met de kwalificatiesimulatie en neemt Raikkonen P1 over van Ricciardo. De Fin rijdt voor het eerst met een setje hypersofts en is daarmee dik een seconde sneller dan iedereen. Vettel komt even later een tiende tekort om P1 over te nemen van zijn Finse teamgenoot.

Na een half uur in de sessie is Max ook weer buiten op een setje hypersofts. Ondertussen is Bottas naar P1 geklommen. Hamilton staat op dat moment tweede op twee tienden. Max weet zijn RB14 tussen de twee Mercedessen op P2 te wurmen. Ondanks verkeer in de laatste sector is hij daar het snelst van allemaal. Enkele ronden later schaaft hij nog wat van zijn tijd af maar blijft daarmee tweede.

Het resterende half uur van de sessie lijkt vooral te worden gebruikt voor de lange runs. Verschillende coureurs, met inbegrip van Max, melden dat de banden het zwaar hebben in de lange run. "Max heeft een lage degradatie van de banden", krijgt zijn teamgenoot Ricciardo over de boordradio te horen van zijn engineer.

De hypersofts onder de auto van Max houden het vijftien rondjes uit, terwijl die het bij de concurrentie minder lang vol lijken te houden. Ook de race pace lijkt er goed uit te zien bij de Nederlander. In de slotfase wisselt hij nog naar de ultrasofts om daarop zijn racesimulatie af te sluiten.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win door Max gesigneerd 1:43 RBR schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Abu Dhabi:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:37.236 36
2Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:37.280+0.044s31
3Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:37.428+0.192s30
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:37.443+0.207s34
5Kimi RäikkönenRAIFerrari1:37.461+0.225s39
6Sebastian VettelVETFerrari1:37.569+0.333s38
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:38.060+0.824s29
8Nico HulkenbergHULRenault1:38.230+0.994s35
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:38.318+1.082s29
10Esteban OconOCOForce India Mercedes1:38.402+1.166s32
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:38.506+1.270s31
12Carlos SainzSAIRenault1:38.511+1.275s36
13Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:38.725+1.489s34
14Sergio PerezPERForce India Mercedes1:38.806+1.570s30
15Charles LeclercLECSauber Ferrari1:38.831+1.595s32
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:38.957+1.721s34
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:39.502+2.266s35
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:39.938+2.702s17
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:40.046+2.810s32
20Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:40.935+3.699s38