Max start vanaf P5 in China: ‘Ferrari is echt snel’

Gepubliceerd op 14 april 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van China vanaf de derde startrij aanvangen. Tijdens de kwalificatie reed de jonge Nederlander, in dienst van Aston Martin Red Bull Racing, een vijfde tijd, terwijl Sebastian Vettel met de pole position aan de haal ging. Op het Shanghai International Circuit reed Kimi Raikkonen zijn Ferrari naar P2 en Valtteri Bottas werd in zijn Mercedes derde.

“Ten opzichte van Ferrari en Mercedes ging het niet verkeerd”, laat Max na afloop van de kwalificatie weten. ”Ferrari is te snel, ze hebben een knopje weten te vinden voor de rechte stukken, want ze zijn echt snel, zelfs in de bochten. Ze hebben het dit weekend goed voor elkaar.”

Vooruitblikkend op de race vervolgt Max: “Tijdens de race moeten we er dichter bij zitten wat topsnelheid betreft. Hopelijk helpt ons dat een beetje. We moeten positief blijven, er kan veel gebeuren. Ook met de strategie is nog het een en ander mogelijk. Of we kiezen voor één- of tweestopper is nog niet zeker.”

Voor aanvang van Q1 is het team van Red Bull Racing, na de turboproblemen eerder op de dag, nog druk doende de hele power unit bij de auto van Daniel Ricciardo te vervangen. Of we de Australiër in deze sessie aan het werk gaan zien, is de vraag. Bij het op groen gaan van de lichten waait het stevig en met 12 graden is het nog steeds vrij koud in Shanghai en de kans op regen wordt ingeschat op 20%.

Sergei Sirotkin is in zijn Williams de eerste coureur die op het asfalt verschijnt, maar hij keert na een rondje al weer terug naar de pits. Hetzelfde geldt voor zijn teamgenoot Lance Stroll. Na zes minuten staat Kimi Raikkonen op P1 met de Mercedessen van Valtteri Bottas en Lewis Hamilton respectievelijk op P2 en P3. Max staat op dat moment nog binnen.

Na acht minuten gaat ook Max de baan op voor zijn eerste rondjes. Op hetzelfde moment klimt ook Ricciardo in zijn RB14. Het eerste vliegende rondje op ultra zachte banden brengt Max P4 tussen beide Mercedessen. Even later spint Charles Leclerc bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish. De Monegask kan zijn weg vervolgen.

Met nog enkele minuten te gaan, zien we ook Ricciardo op de baan verschijnen. De top-acht blijft binnen, de rest is naar buiten voor een tweede run. Ricciardo rijdt in zijn eerste, en enige, vliegende rondje een P13. Na Q1 nemen we afscheid van Sirotkin, Pierre Gasly, Stroll, Leclerc en Marcus Ericsson.

Beide Mercedessen openen de dans bij de start van Q2. Beide auto’s van McLaren en beide Ferrari’s volgen. Ook beide Red Bulls zijn even later op de baan voor een snelle ronde. Mercedes en Ferrari hebben ervoor gekozen om beide coureurs naar buiten te sturen op de zachte band. Beide Red Bulls staan op de ultra’s. Na de eerste run is de rangorde aan kop: Raikkonen, Vettel, Ricciardo, Max, Bottas en Hamilton. De Mercedessen doen een extra rondje in de eerste run waarmee Bottas een plaatsje stijgt ten koste van Max.

In de tweede run zien we de Ferrari’s op ultra zachte banden naar buiten gaan, terwijl de coureurs bij Mercedes vasthouden aan de zachte banden. Beide coureurs van Red Bull Racing blijven binnen. Hamilton springt naar P1 terwijl beide Ferrari’s hun ronde afbreken. Aan het einde van Q2 eindigt Max uiteindelijk op P8 en kunnen Kevin Magnussen, Esteban Ocon, Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley gaan douchen. Beide Ferrari’s en Mercedessen starten morgen, door de afwijkende bandenkeuze in Q2, tijdens de race op de zachte band.

Nico Hülkenberg is de eerste coureur die in Q3 op het asfalt verschijnt, Roman Grosjean volgt even later zijn voorbeeld. Niet lang daarna zijn alle coureurs op de baan met uitzondering van Sergio Perez. Raikkonen zet als eerste een tijd waar Vettel zich even later op stukbijt. De rest doet dat ook, en na de eerste run is de eerste startrij voor Ferrari, de tweede voor Mercedes en de derde voor Red Bull Racing. Max heeft zich voor Ricciardo op P5 genesteld.

Hülkenberg en Bottas zijn als eerste onderweg voor de laatste run. Carlos Sainz en Max volgen als laatsten. Bottas verbetert zich niet en blijft derde terwijl Hamilton zijn ronde afbreekt en daarmee vierde blijft. Raikkonen verbetert zich maar zijn teamgenoot Vettel is sneller en pakt P1. Ricciardo verbetert zijn tijd niet en Max doet dat wel, maar een plaatsje winst levert dat niet op. P5 voor Max.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van China en win een gesigneerde grijze Max Verstappen cap!

Uitslag kwalificatie van China:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Sebastian VettelVETFerrari1:32.1711:32.3851:31.09515
2Kimi RäikkönenRAIFerrari1:32.4741:32.2861:31.18217
3Valtteri BottasBOTMercedes1:32.9211:32.0631:31.62520
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.2831:31.9141:31.67517
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:32.9321:32.8091:31.79612
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:33.8771:32.6881:31.94812
7Nico HulkenbergHULRenault1:33.5451:32.4941:32.53215
8Sergio PerezPERForce India Mercedes1:33.4641:32.9311:32.75813
9Carlos SainzSAIRenault1:33.3151:32.9701:32.81918
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:33.2381:32.5241:32.85519
11Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:33.3591:32.98613
12Esteban OconOCOForce India Mercedes1:33.5851:33.0579
13Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:33.4281:33.23211
14Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:33.8241:33.50511
15Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:34.0131:33.79515
16Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:34.0627
17Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:34.1019
18Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:34.2857
19Charles LeclercLECSauber Ferrari1:34.4549
20Marcus EricssonERISauber Ferrari1:34.9149