Max kwalificeert zich als vierde in Frankrijk: 'Vandaag niet goed genoeg'

Gepubliceerd op 23 juni 2018 door Julien Lemmen

Max Verstappen is tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Frankrijk als vierde geëindigd. Op het circuit Paul Ricard, waar voor het eerst sinds 1990 weer een Grand Prix wordt verreden, klokte de Nederlander een 1:30.705 op zo’n zeven tienden van een seconde achter de man op pole, Lewis Hamilton. Valtteri Bottas maakte het feestje voor Mercedes compleet door zich als tweede te kwalificeren. Sebastian Vettel zal de race als derde aan mogen vangen.

Omdat Max zich direct na de kwalificatie moest melden voor een dopingcontrole, duurde het een poosje voor hij zijn reactie kon geven over de kwalificatie. “Het waren lastige omstandigheden, maar de auto voelde redelijk okay aan”, vertelt Max, die agressief over de kerbs ging. “Ja, je moet wel, anders ben je een stuk langzamer. Ik reed met een andere vleugelafstelling dan Daniel Ricciardo en ik denk dat ik de juiste keuze heb gemaakt.”

Terugblikkend op zijn laatste run, zegt Max: “Q3 was niet zo heel goed. Ik had teveel onderstuur en het leek alsof de zijkant van de band niet sterk genoeg was bij ons. Dan kun je de bochten niet aanvallen en dat merk je vooral in de laatste sector. Het was vandaag in z’n geheel gewoon niet goed genoeg.” Vooruitblikkend naar de race, besluit Max: “Sebastian Vettel zal op de ultrasofts die meer grip hebben wel een voordeel hebben bij de start, maar daarna is het afwachten hoe lang iedereen door kan gaan zijn banden. Normaal zou ik op de supersofts langer door moeten kunnen gaan. We zien het morgen in de race. Ik ga mijn best doen!”

Na een verregende derde vrije training, is de baan voor de kwalificatie weer geheel opgedroogd. Wel hangen er nog enkele donkere wolken rondom het circuit van Paul Ricard. Max gaat in het begin van Q1 op de ultrazachte banden de baan op en rijdt, met een hevig vonkende auto, een tijd van 1:31.823, wat hem op dat moment naar de eerste plek op de tijdenlijst brengt. Even later duiken Kimi Raikkonen, Hamilton en Bottas onder zijn tijd door.

In zijn tweede vliegende ronde gaat Max nog een tandje harder. Met een 1:31.531 klokt de Nederlander de tweede tijd. In de slotfase van het eerste kwalificatiedeel lanceert Lance Stroll zijn Williams over de kerbstones en wordt daardoor laatste. Teamgenoot Sergey Sirotkin wordt een-na-laatste. De beide McLarens van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne worden slechts zestiende en achttiende, waardoor ze beiden niet door mogen naar Q2. Tussen hen in eindigt Brendon Hartley als zeventiende. De Nieuw-Zeelander zal de race morgen vanaf de laatste plaats aan moeten vangen, nadat hij gridstraffen incasseerde door een motorwissel.

Het is druk bij aanvang van Q2. Er hangt regen in de lucht, waardoor iedereen zo snel mogelijk de baan op wil gaan. Verstappen staat vooraan in de pitstraat en meldt over de boordradio dat het miezert. Max is op zijn superzachte banden als eerste op de baan en zet met een 1:32.307 de zesde tijd op de klokken. Als zijn engineer aan hem vraagt hoe de omstandigheden zijn, antwoordt Max: “Het is lastig. Het regent en je voelt dat er minder grip is.”

In zijn tweede vliegende ronde in Q2 verbetert Max zijn tijd naar een 1:31.590, maar blijft daarmee zesde staan. Er komt nog een derde run aan voor de mannen, terwijl het is gestopt met regenen. Verstapen gaat wederom op de superzachte banden de baan op. Hij scherpt zijn tijd aan naar een 1:30.818 en schuift op naar P4. Charles Leclerc rijdt een uitstekende ronde in zijn Sauber en gaat voor het eerst in zijn carrière door naar Q3. Afvallers na Q2 zijn Esteban Ocon, Nico Hulkenberg, Sergio Perez, Pierre Gasly en Marcus Ericsson.

Max start het laatste kwalificatiedeel weer op de ultrazachte banden. Met een tijd van 1.30.705 staat Verstappen vierde na de eerste run. Hamilton en teamgenoot Bottas staan op de eerste en tweede positie. Romain Grosjean vliegt in zijn snelle ronde de muur in bij bocht 4, wat ervoor zorgt dat de sessie stil komt te liggen. Met schade aan de voorkant van zijn Haas, moet de Fransman het strijdtoneel verlaten.

Als de auto van het circuit is getakeld, wordt de sessie weer vrijgegeven. In zijn laatste run weet Max zijn tijd niet meer aan te scherpen en hij blijft vierde. Hamilton pakt de pole, terwijl Bottas er een complete eerste startrij voor Mercedes van maakt. Vettel zal naast Verstappen op de tweede startrij plaatsnemen. Achter Max eindigen Daniel Ricciardo en Kimi Raikkonen als vijfde en zesde. Carlos Sainz is op plek zeven 'best of the rest'. Charles Leclerc kwalificeert zich op een formidabele achtste plek, terwijl Kevin Magnussen en Romain Grosjean als negende en tiende de race mogen aanvangen.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Frankrijk en win het nieuwe grijze Max Verstappen t-shirt en de grijze Max Verstappen cap!

Uitslag kwalificatie van Frankrijk:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:31.2711:30.6451:30.02919
2Valtteri BottasBOTMercedes1:31.7761:31.2271:30.14717
3Sebastian VettelVETFerrari1:31.8201:30.7511:30.40022
4Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:31.5311:30.8181:30.70520
5Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:31.9101:31.5381:30.89520
6Kimi RäikkönenRAIFerrari1:31.5671:30.7721:31.05722
7Carlos SainzSAIRenault1:32.3941:32.0161:32.12623
8Charles LeclercLECSauber Ferrari1:32.5381:32.0551:32.63522
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:32.1691:31.5101:32.93024
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:32.0831:31.472DNF20
11Esteban OconOCOForce India Mercedes1:32.7861:32.07514
12Nico HulkenbergHULRenault1:32.9491:32.11515
13Sergio PerezPERForce India Mercedes1:32.6921:32.45415
14Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:32.4471:32.46017
15Marcus EricssonERISauber Ferrari1:32.8041:32.82018
16Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:32.97610
17Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:33.02510
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:33.16210
19Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:33.6369
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:33.72910