Max vierde in kwalificatie Hockenheim: 'Het beste dat we konden doen'

Gepubliceerd op 21 juli 2018 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich als vierde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Duitsland. Met een tijd van 1:11.822 zat Verstappen zes tienden van een seconde achter de man op pole, Sebastian Vettel. Valtteri Bottas zal naast Vettel plaatsnemen op de eerste startij, met daarachter landgenoot Kimi Raikkonen op P3. Lewis Hamilton reed in Q3 te hard over de kerbs, waardoor hij stilviel. De Brit zal de race als veertiende aan moeten vangen.

Na afloop van de kwalificatie laat Max het volgende optekenen: “Ik ben redelijk tevreden. Dit was het beste dat we konden doen. Je probeert er het beste van te maken maar je moet realistisch zijn. In de kwalificatiemodus komen we in sector twee veel tekort. Bovendien had ik wat problemen met de balans in Q1 en in Q2, met de zachte banden onder de auto was het nog niet helemaal opgelost. Ik denk dat ik Q3 wel had gehaald als ik nog een run had gedaan op die softs, maar dan is het heel krap en je wilt natuurlijk niet als elfde eindigen. Daarom hebbben we toch maar ultrasofts eronder gedaan.”

De vierde startplaats en de getoonde snelheid in de vrije trainingen bieden perspectief voor de race morgen, volgens Max: “We moeten eerst kijken of we met de ultrasofts lang kunnen doorgaan. Van daaruit zien we het wel. Hopelijk zitten we er in de race iets dichterbij, waar ik vrij zeker van ben. De auto is snel en we starten als vierde, dus er is veel mogelijk. De temperaturen zullen ook anders zijn dan op vrijdag, dus dat is voor iedereen nog een onzekerheid.”

Ondanks dat het de thuisrace van Vettel is, zitten er wederom veel Nederlanders op de tribunes van de Hockenheimring. Een mooi gezicht, vindt Max: "Er zit veel oranje met rood door elkaar, dus dat is mooi om te zien."

Na een verregende derde vrije training is de Hockenheimring bij aanvang van de kwalificatie bijna geheel opgedroogd, waardoor iedereen gewoon op slicks naar buiten rijdt. In de openingsfase rijdt Stoffel Vandoorne langzaam over de baan en klaagt op de boordradio over een schakelprobleem.

De heren van Aston Martin Red Bull Racing zijn, zoals gebruikelijk in Q1, de laatsten die de baan op gaan. Max Verstappen opent met een 1:13.179 op de ultrazachte banden en gaat daarmee naar P5. Ondanks dat enkele coureurs vervolgens nog onder zijn tijd duiken, is de achtste plek genoeg voor Verstappen om door te gaan naar Q2.

Teamgenoot Daniel Ricciardo mag ook door naar het tweede kwalificatiesegment, maar neemt hier niet aan deel. De Australiër wisselt een groot aantal onderdelen van de aandrijflijn en zal de race als laatste aan moeten vangen.

Aan het eind van Q1 rijdt Lewis Hamilton langzaam over de baan, na even daardoor bij bocht één hard over de kerbstones te zijn gereden. “Ik kan niet schakelen”, meldt de Brit over de boordradio en hij moet zijn Mercedes langs de baan parkeren. Gedesillusioneerd stapt Hamilton uit de auto en ook hij kan niet deelnemen aan Q2. De veertiende startplaats is zijn deel.

Vandoorne (P20), Lance Stroll (P19), Brendon Hartley (P18), Pierre Gasly (P17) en Esteban Ocon (P16) zijn de afvallers na Q1.

Verstappen maakt in het tweede kwalificatiedeel een strategische gok door op de zachte banden een snelle ronde te rijden. Zijn tijd van 1:13.440 brengt hem naar P7. Marcus Ericsson spint bij de Sachs Kurve het grind in en kan hier met de grootste moeite weer uit geraken. Net als Max bezig is aan een verbetering, gaat de rode vlag uit voor het grind dat Ericsson over de baan heeft verspreidt. Na een kortstondige opruimactie wordt de baan weer vrijgegeven.

Verstappen komt de baan op met een setje ultrasofts onder zijn auto gemonteerd. De Nederlander klokt een 1:12.188 en gaat naar P2. Dit betekent dat Max ook op de ultrazachte banden de race aan zal moeten vangen. Naast Ricciardo en Hamilton, mogen Ericsson (dertiende), Sergey Sirotkin (twaalfde) en Fernando Alonso (elfde) niet door naar Q3.

In Q3 zet Max in zijn eerste vliegende ronde een 1:12:332 neer en gaat naar P4. Vettel heeft op dat moment de snelste tijd in handen. In zijn tweede run duikt Bottas onder de tijd van Vettel door, maar Vettel weet te pareren en pakt met een 1:11.212 de pole voor zijn thuisrace. Verstappen weer zich te verbeteren naar een 1:11.882 en wordt uiteindelijk vierde. De Nederlander zal naast Kimi Raikkonen op de tweede startrij plaatsnemen. Kevin Magnussen (vijfde) en Romain Grosjean (zesde) zorgen voor een complete derde startrij voor Haas, met achter hun de beide Renaults van Nico Hulkenberg en Carlos Sainz op P7 en P8. Chales Leclerc en Sergio Perez completeren de top tien.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Duitsland en win een Max Verstappen driver cap en Red Bull can holder!

Uitslag kwalificatie van Duitsland:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Sebastian VettelVETFerrari1:12.5381:12.5051:11.21216
2Valtteri BottasBOTMercedes1:12.9621:12.1521:11.41618
3Kimi RäikkönenRAIFerrari1:12.5051:12.3361:11.54717
4Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:13.1271:12.1881:11.82218
5Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:13.1051:12.5231:12.20018
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:12.9861:12.7221:12.54417
7Nico HulkenbergHULRenault1:13.4791:12.9461:12.56017
8Carlos SainzSAIRenault1:13.3241:13.0321:12.69219
9Charles LeclercLECSauber Ferrari1:13.0771:12.9951:12.71723
10Sergio PerezPERForce India Mercedes1:13.4271:13.0721:12.77419
11Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:13.6141:13.65716
12Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:13.7081:13.70213
13Marcus EricssonERISauber Ferrari1:13.5621:13.73617
14Lewis HamiltonHAMMercedes1:13.0128
15Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:13.3186
16Esteban OconOCOForce India Mercedes1:13.72010
17Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:13.7499
18Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:14.0458
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:14.20610
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:14.40110