Ferrari veruit de snelste.

Gepubliceerd op 11 juni 1999 door John ter Meer

De eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada werd onder een zonnige hemel verreden. Doordat op het circuit vooraf niet getest mag worden is het gedurende zo'n vrije training altijd druk op de baan. Zo waren in de eerste 5 minuten bijna alle auto's al een keer te zien. Na 10 minuten was het Jean Alesi die als eerste een snelle ronde liet noteren in 1:25.7 en later naar 1:23.6 op een stoffige baan met weinig grip. Ricardo Zonta verscheen na drie Grand Prixs afwezig te zijn geweest weer achter het stuur van de BAR en gebruikte de mogelijkheid om veel kilometers te maken. Voor Jacques Villeneuve is het een thuis Grand Prix, toch moest hij in zijn eerste ronden veel tijd toegeven op Alesi die toch weer het potentiaal van de Sauber liet zien.

Pedro Diniz verloor na 20 minuten aan het einde van het rechte stuk de macht over het stuur en kwam hard naast de baan terecht waarbij het linker voorwiel afbrak en de sessie met de rode vlag werd gestopt. Diniz stapte ongedeerd uit, maar het betekende wel een vroeg einde van de eerste dag. Panis maakte nog een klein momentje mee nadat hij in de buurt van waar hij twee jaar geleden een zware crash meemaakte, zijn wagen voelde wegbreken. Gelukkig voor de Fransman kwam de auto zonder touche tot stilstand, en kon hij zijn weg weer vervolgen.

Na een kort oponthoud kon de training weer verder met na een half uur Michael Schumacher die terwijl Häkkinen nog rustig toekeek, als eerste een serieuze tijd neerzette in 1:22.350 gevolgd door Coulthard op 0,6 seconde. Mika Häkkinen kwam niet veel later op de baan, maar kwam ook niet veel verder en moest een ruim gat toelaten op Schumacher. Irvine bewees dat de Ferrari in ieder geval erg hard gaat dit weekeinde en wist de tijd naar 1:21.992 te verbeteren.

Door de combinatie van lange rechte stukken en langzame chicanes, krijgen de remmen het zwaar te verduren op het circuit. Opvallend was dat op een zeker moment beide Stewarts binnen kwamen met rokende remmen. Als er bij Stewart dus wat mis zit toont zich dat gelijk bij beide auto's.

Michael Schumacher toonde zich in zijn derde run duidelijk de snellere en verbeterde achter elkaar de snelste ronde van 1:21.9 naar uiteindelijk 1:21.730. Wat Schumacher kan, kan ik ook moet Irvine gedacht hebben en vebeterde de snelste tijd naar 1:21.5 naar uiteindelijk de snelste tijd van de eerste sessie naar 1:21.044. Ferrari gebruikt ook iedere mogelijkheid van testen die ze maar krijgen. Was het in Barcelona steeds een proefstart, nu stopte de beide Ferrari's aan het einde van iedere run vlak voor de pitbox.

Met nog 10 minuten te gaan plaatst Mika Häkkinen zijn eerste serieuze aanval maar moest bij de eerste tweede meetpunten al ruim een halve seconde toegeven op de snelste tijd. Hij remde iets te laat waardoor de auto ging tollen en Mika in het grind terechtkwam. Teamgenoot Coulthard was best of the rest met een behoorlijke achterstand van ruim 1 seconde op Irvine.

De top zes werd compleet gemaakt met Alesi, Ralph Schumacher en Panis.

Voor een volledig overzicht met alle tijden kun je terecht op onze seizoen pagina.