Honda stopt met haar Formule 1 project.

Gepubliceerd op 21 mei 1999 door

Ondanks de veel goede testresultaten dit seizoen heeft de directie van het Honda concern besloten om met onmiddellijke ingang te stoppen met haar Formule 1 project. Aan het begin van dit jaar maakte het Japanse auto concern nog bekend het voornemen te hebben om met een geheel eigen team in het jaar 2000 de Formule 1 binnen te treden. Om zo goed mogelijk voor de dag te komen werd Jos voor 3 jaar gecontracteerd. Tijdens alle tests waren de resultaten steeds weer zeer veel belovend waarbij ook Jos Verstappen een zeer tevreden gevoel had aangezien er binnen het team hard werd gewerkt en naar de informatie van Jos goed werd geluisterd. Na de plotselinge dood van Harvey Postlethwaite leek het project opeens op losse schroeven te komen en al snel kwamen de eerste geruchten naar boven die aangaven dat Honda zich eigenlijk wilde beperken tot motorenleverancier. De aankondiging van BAR gisterenmiddag dat zij definitief het contract met de Supertec motoren aan het einde van dit seizoen verbreken, werd de eerste concrete aanwijzing dat het Honda project definitief van de baan is. Immers in de lopende geruchten werd steeds de naam van BAR genoemd als grootste kandidaat voor de fabrieksmotoren. Of het ook deze kant opgaat zal nog moeten blijken, maar Honda gaf vanmorgen vroeg middels een persconferentie aan dat de plannen voor een volledig eigen team in 2000 definitief niet doorgaan.

Jos was uiteraard zeer teleurgesteld na de mooie resultaten eerder dit seizoen en reageerde als volgt: "Het is een ontzettende teleurstelling, zeker als je bedenkt hoe competitief we al waren en hoeveel potentieel er nog aanwezig was. Ik keek daarom ook met heel veel optimisme uit naar het seizoen 2000 wat nu in ieder geval met Honda niet door zal gaan. Maar gelukkig heb ik in ieder geval in alle tests kunnen laten zien dat ik met goed materiaal en een goede samenwerking competitief kan meerijden in de Formule 1. Ondanks alles zijn het toch een aantal zeer leerzame maanden geweest en ik wens Honda alle succes in de toekomst" aldus Jos Verstappen.

Huub Rothengatter, de manager van Jos Verstappen was eveneens teleurgesteld in deze opmerkelijke stap van Honda: "Voor mij is het net als voor Jos een enorme tegenslag maar dat hebben we al vaker bij de hand gehad. In ieder geval heeft Jos in de afgelopen maanden tijdens de tests bewezen dat wanneer er naar hem wordt geluisterd en de wagen wordt ontwikkeld en afgesteld naar zijn specifieke rijstijl hij dan ook op zijn zachtst gezegd tot zeer opmerkelijke prestaties in staat is en dat geeft toch de nodige hoop voor de toekomst".

Het gevolg van het besluit van Honda is dat het testwerk dus met onmiddellijke ingang is stopgezet. Zo zal de test van Honda in Barcelona niet worden voortgezet en is het team huiswaarts gekeerd.