Max Verstappen op P6 in eerste vrije training in Japan

Gepubliceerd op 05 oktober 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Japan, de zesde tijd gereden. Op het uitdagende, en 5.807 meter lange, circuit van Suzuka was het Lewis Hamilton die in zijn Mercedes de snelste tijd reed. Teamgenoot Valtteri Bottas reed de tweede tijd voor de Red Bull van Daniel Ricciardo.

Bij aanvang van de eerste vrije training is het zwaar bewolkt en af en toe vallen er wat druppels. Volgens race control is er een kans van 40% op regen gedurende deze sessie. Carlos Sainz is de eerste die de baan op gaat met in zijn kielzog een hele batterij auto’s. Bij McLaren zit voor deze sessie Lando Norris in de auto van Stoffel Vandoorne. Marcus Ericsson is de eerste die na een minuut of vijf in de sessie een tijd op de klokken brengt.

Na een kleine tien minuten verschijnt Max als een van de laatsten op het circuit. Met een setje softs onder zijn RB14 neemt hij even later P1 over van teamgenoot Daniel Ricciardo. Alleen beide Saubers en beide Red Bulls hebben tot nu toe een tijd op de klokken staan. Ricciardo duikt even later onder de tijd van Max, die zijn snelste tijd even later ook aan weet te scherpen. De Nederlander blijft tweede op vier honderdsten van Ricciardo.

Qua banden zijn de drie topteams voor de eerste 40 minuten op verschillende compounds onderweg. Red Bull rijdt met softs, Ferrari met supersofts en bij Mercedes is Lewis Hamilton met mediums onderweg, terwijl teamgenoot Valtteri Bottas het met softs moet doen. Na een half uur verschijnen beide Red Bulls weer op de baan. Zowel Ricciardo als Max maken een klein uitstapje langs de baan, maar kunnen onbeschadigd hun weg vervolgen. Als de eerste set banden ingeleverd moeten worden, staat Bottas op P1 gevolgd door Sebastian Vettel, Lewis Hamilton en beide Red Bulls.

Het geplaagde team van Mclaren begint als eerste aan het tweede deel van de sessie. Alonso en Norris staan stijf achteraan. Alonso gaat er even later in Degner af en ploegt door het grind. Hij weet uit de grindbak te komen en keert terug naar de pits. Even later weet ook Pierre Gasly zijn Toro Rosso niet op het asfalt te houden. Ook de Fransman keert terug naar de pits om zijn auto van al het gemaaide gras te ontdoen.

Met nog een half uur te gaan zien we beide Red Bulls weer op de baan. Beide heren zijn onderweg op de supersofts. Ricciardo weet zich te verbeteren tot P3, terwijl Max in eerste instantie, vanwege verkeer, blijft steken op P5. Ook zijn tweede poging brengt niet het gewenste resultaat. Hij weet zijn tijd wel te verbeteren maar blijft vijfde.

In de slotfase zien we weinig coureurs hun tijden verbeteren. Beide Red Bulls rijden een lange run met veel benzine. Vandaar dat ook Max zijn tijd niet meer weet aan te scherpen.

Prijsvraag Grand Prix van Japan: win een Red Bull Racing rugzak en lifestyle cap!

Uitslag eerste vrije training van Japan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.691 25
2Valtteri BottasBOTMercedes1:29.137+0.446s26
3Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:29.373+0.682s32
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:29.627+0.936s20
5Sebastian VettelVETFerrari1:29.685+0.994s20
6Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:29.841+1.150s30
7Esteban OconOCOForce India Mercedes1:30.591+1.900s28
8Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:30.814+2.123s22
9Charles LeclercLECSauber Ferrari1:30.929+2.238s27
10Marcus EricssonERISauber Ferrari1:31.073+2.382s29
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:31.073+2.382s20
12Carlos SainzSAIRenault1:31.100+2.409s23
13Sergio PerezPERForce India Mercedes1:31.272+2.581s29
14Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:31.274+2.583s28
15Nico HulkenbergHULRenault1:31.418+2.727s18
16Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:31.508+2.817s27
17Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:31.908+3.217s23
18Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:32.034+3.343s21
19Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:32.513+3.822s26
20Lando NorrisNORMcLaren Renault1:32.683+3.992s30