Max houdt het tijdens kwalificatie GP Rusland bij Q1: 'Het is helaas zo'

Gepubliceerd op 29 september 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland na het eerste deel gelaten voor wat het is. De Nederlander liet met een derde plek tijdens Q1 zien dat de snelheid er bij Aston Martin Red Bull Racing goed in zit, maar kwam hierna niet meer in actie. Verstappen start dit weekend namelijk achteraan de grid vanwege het overschrijden van het maximaal aantal motoren.

“Het is natuurlijk jammer, want het neemt de spanning van de kwalificatie een beetje weg. Het is helaas zo”, vertelt Verstappen na het eerste kwalificatiedeel. Max zette desondanks wel een tijd neer en kwam aan het einde van de sessie nog een keer naar buiten voor een nieuwe ronde. Hiermee kwam hij uiteindelijk voor zijn teamgenoot Daniel Ricciardo terecht: “Het is uiteindelijk nog altijd een kwalificatie tussen teamgenoten, dus die wil je wel winnen. Tijdens mijn eerste ronde lag ik een beetje te slapen, omdat ik niet gewend om in Q1 de hele tijd vol gas te gaan. Toen ik dat zag, wilde ik dus nog even een extra ronde rijden.”

Tijdens de derde vrije training van vanochtend had Verstappen zichtbaar moeite met de auto. De Nederlander geeft tekst en uitleg over wat er gebeurde: “De auto had veel overstuur, daarom kwam ik vaak buiten de baan terecht. Ik kon hem simpelweg niet op het circuit houden.”

Desondanks is Max positief over de snelheid van zijn RB14: “We hebben wel laten zien dat we stappen gemaakt hebben. Tussen de laatste vrije training en de kwalificatie is er goed aan de afstelling gewerkt. De auto voelde goed en daar ben ik blij mee. We bleven netjes binnen de lijnen en stonden aan het einde van Q1 derde. Dat was niet verkeerd.”

Is het dan niet teleurstellend dat deze race wordt opgeofferd, terwijl blijkt dat de snelheid goed is? “Ik denk dat we na Q3 altijd achter Ferrari en Mercedes hadden gezeten, omdat ze hun motoren opschroeven. Het is daarom niet zo pijnlijk om deze race te kiezen.”

Tenslotte wordt Max gevraagd hoe groot de uitdaging is om zijn weg morgen omhoog te werken? “Het moet te doen zijn. Als we zorgen dat we goed uit de laatste bocht komen en onze banden in leven houden, moet een vijfde en zesde plek voor ons haalbaar zijn.” Over een mogelijke strategie laat Max echter nog niks los: “We gaan het morgen zien”, sluit de Nederlander af.

Het eerste kwalificatiedeel gaat onder een licht bewolkte hemel van start. Het zijn de coureurs van Haas en Williams die het ruime sop kiezen en als eerste de baan op gaan. Kevin Magnussen is de eerste die een rondetijd noteert.

Halverwege Q1 zijn het Valtteri Bottas, Kimi Raikkonen, Sebastian Vettel, Kevin Magnussen, Esteban Ocon en Charles Leclerc die de top zes vormen. Beide Red Bulls zijn op dat moment de enigen die nog niet buiten zijn geweest. Ze laten echter niet lang op zich wachten, daar ze zich met ruim zes minuten te gaan op het Russische asfalt begeven.  

Verstappen rijdt in zijn eerste run naar een 1:33.314 en komt hiermee terecht op P4, achter beide Mercedesen en teamgenoot Daniel Ricciardo. Uiteindelijk verbetert de Limburger zich nog, waardoor hij met een 1:33.048 de sessie als derde afsluit. Afvallers zijn Brendon Hartley, Fernando Alonso, Sergey Sirotkin, Stoffel Vandoorne en Lance Stroll.

Q2 begint zonder beide Red Bull Racing-coureurs. Een tactisch besluit vanwege de opgelopen gridstraffen maakt dat Max Verstappen en Daniel Ricciardo niet meer in actie komen. Weer is het Mercedes dat de kopposities inneemt. De Ferrari’s sluiten het tweede kwalificatiedeel af op plek drie en vier. Charles Leclerc laat met P5 zien dat de snelheid er bij Sauber dit weekend goed in zit. Beide Red Bulls, Pierre Gasly en de Renaults zijn de afvallers na Q2.

Het derde en laatste kwalificatiedeel gaat van start met Mercedes, Ferrari, Haas, Sauber en Force India. Na de eerste runs zijn het de Mercedesen die de tijdenlijst aanvoeren. Ferrari volgt op ruim zes tienden. Esteban Ocon en Charles Leclerc nemen op dat moment verrassend de derde startrij in.

De top vier blijft ook na de laatste runs ongewijzigd. Bottas pakt na een tijdsverbetering de pole en houdt zijn teamgenoot op iets meer dan een tiende achter zich. Ferrari neemt met Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen de tweede startrij voor hun rekening. Kevin Magnussen, Esteban Ocon, Charles Leclerc en Sergio Pérez completeren de top acht.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Rusland en win een Red Bull Racing 2018 softshell!

Uitslag kwalificatie van Rusland:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:32.9641:32.7441:31.38717
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:32.4101:32.5951:31.53218
3Sebastian VettelVETFerrari1:33.4761:33.0451:31.94318
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:33.3411:33.0651:32.23718
5Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:34.0781:33.7471:33.18115
6Esteban OconOCOForce India Mercedes1:34.2901:33.5961:33.41317
7Charles LeclercLECSauber Ferrari1:33.9241:33.4881:33.41917
8Sergio PerezPERForce India Mercedes1:34.0841:33.9231:33.56316
9Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:34.0221:33.5171:33.70417
10Marcus EricssonERISauber Ferrari1:34.1701:33.9951:35.19617
11Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:33.0485
12Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:33.2474
13Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:34.3838
14Carlos SainzSAIRenault1:34.6266
15Nico HulkenbergHULRenault1:34.6556
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:35.0377
17Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:35.5046
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:35.6126
19Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:35.9776
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:36.4377