Max Verstappen derde in kwalificatie voor GP Japan: 'Niet verwacht'

Gepubliceerd op 06 oktober 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Japan. Tijdens een door wisselende weersomstandigheden geteisterde kwalificatie bleken de eerste runs in Q3 cruciaal. De Nederlander profiteerde optimaal en mag de wedstrijd van morgen vanaf de tweede startrij aanvangen. Mercedes was wederom oppermachtig en neemt met Lewis Hamilton (P1) en Valtteri Bottas (P2) de eerste twee plekken op de grid in beslag. Sebastian Vettel kwam door een fout niet verder dan een negende plek.

“Ik ben erg blij om morgen als derde te mogen starten”, vertelt een tevreden Verstappen na de kwalificatie. “Ik had het ook niet verwacht. Normaal gesproken zouden we in de buurt van Ferrari moeten zitten, al is het lastig om ze te verslaan. Je moet echter profiteren als andere fouten maken en dat hebben we vandaag gedaan.”

Max verklaart de strategie tijdens het derde kwalificatiedeel nader: “Ik wilde in het begin van Q3 even wachten. Als het op dit circuit een beetje heeft geregend ziet het asfalt er nat uit, terwijl dat eigenlijk niet zo is. Toen de Ferrari’s naar buiten gingen, zag ik meteen dat het te droog was voor intermediates, dus gingen de slicks erop. We waren iets vertraagd, maar het bleek uiteindelijk de beste beslissing.”

Hoe ziet de race er morgen uit? “We moeten een goede start en strategie hebben, want Ferrari is snel”, vertelt Verstappen. “We hebben in ieder geval een goede startpositie en een grotere kans om het podium te halen.”

Als het licht aan het einde van de pitstraat op groen gaat, is het gelijk druk op de baan. Stoffel Vandoorne zet als eerste een tijd neer, al wordt deze snel verbeterd. Na de eerste snelle ronden voert Lewis Hamilton de tijdenlijst aan met een 1:28.702. Sebastian Vettel (+0.347), Valtteri Bottas (+0.595), Max Verstappen (+0.778), Kimi Raikkonen (+0.929) en Daniel Ricciardo (+1.104) completeren de top zes.

Met nog tien minuten te gaan, verschijnt de rode vlag. Marcus Ericsson is er in de Dunlop-bocht hard afgegaan. De Zweed stapt ongedeerd uit zijn Sauber, maar zal vanwege de hoeveelheid schade aan zijn auto niet meer in actie komen.

Na enkele minuten wordt de sessie weer hervat en kunnen de coureurs hun weg vervolgen. Max Verstappen houdt het bij één run en bevindt zich aan het einde van Q1 op een vierde plaats. Nico Hülkenberg, Sergey Sirotkin, Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne en Marcus Ericsson halen het niet en vormen de eerste afvallers.

De start van het tweede kwalificatiedeel gaat gepaard met opklaringen die langzaam maar zeker de plaats van de bewolking innemen. Kimi Raikkonen opent de dans met een 1:28.595. Beide Mercedesen duiken hier echter met ruime marge onderdoor. Opvallend is dat de zilverpijlen hun tijd op de softs hebben neergezet. Max Verstappen rijdt zich met een 1:28.849 op de supersofts naar P5.

Kort hierna zien we Daniel Ricciardo door de pitstraat geduwd worden. De Australiër kampt met een motorprobleem. Bij terugkomst in de pitbox gaat zijn team direct aan de slag om de RB14 van de Aston Martin Red Bull Racing-coureur nog op tijd naar buiten te krijgen. Dit lijkt in eerste instantie te lukken, maar vanwege de verslechterde weersomstandigheden heeft het geen zin meer om naar buiten te gaan. De onfortuinlijke teamgenoot van Max Verstappen vindt aan het einde van Q2 samen met Charles Leclerc, Kevin Magnussen, Carlos Sainz en Lance Stroll zijn Waterloo.

Als Q3 van start gaat, verschijnen beide Ferrari’s met een setje intermediates op het asfalt. Omdat de baan droog genoeg is, laten ze deze snel omwisselen naar de band met de rode wang. Er hangt echter nog altijd de dreiging van regen.

Na de eerste runs voert Lewis Hamilton de tijdenlijst aan met een 1:27.760. Valtteri Bottas (P2) houdt het gat ten opzichte van zijn teamgenoot met drie tienden klein. Max Verstappen noteert een 1:29.057, welke op dat moment goed is voor P3. Beide Ferrari’s hebben op dat moment nog geen tijd neergezet. De derde plek van Verstappen blijft echter veilig: Kimi Raikkonen komt na zijn vliegende ronde niet verder dan een vierde plek en Sebastian Vettel belandt door een fout in Spoon zelfs op P9.

Omdat het harder gaat regenen krijgen de coureurs geen kans meer om hun tijden te verbeteren. Mercedes start morgen dus vanaf de eerste startrij, met Max Verstappen en Kimi Raikkonen achter zich. Toro Rosso doet uitstekend werk door zich met Brendon Hartley en Pierre Gasly als zesde en zevende te kwalificeren. Sebastian Vettel staat vanaf P9 een grote uitdaging te wachten.

Prijsvraag Grand Prix van Japan: win een Red Bull Racing rugzak en lifestyle cap!

Uitslag kwalificatie van Japan:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.7021:28.0171:27.76011
2Valtteri BottasBOTMercedes1:29.2971:27.9871:28.05912
3Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:29.4801:28.8491:29.05710
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:29.6311:28.5951:29.52113
5Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:29.7241:29.6781:29.76117
6Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:30.2481:29.8481:30.02315
7Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:30.1371:29.8101:30.09315
8Esteban OconOCOForce India Mercedes1:29.8991:29.5381:30.12613
9Sebastian VettelVETFerrari1:29.0491:28.2791:32.19213
10Sergio PerezPERForce India Mercedes1:30.2471:29.5671:37.22916
11Charles LeclercLECSauber Ferrari1:29.7061:29.86412
12Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:30.2191:30.22613
13Carlos SainzSAIRenault1:30.2361:30.49012
14Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:30.3171:30.71410
15Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:29.8064
16Nico HulkenbergHULRenault1:30.3617
17Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:30.3728
18Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:30.5736
19Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:31.04110
20Marcus EricssonERISauber Ferrari1:31.2134