Verstappen vierde op eerste dag in RB14: "Eerste gevoel erg positief"

Gepubliceerd op 27 februari 2018 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zijn eerste dag in de Red Bull Racing RB14 afgesloten op een vierde plaats met 67 ronden achter zijn naam. De Nederlander kende een vrij productieve middag, al waren de omstandigheden, net als in de ochtend, niet om over naar huis te schrijven. Aan het eind van de middag was er zelfs lichte sneeuwval op het Circuit de Barcelona-Catalunya waar te nemen. Met een tijd van 1:20.326 was Verstappen zes tienden van een seconde langzamer dan snelste man Sebastian Vettel, die een 1:19.673 wist neer te zetten. Valtteri Bottas en Stoffel Vandoorne sloten de dag af op P2 en P3. 

Tegenover de verzamelde pers, waaronder Verstappen.nl, vertelt Max over zijn eerste gevoel in de RB14: "Het ging best goed. Natuurlijk is het nog vroeg en wil je de balans altijd finetunen, maar het eerste gevoel is erg positief, beter dan afgelopen jaar. Het was erg koud vandaag, dus het was erg moeilijk om de banden aan de praat te krijgen. Als ik de pits verliet, moest ik simpelweg voluit gaan om de temperatuur in de banden te houden. Daarna ga je ronde voor ronde sneller."

"Vanochtend hadden we een brandstoflek, waarna we de hele auto hebben gecontroleerd. Het was toch slecht weer, dus we verloren niet echt baantijd. De baan was nog nat op dat moment. Daarna konden we ons programma afwerken. Het was een positieve dag, dus ik ben tevreden."

Op de vraag of Max een winnende auto heeft, vertelt de Nederlander nog: "Ik kan niet voelen of de auto goed is voor overwinningen. Ik heb nog maar één keer met deze auto gereden en denk dat niemand nog iets heeft laten zien. Je weet wel meteen of de auto goed functioneert of niet. De auto functioneerde goed. We hebben geen problemen en dat is een groot verschil met vorig jaar."

Tenslotte bespreekt Max het programma voor de komende dagen: “Morgen ziet het er wat betreft het weer niet zo heel positief uit. Donderdag stap ik weer in de auto en dan gaan we weer zoveel mogelijk proberen te rijden.”

Na een koude ochtend, waarin de temperaturen net boven het vriespunt liggen, is het in de middag niet veel warmer. De enige coureurswissel vindt plaats bij Williams, waar Robert Kubica in de middag het stoeltje overneemt van Sergey Sirotkin. Na een kortstondige rode vlag-periode, veroorzaakt door een spin van Sauber-debutant Charles Leclerc, is er na de klok van twee uur echter wel meer actie op de baan te aanschouwen. Bij het op groen gaan van de lichten duikt Max Verstappen direct de baan op om zijn weinig productieve ochtend goed te maken.

Verstappen weet een 1:21.014 neer te zetten op de medium compound, waarmee hij zich op P4 in de tijdenlijst nestelt. Vettel zet op dat moment de snelste tijd neer, bijna een seconde sneller dan de Nederlander, waarna hij een uitstapje maakt door de grindbak. Zonder schade keert de Duitser terug naar de pits, maar er moet wel een code rood aan te pas komen om het grind van het circuit te verwijderen.

Een kwartier nadat de baan weer is vrijgegeven, meldt Max zich op het circuit. Ditmaal voor enkele korte runs. Met nog ruim twee uur op de klok begint Max aan zijn eerste lange run. In de 25 ronden tellende stint verbetert Max zijn tijd naar een 1:20.326 waarmee hij op P4 blijft, slechts één duizendste van een seconde achter Vandoorne op P3. De Mclaren MCL33 lijkt snelheid te hebben, maar met slechts 37 ronden beleeft het team uit Woking geen productieve dag. Alleen Kevin Magnussen weet minder vaak het circuit rond te gaan. De Haas-coureur voltooit slechts 32 ronden en is de langzaamste van het veld.

Aan het eind van de middag vallen er zelfs vlokken sneeuw naar beneden, wat ervoor zorgt dat Verstappen op intermediates zijn laatste runs afwerkt. De Red Bull Racing-coureur sluit de dag uiteindelijk af met een totaal van 67 ronden. Ferrari en Mercedes voeren het tempo vandaag aan. Vettel zet met een 1:19.673 op de soft banden de snelste tijd van de dag neer, op drie tienden gevolgd door Valtteri Bottas. Met 98 ronden voor Vettel en 94 ronden voor Bottas zijn de beide heren tevens de kilometervreters van de dag.

   Coureur         	Team	 	Tijd 	        Verschil	Ronden
1  Sebastian Vettel	Ferrari		1:19.673  	        	98
2  Valtteri Bottas	Mercedes	1:19.976        +0.303  	94
3  Stoffel Vandoorne	McLaren		1:20.325	+0.652  	37
4  Max Verstappen 	Red Bull	1:20.326	+0.653  	67
5  Carlos Sainz   	Renault		1:21.212	+1.539   	65
6  Pierre Gasly   	Toro Rosso	1:21.318	+1.645  	82
7  Robert Kubica   	Williams	1:21.495	+1.822  	48
8  Sergey Sirotkin	Williams	1:21.822	+2.149  	52
9  Esteban Ocon   	Force India	1:21.841	+2.168  	79
10 Charles Leclerc	Sauber		1:22.721	+3.048  	81
11 Kevin Magnussen	Haas		1:22.727	+3.054  	36