Max in spannende kwalificatie voor GP BelgiŽ naar P7: 'Had geen brandstof meer'

Gepubliceerd op 25 augustus 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie voor Grand Prix van België naar een zevende plek weten te rijden. In een spannend laatste kwalificatiedeel zorgde een regenbui nog voor de nodige actie. Op het opdrogende Circuit de Spa-Francorchamps profiteerde Lewis Hamilton optimaal door lang door te rijden en pole position te pakken. Sebastian Vettel werd tweede. Force India verraste iedereen door met Esteban Ocon (P3) en Sergio Pérez (P4) de tweede startrij te veroveren.

Max geeft na de kwalificatie tekst en uitleg over wat er gebeurde. Had de Nederlander wellicht langer door moeten rijden? “Ik had geen brandstof meer, daarom moest ik naar binnen”, verklaart Max. “Het is jammer, want we hadden de wissel naar intermediates goed getimed. We dachten daarmee de juiste strategie te hebben. Helaas stopte het richting het einde van de sessie met regenen en droogde de baan op.”

Wat zijn de verwachtingen voor morgen? “Zevende is natuurlijk niet wat je wilt, maar we gaan er het beste van proberen te maken. Er staan nog twee Force India’s en een Haas voor ons, dus die moeten we eerst maar eens zien in te halen. Normaal gezien moet dat lukken, al is het op dit circuit wel lastig om iemand te volgen. We gaan ons best doen en zien wat er gebeurt.”

Als het 15:00 uur is gaat het licht aan het einde van de pitstraat op groen en is de start van de kwalificatie voor de Grand Prix van België een feit. Pierre Gasly is samen met de coureurs van Haas de eerste die het ruime sop kiest en het asfalt opgaat. Romain Grosjean brengt als eerste een tijd op de klokken.

Niet veel later verschijnt ook Max Verstappen op de baan. De Nederlander rijdt zich na zijn eerste snelle ronde naar een derde plaats met een 1:43.199. Beide Ferrari’s bezetten op dat moment de eerste twee plekken, al voegt Lewis Hamilton zich hier even later tussen. Hiermee wordt Max naar de vierde plek verwezen. Het zijn de coureurs van Force India die op ruime marge achter de RB14 van Verstappen plaatsnemen op P5 en P6.

Als de laatste seconden van het eerste kwalificatiedeel zijn weggetikt, vinden Carlos Sainz, Fernando Alonso, Sergey Sirotkin, Lance Stroll en Stoffel Vandoorne hun Waterloo. Max Verstappen gaat als vijfde door naar Q2.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel komen de donkere wolken die rond het circuit hangen steeds dichterbij. Max Verstappen neemt na zijn eerste run P4 (1:42.554) voor zijn rekening, achter Kimi Raikkonen (1:41.627), Lewis Hamilton (1:41.811) en Sebastian Vettel (1:42.133). Teamgenoot Daniel Ricciardo sluit aan op P5, al is het gat ten opzichte van Ferrari en Mercedes groot.

Verstappen en Ricciardo houden het tijdens Q2 bij één run. Beiden zijn desondanks wel veilig door naar het derde en laatste kwalificatiedeel. Ze worden daar vergezeld door de coureurs van Ferrari, Mercedes, Force India en Haas. Degenen die het niet halen zijn Pierre Gasly, Brendon Hartley, Charles Leclerc, Marcus Ericsson en Nico Hülkenberg.

De start van Q3 gaat gepaard met regendruppels die langzaam maar zeker uit de lucht komen vallen. De coureurs gaan op slicks naar buiten, maar naarmate de tijd vordert zet ook de regen door. De omstandigheden blijken verraderlijk, als Valtteri Bottas bij het uitkomen van Blanchimont spint. De Fin kan zijn weg vervolgen, maar meldt zich hierna, net als de rest, direct in de pits. Aston Martin Red Bull Racing is vervolgens als eerste naar buiten op de intermediates.

Daniel Ricciardo klokt dan ook als eerste een tijd, al is zijn ronde niet foutloos. Max Verstappen en Kimi Raikkonen duiken al snel onder de tijd van de Australiër door. Max verbetert zich hierna nog eens en staat voor een groot deel van de sessie op P3 met een 2:02.769.

Richting het einde van de sessie neemt de regen in hoeveelheid af en wordt de baan steeds droger. Degene die hier op de best mogelijke manier van profiteert is Lewis Hamilton, die lang doorrijdt en pole position traint. Sebastian Vettel komt ruim zeven tienden tekort en start als tweede.

De grote verrassing van de middag zijn de coureurs van Force India, die de tweede startrij (Ocon P3 en Perez P4) voor hun rekening mogen nemen. Max Verstappen en Daniel Ricciardo keren door een brandstoftekort vroegtijdig de pits in en komen hierdoor niet verder dan een zevende en achtste plek.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van België en win de nieuwe MV polo 33 plus een MV RBR joggingbroek!

Uitslag kwalificatie van BelgiŽ:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:42.9771:41.5531:58.17919
2Sebastian VettelVETFerrari1:43.0351:41.5011:58.90518
3Esteban OconOCOForce India Mercedes1:44.0031:43.3022:01.85116
4Sergio PerezPERForce India Mercedes1:44.0041:43.0142:01.89414
5Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:43.5971:43.0422:02.12220
6Kimi RšikkŲnenRAIFerrari1:42.5851:41.5332:02.67113
7Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:43.1991:42.5542:02.76911
8Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:43.6041:43.1262:02.93916
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:43.8341:43.3202:04.93319
10Valtteri BottasBOTMercedes1:42.8051:42.191DNS7
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:44.2211:43.84414
12Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:44.1531:43.86513
13Charles LeclercLECSauber Ferrari1:43.6541:44.06214
14Marcus EricssonERISauber Ferrari1:43.8461:44.30111
15Nico HulkenbergHULRenault1:44.1453
16Carlos SainzSAIRenault1:44.4896
17Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:44.9176
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:44.9986
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:45.1346
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:45.3078