Red Bull met Max op kop in eerste vrije training in Mexico

Gepubliceerd op 26 oktober 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen is goed aan het weekend in Mexico begonnen. Tijdens de eerste vrije training, in aanloop naar de Mexicaanse Grand Prix, reed hij de snelste tijd. Op het hooggelegen Autódromo Hermanos Rodríguez in Mexico-Stad, waar de snelle Limburger vorig jaar de winst pakte, werd zijn teamgenoot Daniel Ricciardo tweede voor de Renault van Carlos Sainz op P3.

Waar vooraf rekening werd gehouden met regen op vrijdag is het voor de start van de sessie gewoon droog en regen wordt er niet verwacht. Om 10.00 uur plaatselijke tijd springen de lichten aan het einde van de pitstraat op groen en is het Lando Norris die als eerste het 4.304 meter lange Autodromo Hermanos Rodríguez opgaat. De Brit rijdt de eerste vrije training in de auto van Fernando Alonso. Bij Racing Point Force India heeft Esteban Ocon zijn auto voor deze sessie moeten afstaan aan Nicholas Latifi en bij Sauber rijdt Antonio Giovinazzi in plaats van Charles Leclerc.

Na drie minuten verschijnt Max, na een proefstart, op de baan. Net als alle andere coureurs keert ook hij na een installatierondje terug naar de pits. Na een klein kwartier verschijnt, na enkele minuten stilte Norris opnieuw op de baan. Pierre Gasly en Kimi Raikkonen volgen zijn voorbeeld. Norris en Gasly keren na één rondje terug naar de pits, terwijl Raikkonen even later als eerste een tijd op de klokken zet. Tot dat moment hebben we de beide Mercedessen nog niet op de baan gezien.

Na een klein half uur zien we weer beweging bij Aston Martin Red Bull Racing als beide coureurs op de baan verschijnen. Op dat moment staat lokale held Sergio Perez bovenaan het tijdenlijstje. Max zet zijn RB14 na zijn eerste poging meteen op P1. Hamilton gaat daar meteen onderdoor maar in de ronde die volgt rijdt de Nederlander twee paarse sectoren en pakt daarmee P1 weer terug. Als de eerste set banden moet worden ingeleverd, staat Daniel Ricciardo op P1 gevolgd door Max op P2 en Hamilton op P3.

De coureurs van McLaren trappen af voor het tweede gedeelte van de sessie. Ook Raikkonen, Marcus Ericsson en Norris gaan niet lang daarna de baan op. Raikkonen noteert een paarse tijd in de eerste sector, maar spint in bocht 6. De Fin kan zijn weg onbeschadigd vervolgen.

Met minder dan een half uur te gaan zien we Max weer op de baan. Wederom op een setje hypersofts. Hij gaat meteen naar P1 met een rondje van 1.16.656. Hij is daarmee ruim een seconde sneller dan Ricciardo op P2. In een tweede poging op dezelfde set banden noteert Max weer paarse tijden in sector 1 en 2, maar komt uiteindelijk net tekort voor een verbetering. Gasly heeft ondertussen vanwege een motorwissel geen tijd kunnen zetten en komt deze sessie niet meer in actie.

Met nog een kwartier te gaan heeft Max niet alleen de snelste tijd in alle sectoren achter zijn naam staan, maar ook hoogste topsnelheid is gereden door de Red Bull Racing-coureur. In de slotfase klagen veel coureurs over de banden en ziet niemand kans de door Max gereden tijd te verbeteren. Daarmee eindigen de Red Bulls op de plaatsen één en twee.

Prijsvraag GP Mexico: win een Red Bull Racing schoudertas!

Uitslag eerste vrije training van Mexico:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:16.656 19
2Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:17.139+0.483s19
3Carlos SainzSAIRenault1:17.926+1.270s20
4Nico HulkenbergHULRenault1:18.028+1.372s21
5Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.075+1.419s23
6Valtteri BottasBOTMercedes1:18.322+1.666s27
7Sebastian VettelVETFerrari1:18.746+2.090s17
8Kimi RäikkönenRAIFerrari1:18.936+2.280s22
9Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:19.024+2.368s29
10Nicholas LatifiLATForce India Mercedes1:19.078+2.422s23
11Sergio PerezPERForce India Mercedes1:19.124+2.468s29
12Antonio GiovinazziGIOSauber Ferrari1:19.134+2.478s25
13Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:19.276+2.620s26
14Marcus EricssonERISauber Ferrari1:19.312+2.656s28
15Lando NorrisNORMcLaren Renault1:19.646+2.990s23
16Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:19.716+3.060s29
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:19.853+3.197s28
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:19.899+3.243s30
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:20.142+3.486s26
20Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda---2