Verstappen vierde in afsluitende vrije training Suzuka

Gepubliceerd op 06 oktober 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde en laatste vrije training voor de Grand Prix van Japan op een vierde plek afgesloten. In een sessie waarin de weersomstandigheden een grote rol speelden, kwam de Nederlander in dertien ronden tot een 1:30.304 als snelste tijd. Lewis Hamilton was het snelst, al was het gat ten opzichte van Sebastian Vettel op P2 niet veel groter dan een tiende van een seconde.

Het waait stevig op het 5,807 kilometer lange circuit van Suzuka als de derde vrije training van start gaat. Nico Hülkenberg verschijnt namens Renault als eerste op het circuit en klokt ook als eerste een tijd. In de minuten hierna wordt het snel drukker op de baan.

Ook Max Verstappen laat zich vrijwel gelijk zien en zet in zijn eerste ronde een 1:31.439 neer, welke op dat moment goed is voor de vijfde plek. De Nederlander verbetert zich even later naar een 1:30.756. De top zes wordt hiermee gevormd door Kimi Raikkonen (1:30.054), Sebastian Vettel (+0.107), Valtteri Bottas (+0.510), Max Verstappen (+0.702), Daniel Ricciardo (+0.962) en Charles Leclerc (+1.706). De eerste drie coureurs hebben hun rondetijd echter op de supersoft neergezet, in tegenstelling tot het setje softs dat Verstappen onder zijn RB14 had gemonteerd.

Naast de stevige wind is er ook de nodige dreiging van regen. Er zijn nog geen tien minuten voorbij als Kimi Raikkonen zich op de boordradio meldt met het bericht dat er enkele druppels vallen. Hoewel de hoeveelheid lijkt mee te vallen, keren alle coureurs terug naar de pits. Zo volgt er na de actievolle openingsfase een periode van rust.

Met nog een half uur te gaan, is het Valtteri Bottas die de stilte doorbreekt en de pitstraat verlaat. Dit gaat gepaard met de zon die langzaam maar zeker meer van zich laat zien. Het gros van het veld, waaronder Max Verstappen, begeeft zich dan ook binnen de kortste keren weer op het circuit.

Ondanks het feit dat de omstandigheden verbeteren, blijft het technische circuit van Suzuka verraderlijk. Zo maakt Kimi Raikkonen een kortstondig uitstapje in het grind en dient teamgenoot Sebastian Vettel zijn snelle ronde te staken door te wijd te gaan in Degner 2.

Als er nog tien minuten op de klok staan, zien we de weer eerste verbeteringen in rondetijden. Lewis Hamilton neemt met een 1:29.599 op supersofts de koppositie over van Sebastian Vettel, die op iets meer dan een tiende P2 voor zijn rekening neemt. Ook Verstappen verbetert zijn rondetijd op een nieuw setje supersofts naar een 1:30.304, waarmee hij op een vierde plek terechtkomt.

Na een vrijwel probleemloze derde vrije training, komt de sessie met nog ruim twee minuten te gaan abrupt ten einde. Nico Hülkenberg raakt in de welbekende S-bochten de controle over zijn Renault kwijt en komt in de bandenstapels terecht. Hoewel de Duitser zonder kleerscheuren zijn bolide verlaat, veroorzaakt het ongeval een code rood. Vanwege het gebrek aan tijd keren de coureurs terug naar de pits. Max Verstappen eindigt de sessie op P4, op zeven tienden van de snelste, Lewis Hamilton.

Prijsvraag Grand Prix van Japan: win een Red Bull Racing rugzak en lifestyle cap!

Uitslag derde vrije training van Japan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:29.599 13
2Sebastian VettelVETFerrari1:29.715+0.116s14
3Kimi RäikkönenRAIFerrari1:30.054+0.455s13
4Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:30.304+0.705s13
5Valtteri BottasBOTMercedes1:30.422+0.823s13
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:30.474+0.875s10
7Esteban OconOCOForce India Mercedes1:31.088+1.489s12
8Sergio PerezPERForce India Mercedes1:31.483+1.884s12
9Carlos SainzSAIRenault1:31.513+1.914s14
10Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:31.521+1.922s13
11Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:31.636+2.037s14
12Charles LeclercLECSauber Ferrari1:31.760+2.161s14
13Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:32.030+2.431s13
14Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:32.201+2.602s14
15Nico HulkenbergHULRenault1:32.224+2.625s12
16Marcus EricssonERISauber Ferrari1:32.442+2.843s10
17Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:32.608+3.009s14
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:32.631+3.032s14
19Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:33.034+3.435s13
20Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:33.105+3.506s10