Exclusief interview met Max Verstappen, deel 2: “Alles is een stuk relaxter”

Gepubliceerd op 28 februari 2018 door Bryan van Berlo

Afgelopen maandag sprak Verstappen.nl met Max Verstappen over de winterstop, het aankomende seizoen en de nieuwe RB14. Vandaag, in deel twee, vertelt Max over zijn leven op en buiten het circuit.

Max, na een lange winter zie je nu eindelijk al je teamleden en monteurs weer. Je vader gaf vroeger bij Benetton al zijn monteurs een stereo cadeau. Wat doe jij om je monteurs te motiveren of te bedanken?
“Ik heb ze aan het einde van het jaar allemaal een modelauto gegeven. Aan iedereen in de hele fabriek, dus dat waren er wel een paar, haha! Ze waren er allemaal erg blij mee.”

Heb je zelf ook modelauto’s thuis staan?
“Nee, ik heb er geen. Volgens mij heeft mijn vader er wel een paar. Het is er bij mij eigenlijk nog nooit van gekomen.”

De Engelsen staan bekend om hun humor. Wat is de beste grap die de monteurs met jou hebben uitgehaald en wat is de beste grap die jij met hen hebt uitgehaald?
“We lachen heel veel samen, maar we hebben niet echt grappen uitgehaald. Je maakt vooral grappen over bepaalde dingen die je hebt meegemaakt.”

Je vader is ook aanwezig hier. Hoe is zijn invloed veranderd ten opzichte van drie jaar geleden, toen je debuteerde?
“Het is allemaal een stuk relaxter. Ik heb nu natuurlijk zelf ook al een heel aantal races achter de rug, dus het is nu wat losser. Het eerste jaar was ik constant in de garage te vinden, maar dat hoeft nu niet meer. Je bereidt je gewoon lekker relaxed voor op de dag dat je zelf moet rijden.”

Je zit nu al een tijdje in de Formule 1. Wat mis je uit je kart-periode?
“Dat is eigenlijk heel simpel. Met karten ga je naar de kartbaan en dan kun je rijden. Er zijn ook geen restricties. Het is allemaal wat relaxter en makkelijker op te bouwen.”

Kart je nu nog geregeld of is dat door je drukke agenda niet meer mogelijk?
“Ik heb al bijna anderhalf jaar niet meer écht gekart. Ik heb er ook geen tijd meer voor. Zelfs in de winter komt het niet echt uit in verband met het trainen.”

Laatst heb je gekart tegen Martin Garrix, hoe deed hij het tegenover jou? Denk je dat jij ook een DJ-set zou kunnen draaien?
“Dat was indoor, dus dat is natuurlijk wel wat anders. Hij deed het niet heel slecht! Hij zat dichter bij mij in de buurt dan dat ik bij zijn DJ-kwaliteiten kan komen. Een set zou ik ook absoluut niet kunnen draaien, ik heb het ook nog nooit geoefend.”

Je bent laatst bij je eigen Max Verstappen store in Swalmen geweest. Hoe is het om al op zo’n jonge leeftijd een winkel te hebben die vol hangt met spullen van jou?
“Daar sta ik eigenlijk niet bij stil, maar het is natuurlijk heel mooi om te zien. Het is ook gaaf dat er zoveel mensen op af komen en het was tevens de eerste keer dat ik mijn eigen auto zag. Ik had hem namelijk nog nooit in het echt gezien. Uiteraard wel toen ik er zelf in reed, maar erna niet meer.”

Zou je, net als Fernando Alonso, later ook een eigen museum willen hebben?
“Later wel, maar nu nog niet. Daarom zijn we nu bezig met verzamelen. Ik kan nu wel een museum gaan opbouwen, maar dan staat er nog niet zoveel in. Van het karten wel natuurlijk, maar van de autosport nog niet.”

Je mag straks weer veel gaan reizen. Hoe breng je je tijd in het vliegtuig het liefste door?
“Met slapen en films kijken!”

En neem je je Playstation dan ook mee, of nu tijdens de tests zodat je altijd een potje FIFA kan spelen?
“Ja, maar die werkt helaas niet in het vliegtuig, daar is niet genoeg stroom voor. Ik heb het wel al geprobeerd hoor! Hier in Barcelona doet hij het gelukkig wel.”

Heb je nog wel eens last van een jetlag?
“Het valt mee. Ik denk wel dat het erger wordt, naarmate je ouder wordt. In Japan nog wel eens, al ligt het er ook een beetje aan hoe laat je aankomt. Als je ‘s avonds arriveert ga je vrijwel meteen naar bed. Ik kan gelukkig altijd goed slapen. Als je ‘s morgens aankomt heb je nog de hele dag en als je dan maar twee uurtjes geslapen hebt, is dat natuurlijk niet goed. We proberen ook altijd op dinsdag of woensdag aan te komen, zodat we aan het tijdsverschil kunnen wennen.”

Is het breken van records voor jou belangrijk?
”Ik kijk er wel naar, maar het is nog allemaal ver weg. Het moet ook allemaal meezitten. Die records komen vanzelf wel als je de juiste auto hebt. Ik probeer natuurlijk altijd mijn best te doen en een zo goed mogelijk resultaat te behalen.”

Tenslotte, zie je later je eigen kinderen ook in de Formule 1 rondrijden?
“Dat mogen ze zelf kiezen. Mijn ouders hebben me ook nooit gepushed. Ik heb alleen mezelf gepusht. Je kunt dat wel forceren, maar het komt er dan toch op een gegeven moment uit als ze het niet leuk vinden.”