Max Verstappen eindigt op P3 in eerste vrije training Hockenheim

Gepubliceerd op 20 juli 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen is het Grand Prix-weekend in Duitsland begonnen met een prima derde plek in de eerste vrije training. Op de 4.574 meter lange Hockenheimring was Daniel Ricciardo in zijn Red Bull het snelst, gevolgd door de Mercedes van Lewis Hamilton op P2.

Voorafgaand aan de eerste vrije training komt er groot nieuws uit Duitsland. Minder dan 24 uur nadat Lewis Hamilton bekend maakte de komende twee jaar voor Mercedes te blijven rijden, werd ook bevestigd dat Valtteri Bottas een jaar langer onder contract blijft bij het Duitse team. Daarmee vallen er weer een paar puzzelstukjes op de plaats voor het komende seizoen.

Bij aanvang van de sessie zitten bij de teams van Force India en Sauber respectievelijk Nicolas Latifi en Antonio Giovinazzi in de auto. Esteban Ocon en Marcus Erisson maken voor de eerste vrije training plaats voor de jongelingen. Als de lichten uiteindelijk op groen gaan, zien we Daniel Ricciardo als eerste op de baan verschijnen. Giovinazzi, Sebastian Vettel en Sergey Sirotkin volgen al snel.

Na een minuut of zes zien we ook Max op de baan verschijnen. Er ligt een setje medium banden onder zijn RB14. Even later is het de jonge Nederlander die als eerste een tijd op de klokken zet. De coureurs kunnen dit weekend, naast de mediums, ook beschikken over de ultrazachte en zachte banden. Daarmee ontstaat er een “gat” tussen de compounds, want men kan niet beschikken over de superzachte banden.

Het team van Aston Martin Red Bull Racing heeft bij de auto van Ricciardo voorafgaand aan de sessie de MGU-K, energieopslag en elektronica vervangen. Voor al deze elementen heeft hij de limiet overschreden wat hem op een gridstraf komt te staan die hem op zondag achter op de grid zal zetten. Ook Max en beide Ferrari’s kregen een nieuwe energieopslag. Zij overschrijden daarmee nog niet de gestelde limiet, waardoor voor deze heren een gridstraf vooralsnog uitblijft.

Na een half uur in de sessie verliest Giovinazzi de linker engine cover en moet terug naar de pits. Een marshal ruimt het bodywork op waardoor een virtual safety car-situatie wordt voorkomen. Max is in de tussentijd teruggezakt naar P5. De mannen voor hem reden hun snelste tijd echter op zachtere banden.

Na 40 minuten, het moment dat de eerste set banden bij Pirelli ingeleverd moet worden, zien we Hamilton het veld aanvoeren gevolgd door Ricciardo en Vettel. Max staat vijfde. De snelle Limburger heeft de beginfase gebruikt om op een set medium banden een racesimulatie te doen met veel benzine aan boord. Stoffel Vandoorne heeft nog geen tijd gezet en dit duidt op problemen bij de McLaren van de Belg. Ook achter de naam van Giovinazzi staat nog geen tijd.

Nico Hülkenberg en Giovinazzi trappen het tweede deel af en al snel volgen er meer coureurs hun voorbeeld. Alleen Hamilton, Ricciardo, Vettel en Max blijven nog wat langer binnen. Even later gaat Max de baan op met een setje ultrazachte banden onder zijn Red Bull. Hij is inmiddels teruggezakt naar P6. Met een snel rondje klimt hij naar P1 voor Bottas, om even later deze positie te verliezen aan diens teamgenoot Hamilton.

Hülkenberg beleeft een hachelijk moment bij het uitkomen van bocht 12, bij het inrijden van het stadion. De Duitser gaat wijd en door het grind, maar kan zijn auto uit de muur houden. Hij kan zijn weg schijnbaar onbeschadigd vervolgen. Met nog een kwartier op de klok verschijnt Max weer op de baan. Wederom op een setje ultra’s. Ook nu rijdt de Nederlander een lange stint.

In de slotfase zien we geen verbeteringen meer aan de kop van het veld waardoor Max de sessie afsluit op P3 achter teamgenoot Ricciardo en Hamilton.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Duitsland en win een Max Verstappen driver cap en Red Bull can holder!

Uitslag eerste vrije training van Duitsland:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:13.525 22
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:13.529+0.004s29
3Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:13.714+0.189s34
4Sebastian VettelVETFerrari1:13.796+0.271s23
5Valtteri BottasBOTMercedes1:13.903+0.378s30
6Kimi RäikkönenRAIFerrari1:14.267+0.742s24
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:14.691+1.166s29
8Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:14.853+1.328s28
9Charles LeclercLECSauber Ferrari1:15.097+1.572s25
10Nico HulkenbergHULRenault1:15.282+1.757s32
11Sergio PerezPERForce India Mercedes1:15.415+1.890s29
12Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:15.544+2.019s13
13Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:15.629+2.104s32
14Carlos SainzSAIRenault1:15.769+2.244s10
15Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:15.864+2.339s36
16Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:15.876+2.351s34
17Nicholas LatifiLATForce India Mercedes1:16.023+2.498s27
18Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:16.071+2.546s32
19Antonio GiovinazziGIOSauber Ferrari1:16.136+2.611s23
20Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:16.149+2.624s14