Eddie Irvine verrassend snelste.

Gepubliceerd op 28 mei 1999 door Dennis Visser

Het circuit van Barcelona is één van de officiële test circuits van de FIA waar dit jaar al meerdere malen door de diverse teams is getest. Door het vele testen was de algehele verwachting dat de teams de banden zouden sparen en dus weinig gebruik zouden maken van de vrije training. Echter reeds snel werd duidelijk dat de teams er anders over dachten want vanaf de aanvang van de training was het druk op het circuit waarbij bijna alle auto's na opening van de pitstraat hun installation lap reden. Michael Schumacher was de eerste met een tijd op de klokken en reed op een duidelijk zeer stoffige baan zijn eerste vliegende ronde in 1:24.698. Zijn daarop volgende ronde moest de Duitser dus al snel afbreken aangezien hij driftend over de baan bijna de controle over de auto verloor. Terwijl McLaren in de pits bleef wist Schumchar steeds zijn tijd weer iets te verbeteren in zijn tweede run naar 1:23.895. Eddie Irvine wist zich vlak daarna in zijn eerste snelle ronde al gelijk voor zijn teamgenoot te plaatsen in 23.617 waarbij hij zijn grootste winst in de eerste sectie realiseerde.

Mika Salo had een vervelende start van deze eerste training. Nadat hij de baan was opgegaan om zijn eerste tijd neer te zetten moest hij al snel de wagen met een motorprobleem aan de kant zetten. Dat zal ongetwijfeld een domper zijn voor de Fin aangezien hij in eerdere tests goede tijden had laten noteren en in vrije trainingen mag de T-car niet worden gebruikt. Ralph Schumacher was de eerste die iets te enthousiast door de bocht ging en naast de baan terecht kwam, maar wist de controle over de auto te behouden. Jarno Trulli was de tweede coureur die zijn auto aan het einde van de pitstraat aan de kant moest zetten met een technisch probleem.

Na ruim een half uur was het David Coulthard die zijn eerste snelle ronde noteerde. De topsnelheden lagen iets boven die van Irvine maar de Schot moest na zijn eerste poging toch bijna een seconde toegeven terwijl Irvine de snelste tijd nog iets scherper kon zetten. Mika Häkkinen wachtte zelfs tot 10 minuten voor het einde voordat hij de baan opging, maar kon Irvine niet verbeteren en kwam uit op 1:23.983 vlak achter Michael Schumacher. Ook de beide Jordan wachtte vrij lang maar wisten zich beide uitsteken binnen de top 6 te rijden.

De laatste 5 minuten was het bijna filevorming op het circuit waarbij geen van de coureurs de tijd van Irvine meer kon benaderen. De snelle tijd van Eddie was geen geluksronde aangezien hij steeds binnen 0,2 sec van die snelle tijd bleef. Echter in zijn allerlaatste ronde bleek hij iets de enthousiast en spinde van de baan. Een geluk bij een ongeluk was dat de auto daarbij niet beschadigde.

De snelste van de eerste sessie bleef dus Eddie Irvine gevolgd door Michael Schumacher, Mika Häkkinen, Heinz Harald Frentzen, Damon Hill en David Coulthard.

Voor een compleet overzicht van alle tijden kun je terecht op onze seizoen pagina.