Max in Italiaanse GP op derde startrij: 'Het maximale dat er in zat'

Gepubliceerd op 01 september 2018 door Niels Hendrix

In de kwalificatie voor de Italiaanse Grand Prix kon Max Verstappen geen vuist maken tegen Ferrari en Mercedes, ondanks het gebruik van de nieuwe spec C krachtbron. De Nederlandse Aston Martin Red Bull Racing-coureur vangt de race als vijfde aan. Kimi Raikkonen wist in Ferrari-thuisland pole positie te pakken (1:19.119) door zijn teamgenoot Sebastian Vettel met één tiende te verslaan. Lewis Hamilton was ook dichtbij, maar deelt de tweede startrij met zijn Mercedes-collega Valtteri Bottas.

“We hebben er het beste van proberen te maken en de vijfde plek is het maximale dat er vandaag in zat. We zitten vrij ver van de top af”, laat Max na afloop van de kwalificatie aan Verstappen.nl weten. “Tijdens mijn laatste run in Q3 had ik geen slipstream, maar dat zou me toch geen betere startplek opgeleverd hebben. Dan hadden we alleen iets dichterbij gestaan.”

Gevraagd naar de nieuwe power unit, laat Max weten: “Die is iets beter, absoluut. Het is een stap vooruit, ik denk ongeveer anderhalf tiende per rondje. Hopelijk brengt dat ons iets dichter bij de top, maar het gat is natuurlijk wel groot.”

Vooruitblikkend op de race, zegt Max, die vanaf de derde startrij zal beginnen: “Ferrari en Mercedes zullen te snel voor ons zijn. We gaan onze eigen race rijden en zien wel of er voor ons iets gebeurt. Achter mij zit eigenlijk geen concurrentie, wat dat betreft rijden we een beetje in een niemandsland.”

In het eerste deel van de kwalificatie zet Max – net als de rest van het veld – op supersofts zijn snelste tijd: 1:21.381 en dat blijkt bij het vallen van de vlag goed voor P6. Ruim voldoende om door te gaan naar Q2, waarin we Vandoorne, Ericsson, Hartley, Leclerc en Perez moeten missen. De laatste komt slechts één duizendste van een seconde te kort op Grosjean, die de hekkensluiter van de top vijftien is.

Bij aanvang van Q2 haasten de topper zich om een tijd te laten noteren. Voor Max is dat de vijfde (1:21.008). Met nog een paar minuten te gaan, verschijnt de Limburger op een nieuwe set supersofts op de baan en verbetert hij zijn tijd naar 1:20.333, waarmee hij als vierde doorgaat naar het laatste deel. Vettel, Hamilton en Raikkonen zijn echter duidelijk een tandje sneller.

De afvallers van het tweede deel zijn Ricciardo, die vanwege zijn motorwissel toch al achteraan moet starten en daarom geen tijd noteert, Hulkenberg, Alonso, Sirotkin en Magnussen. De Deen is twee duizendsten langzamer dan Gasly, die als tiende en laatste door mag naar het beslissende deel van de kwalificatie.

De eerste run in Q3 brengt Max de vijfde positie (1:20.656), maar het gat naar Bottas op P4 is zeven tienden. De strijd om pole positie gaat op Monza tussen Hamilton, Raikkonen en Vettel, die binnen twee tienden staan. In zijn tweede run verbetert Verstappen zijn tijd (1:20.615) maar niet zijn plek. Bottas doet hetzelfde en staat één seconde los van Max.

Vooraan is het spannend: uiteindelijk verslaat Raikkonen (1:19.119) zijn Ferrari-teamgenoot Vettel met één tiende om pole positie. Hamilton volgt daar weer één tiende achter. Dat er voor Max niet meer in zat, blijkt wel uit het gat van anderhalve seconde ten opzichte van de Finse polesitter, die op groot enthousiasme van de tifosi kan rekenen.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Italië en win een gesigneerde oranje Max Verstappen driver cap!

Uitslag kwalificatie van ItaliŽ:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Kimi RšikkŲnenRAIFerrari1:20.7221:19.8461:19.11921
2Sebastian VettelVETFerrari1:20.5421:19.6291:19.28020
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:20.8101:19.7981:19.29420
4Valtteri BottasBOTMercedes1:21.3811:20.4271:19.65618
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:21.3811:20.3331:20.61515
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:21.8871:21.2391:20.93621
7Carlos SainzSAIRenault1:21.7321:21.5521:21.04117
8Esteban OconOCOForce India Mercedes1:21.5701:21.3151:21.09917
9Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:21.8341:21.6671:21.35024
10Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:21.8381:21.4941:21.62714
11Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:21.7831:21.66912
12Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:21.8131:21.73213
13Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:21.8501:22.56814
14Nico HulkenbergHULRenault1:21.801DNF12
15Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:21.2803
16Sergio PerezPERForce India Mercedes1:21.8885
17Charles LeclercLECSauber Ferrari1:21.88910
18Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:21.93412
19Marcus EricssonERISauber Ferrari1:22.04810
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:22.0859