Max derde in tweede Russische training: 'Een beetje een verrassing'

Gepubliceerd op 28 september 2018 door Niels Hendrix

Na in de eerste vrije training als tweede te zijn afgevlagd, noteerde Max Verstappen in de tweede sessie in Sochi de derde tijd. Mercedes gaf met Lewis Hamilton voorop het tempo aan, in zijn kielzog gevolgd door teamgenoot Valtteri Bottas.

Max laat na afloop van de vrijdag in Rusland weten: “De derde plek is een beetje een verrassing, het ging beter dan verwacht. De balans van de auto was goed. De banden zijn hier het lastigste punt: met hypersoft en ultrasoft waren de long runs, waar we ons meer op richten, niet eenvoudig. Dat moeten we nog analyseren. Maar de auto gedraagt zich prima en het is fijn dat we er vandaag goed bij zaten. We mogen niet klagen.”

Vooruitblikkend naar de kwalificatie, zegt de Nederlandse Aston Martin Red Bull Racing-coureur: “Ik weet nog niet wat we tijdens de kwalificatie gaan doen. Waarschijnlijk niet een volledige kwalificatie, maar alleen het eerste deel. De zaterdag gaat daardoor voor ons niet het meest spannend zijn, maar ik kijk uit naar zondag.”

Een gridstraf vanwege een motorwissel betekent dat Verstappen vanuit het achterveld zal moeten starten. Max vervolgt: “We moeten tijdens de race naar voren, anderen inhalen. Omdat je banden slijten, wordt dat niet heel eenvoudig. Als we de auto nog wat kunnen verbeteren, helpt dat. Normaal gesproken zijn we veel sneller dan de meeste teams, alleen Ferrari en Mercedes zijn sneller, dus een vijfde of zesde plaats moet te doen zijn.”

Als Max na een kwartier op de baan verschijnt, verbetert hij op hypersoft de snelste tijd van Sebastian Vettel om na een paar rondjes tot 1:34.164 te komen. Als de tweede vrije training een half uur oud is, staat Verstappen nog steeds bovenaan. De tweede run van de Nederlander gaat nogmaals op de zachtst beschikbare compound: met 1:33.827 staat hij dan derde, omdat Hamilton en Bottas hem voorbij gesneld zijn.  

Halverwege de sessie verschijnt Max op ultrasoft banden op de baan. Het is de eerste keer dat Max niet de zachtste banden onder zijn RB14 heeft liggen en hij richt zich op de afstelling van zijn auto tijdens de long runs ter voorbereiding op de race. Verbeteringen van rondetijden zien we dan ook niet meer.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Rusland en win een Red Bull Racing 2018 softshell!

Uitslag tweede vrije training van Rusland:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.385 35
2Valtteri BottasBOTMercedes1:33.584+0.199s33
3Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:33.827+0.442s32
4Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:33.844+0.459s37
5Sebastian VettelVETFerrari1:33.928+0.543s33
6Kimi RäikkönenRAIFerrari1:34.388+1.003s31
7Sergio PerezPERForce India Mercedes1:35.122+1.737s30
8Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:35.137+1.752s28
9Esteban OconOCOForce India Mercedes1:35.147+1.762s33
10Marcus EricssonERISauber Ferrari1:35.295+1.910s35
11Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.331+1.946s33
12Carlos SainzSAIRenault1:35.341+1.956s37
13Charles LeclercLECSauber Ferrari1:35.432+2.047s32
14Nico HulkenbergHULRenault1:35.568+2.183s35
15Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:35.911+2.526s35
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:36.024+2.639s29
17Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:36.074+2.689s34
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:36.617+3.232s31
19Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:36.861+3.476s39
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:37.001+3.616s35