Max Verstappen op P4 na eerste dag op Suzuka: 'Nog veel werk te doen'

Gepubliceerd op 05 oktober 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste dag in Japan als vierde afgesloten. Op het circuit van Suzuka was het Lewis Hamilton die in zijn Mercedes veruit de snelste tijd reed. Teamgenoot Valtteri Bottas reed de tweede tijd voor de Ferrari van Sebastian Vettel.

"We hebben nog veel werk te doen", vertelt Max vlak na de sessie. "We hebben last van onder- en overstuur, dus voor mij was het niet zo’n goede dag. We hadden een paar dingen veranderd na de eerste sessie, maar die werkten niet. We zullen zien wat we morgen kunnen doen om de grip te verbeteren. Mercedes is te snel, maar wellicht dat we dicht achter de Ferrari’s kunnen zitten."

Als om 14.00 uur lokale tijd de tweede vrije training van start gaat, is het nog steeds bewolkt met geen echte dreiging van regen. Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, zien we beide McLarens als eerste op de baan. Stoffel Vandoorne miste de eerste training, omdat Lando Norris zijn auto mocht gebruiken om ervaring op te doen. Beide McLarens zetten ook de eerste tijden op de klokken. Niet veel later nemen beide Ferrari’s de eerste twee posities over. Na een minuut of tien staan de coureurs van Mercedes, Red Bull Racing, Force India en Toro Rosso nog binnen, de rest is op de baan.

Het duurt bijna een kwartier voordat we beweging zien bij Aston Martin Red Bull Racing. Beide coureurs gaan onderweg op een setje softs onder hun RB14. Als beide heren hun eerste vliegende rondje gereden hebben, vinden we ze terug op P3 en P4 waarbij Ricciardo een paar honderdsten sneller is geweest. De Red Bulls hebben het lastig getuige de achterstand op de Mercedessen. De achterstand op de auto’s uit Brackley is meer dan 1,3 seconden.

Na een half uur wordt het rustig op de baan. De teams maken zich op voor de kwalificatiesimulaties op supersofts. Sebastian Vettel en Ricciardo zijn de eersten van de topteams die de koe bij de hoorns vatten. Vettel is op weg naar P1 met paarse tijden in de eerste twee sectoren, hij laat het echter in de laatste sector liggen en eindigt op P2 achter Hamilton. Ricciardo zet zijn RB14 op P3.

Valtteri Bottas en Max verschijnen even later op de baan om een gooi te doen naar de snelste tijd. Bottas noteert een paarse tijd in de eerste sector, maar gaat wijd in Degner 2 en breekt zijn poging af. Max maakt geen fout en neemt P3 over van zijn teamgenoot. Daarna is het de beurt aan Kimi Raikkonen en wereldkampioen Hamilton terwijl de top-drie ondertussen binnen staat. Hamilton noteert louter paarse sectortijden en zet zichzelf steviger aan kop. Raikkonen klimt naar P4 achter Max. Bottas doet ondertussen nog een poging en klimt naar P2.

Met nog een half uur op de klok beginnen steeds meer coureurs aan de lange runs. Tot nu toe heeft Pierre Gasly nog geen mater gereden in deze sessie. Problemen met het brandstofsysteem houden de Fransman en zijn Toro Rosso aan de kant. Teamgenoot Brendon Hartley staat keurig tiende met de nieuwste versie van de Honda-motor in het achteronder.

Ook Max is bezig met een lange run op supersofts, maar is niet tevreden over het gedrag van de auto in sommige bochten. “Kunnen jullie de auto checken? Het lijkt wel of ik aan het rallycrossen ben.” Beide Red Bulls zijn overigens met verschillende motoren onderweg. Max rijdt met de B-spec van de Renault-motor, terwijl Ricciardo de C-spec achter in zijn RB14 geschroefd heeft gekregen. Beide coureurs rijden tevens met een andere afstelling om zoveel mogelijk data te verzamelen.

In de slotfase zien we eindelijk Gasly op de baan. Na eerdere problemen krijgt de Fransman toch nog de mogelijkheid om wat meters te maken.

Prijsvraag Grand Prix van Japan: win een Red Bull Racing rugzak en lifestyle cap!

Uitslag tweede vrije training van Japan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.217 31
2Valtteri BottasBOTMercedes1:28.678+0.461s30
3Sebastian VettelVETFerrari1:29.050+0.833s36
4Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:29.257+1.040s32
5Kimi RäikkönenRAIFerrari1:29.498+1.281s33
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:29.513+1.296s27
7Esteban OconOCOForce India Mercedes1:30.035+1.818s32
8Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:30.440+2.223s32
9Marcus EricssonERISauber Ferrari1:30.478+2.261s33
10Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:30.502+2.285s27
11Sergio PerezPERForce India Mercedes1:30.510+2.293s28
12Nico HulkenbergHULRenault1:30.644+2.427s36
13Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:30.795+2.578s10
14Carlos SainzSAIRenault1:30.904+2.687s31
15Charles LeclercLECSauber Ferrari1:30.906+2.689s26
16Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:30.956+2.739s25
17Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:30.988+2.771s34
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:31.087+2.870s39
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:31.215+2.998s32
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:31.981+3.764s32