Max kwalificeert zich als 5e in BraziliŽ: 'Niet de beste balans'

Gepubliceerd op 10 november 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Brazilië vooralsnog van de derde startrij aanvangen. Op het 4.309 meter lange circuit van Interlagos reed de Nederlander zich naar de vijfde tijd. Lewis Hamilton pakte voor Mercedes de pole positie. Sebastian Vettel werd in zijn Ferrari tweede voor de Mercedes van Valtteri Bottas. Max’ teamgenoot Daniel Ricciardo sloot de kwalificatie af als zesde. Vettel en Hamilton hangt nog een mogelijke straf boven het hoofd, wat de startopstelling nog overhoop kan halen.

“We hadden tijdens de kwalificatie niet de beste balans in de auto vandaag,” laat Max na de kwalificatie weten. “Dat zou ook niet veel uitgemaakt hebben, we hadden iets korter achter Kimi kunnen staan maar het is zoals het is.” Vooruitblikkend op de wedstrijd, vervolgt Max: ”De setup waar we vandaag mee reden zal ons morgen helpen als het tijdens de race warmer is.”

Bij de start van Q1 blijkt er een kans van 60% op regen gedurende de kwalificatie te zijn. Daniel Ricciardo, vanwege een nieuwe turbo, en Esteban Ocon, vanwege een nieuwe versnellingsbak, hebben voor de race een gridstraf van vijf plaatsen gekregen. De coureurs nemen het zekere voor het onzekere en gaan, bij het op groen gaan van de lichten allemaal de baan op om niet verrast te worden door een regenbui.

Lewis Hamilton zet zich meteen op P1 en wordt even later voorbijgestoken door Kimi Raikkonen. Max duikt daar weer twee tienden onder en neemt op zijn beurt P1 over van de Fin. Charles Leclerc, zesde in de tijdenlijst, spint maar kan zijn weg onbeschadigd vervolgen. Meerdere rijders melden ondertussen dat de eerste druppels vallen. Doorzetten doet de regen echter nog niet. Na het eerste deel nemen we afscheid van beide McLarens, Carlos Sainz, Brendon Hartley, Fernando Alonso, en Lance Stroll. Opmerkelijk: Sergey Sirotkin heeft zijn Williams door Q1 kunnen loodsen.

Bij aanvang van Q2 is iedereen er weer als de kippen bij om de baan op te gaan, omdat er meer regen wordt verwacht. "We verwachten regen over vier minuten", krijgt Romain Grosjean over de boordradio te horen van zijn engineer. Net als in Q1 zet Max zijn RB14 meteen op P1. Beide Mercedessen duiken daar meteen onderdoor. "Ik zie de regen komen", laat Hamilton via de radio weten.

Na een korte stop komt Max op de softs weer naar buiten. Hij ziet echter geen kans om op die banden harder rond te gaan dan eerder op de supersofts. Ondertussen heeft Hamilton twee momentjes gehad, Sirotkin rijdt bijna achterop de wereldkampioen, die voor de Rus aan de kant wilde gaan en even later komt hij ook nog Kimi Raikkonen tegen. De vraag is of Hamilton hiermee wegkomt zonder straf.

Vooralsnog hebben Valtteri Bottas, Hamilton, Max en Daniel Ricciardo hun snelste tijd op supersofts gereden. Sebastian Vettel en Raikkonen deden dat op softs. Het lijkt erop dat we geen verbeteringen meer gaan zien, wat inhoudt dat Leclerc, Sergio Perez, Esteban Ocon, Nico Hülkenberg en Sirotkin het kind van de rekening zijn. Leclerc weet er, tegen beter weten in, toch een verbetering uit te persen en klimt naar P8. Daarmee wordt Kevin Magnussen eruit geduwd. Vettel en Raikkonen zullen morgen dus op softs starten, de rest van de top-tien start op supersofts.

Ondertussen is duidelijk geworden dat Vettel zich na de kwalificatie moet verantwoorden bij de stewards. Hij moest zich tijdens Q2 melden bij de weegbrug van de FIA. Daarbij moest hij zijn motor uitschakelen, maar dit wilde hij niet omdat hij haast had. Daarmee heeft hij de weegbrug beschadigd volgens de FIA.

In tegensteling tot Q1 en Q2 blijft iedereen bij de start van Q3 nog even binnen. Als de coureurs dan na enkele minuten de baan op gaan, doen ze dat allemaal op supersofts. Na zijn eerste run staat Max op P5 achter Hamilton, Vettel, Bottas en Raikkonen. Het gat naar de mannen voor hem lijkt, met meer dan drie tienden, onoverbrugbaar.

Voor de tweede run gaat iedereen naar buiten op weer een nieuw setje supersofts. Alleen Ericsson en Hamilton verbeteren hun tijd maar niet hun plek. P5 dus voor Max.

Prijsvraag GP Brazilië: win een Red Bull Racing overhemd!

Uitslag kwalificatie van BraziliŽ:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:08.4641:07.7951:07.28117
2Sebastian VettelVETFerrari1:08.4521:07.7761:07.37417
3Valtteri BottasBOTMercedes1:08.4921:07.7271:07.44117
4Kimi RšikkŲnenRAIFerrari1:08.4521:08.0281:07.45617
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:08.2051:08.0171:07.77816
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:08.5441:08.0551:07.78016
7Marcus EricssonERISauber Ferrari1:08.7541:08.5791:08.29619
8Charles LeclercLECSauber Ferrari1:08.6671:08.3351:08.49223
9Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:08.7351:08.2391:08.51717
10Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:09.0461:08.6161:09.02924
11Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:08.4741:08.65912
12Sergio PerezPERForce India Mercedes1:09.2171:08.74115
13Esteban OconOCOForce India Mercedes1:09.2641:08.77018
14Nico HulkenbergHULRenault1:09.0091:08.83415
15Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:09.2591:10.38111
16Carlos SainzSAIRenault1:09.2699
17Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:09.28010
18Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:09.4029
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:09.4419
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:09.6019