Max heerst in eerste vrije training Abu Dhabi

Gepubliceerd op 23 november 2018 door Johan Peeters

Na de spraakmakende race in Brazilië is Max Verstappen tijdens de eerste vrije training op vrijdagmorgen weer over gegaan tot de orde van de dag. Na de eerste sessie, in aanloop naar de laatste race van het seizoen in Abu Dhabi, vinden we de naam van de Nederlander terug op P1. Daniel Ricciardo reed zijn Aston Martin Red Bull Racing-bolide naar de tweede tijd gevolgd door de Mercedes van Valtteri Bottas op P3.

Bij de start is het met een luchttemperatuur van dik 28 graden lekker warm op het 5.554 meter lange Yas Marina Circuit. Het asfalt is 43 graden warm. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton rijdt deze training met startnummer 1 op zijn Mercedes in plaats van het gebruikelijke nummer 44.  De McLaren van Fernando Alonso is gehuld in een speciale livery ter ere van zijn laatste race in de Formule 1. Charles Leclerc (Sauber) en Sergey Sirotkin (Williams) blijven in deze training aan de kant ten faveure van respectievelijk Antonio Giovinazzi en Robert Kubica.

Alle coureurs rijden in de beginfase een installatierondje en het duurt even voordat de eerste tijd op de klokken verschijnt. Deze sessie is niet echt representatief voor de rest van het weekend, want de kwalificatie en de race zullen in de avond plaatsvinden wanneer het een stuk koeler is. Vandaar de relatieve rust tijdens de openingsfase van de eerste vrije training.

Bottas zet na dik twintig minuten als eerste een tijd op de klokken. Carlos Sainz en Sebastian Vettel volgen even later zijn voorbeeld. Na een klein half uur zien we ook Max op de baan verschijnen. Zijn eerste snelle rondje op de hypersofts brengt hem op P4. Enkele minuten later doet hij er nog een schepje bovenop waardoor hij naar P1 klimt. Net voordat de teams de eerste set banden moeten inleveren spint Marcus Ericsson bij het uitkomen van bocht 1 en raakt de vangrail. De Zweed kan zijn weg met een beschadigde voorvleugel vervolgen. Alleen Stoffel Vandoorne, de Belg die dit weekend zijn voorlopig laatste Grand Prix rijdt, heeft halverwege de sessie nog geen tijd op de klokken gebracht.

Bottas is de eerste die voor het tweede deel van de sessie naar buiten gaat. Kubica en Vandoorne volgen in zijn kielzog. Even later is ook Max weer op de baan te vinden. Wederom is de snelle Limburger onderweg op een setje hypersofts, waarop hij de snelste tijd aanscherpt naar een 1.38.491. Daarmee is hij ruim een seconde sneller dan Hamilton op P2. Voordat hij terugkeert naar de pits verslikt hij zich even in bocht 6, zijn uitstapje blijft echter zonder gevolgen.

Beide auto’s van Red Bull Racing melden zich, met nog dik twintig op klok, nogmaals op de baan. Max rijdt op een gebruikt setje hypersofts, terwijl Ricciardo op een nieuw setje hypersofts onderweg is. De Australiër nestelt zich achter Max op P2. Max gaat niet voor een snelle tijd getuige zijn reeks van relatief langzame rondjes.

In de slotfase zien we veel coureurs die bezig zijn met een lange run. De tijden aan de kop van het veld worden daardoor niet meer aangescherpt. Daarmee eindigt de eerste vrije training met de beide Red Bulls aan de kop van het veld.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win door Max gesigneerd 1:43 RBR schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van Abu Dhabi:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:38.491 26
2Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:38.945+0.454s18
3Valtteri BottasBOTMercedes1:39.452+0.961s28
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:39.543+1.052s25
5Esteban OconOCOForce India Mercedes1:40.102+1.611s25
6Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:40.235+1.744s20
7Kimi RäikkönenRAIFerrari1:40.417+1.926s23
8Sebastian VettelVETFerrari1:40.453+1.962s20
9Carlos SainzSAIRenault1:40.588+2.097s21
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:40.663+2.172s23
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:40.671+2.180s17
12Nico HulkenbergHULRenault1:41.023+2.532s23
13Sergio PerezPERForce India Mercedes1:41.075+2.584s22
14Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:41.137+2.646s25
15Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:41.493+3.002s21
16Antonio GiovinazziGIOSauber Ferrari1:41.662+3.171s23
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:41.928+3.437s21
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:42.114+3.623s21
19Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:42.313+3.822s15
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:42.992+4.501s25