Max: “Kunnen niet wachten om weer te beginnen”

Gepubliceerd op 15 februari 2018 door Bryan van Berlo

Na een lange winter komt de Formule 1 binnenkort weer in actie. Over anderhalve week mogen de coureurs tijdens de wintertests in Barcelona hun nieuwe bolides voor het eerst aan de tand gaan voelen. Max Verstappen blikt samen met Aston Martin Red Bull Racing vooruit op het komende seizoen.

Hoe heb je de winterstop doorgebracht?
“Ik heb tijd met mijn familie en vrienden doorgebracht in Oostenrijk en thuis in Monaco. Het was eigenlijk best relaxed. Je bent normaal veel aan het reizen en het is dan lekker om twee of drie weken te hebben waarin niet zoveel gepland staat.”

Wat maakt je gelukkig?
“Races winnen in de Formule 1, al maakt het winnen van een potje FIFA me ook gelukkig! Het is maar net hoe je ertegenaan kijkt.”

Waarvan word je boos?
“Ik houd het simpel: verliezen. Dat is het ergste, met wat dan ook.”

Wat waren je drie hoogtepunten van vorig jaar?
“Allereerst de overwinning in Maleisië. De race in Austin als tweede. Ik vond het geweldig om zo vanaf achteren je weg naar voren te vechten. Ik heb de hele race gepushed om het podium te halen. Als derde de winst in Mexico.”

Wat is er nieuw aan de RB14 voor 2018?
“De halo. Die is erg lelijk en ik kijk er niet naar uit om er mee te gaan rijden. In het algemeen hoop ik dat de auto een goede stap voorwaarts is en dat we vanaf het begin goed mee kunnen doen. Dat is het belangrijkste voor ons. We willen niet weer zoals vorig jaar onze weg naar voren hoeven te werken.”

Wat vind je van de nieuwe bandensoorten?
“Uiteindelijk is het vrij simpel. Je kiest vaak voor de zachtere banden, omdat ze vorig jaar redelijk stijf waren. Het wordt interessant om te zien hoe de nieuwe compounds gaan zijn.”

Wat zijn je doelen voor 2018?
“Je probeert sowieso altijd zo goed mogelijk je best te doen, dus ik heb geen specifieke doelen nodig om mezelf te motiveren. Iedere race is voor mij weer een kans om te winnen. Sommige races zijn natuurlijk beter voor ons dan andere, maar daar gaan we met de nieuwe auto achter komen.”

Hoe is het om op Paul Ricard en Hockenheim, waar dit jaar ook een Max Verstappen Tribune is, te racen?
“Ik heb niet veel op Paul Ricard gereden, dus ben benieuwd hoe het daar zal zijn. Het is bovendien mooi meegenomen dat het relatief dicht bij huis is. Hockenheim ken ik nog van mijn Formule 3-dagen. Het is altijd goed om daar terug te komen en ik hoop dat er veel Nederlandse fans komen.”

Wat heb je aan Daniel gemist gedurende de winterstop?
“Zijn lach! Die is erg charmant. Ik zie hem snel weer, dus ik kan niet wachten.”

Is je manier van trainen veranderd nu het minimumgewicht van de auto is gestegen?
“De halo is vrij zwaar, volgens mij meer dan zes kilogram en dat is absoluut niet in mijn voordeel. Ik pas mijn trainingsschema er echter niet op aan, omdat ik me anders tijdens de races niet goed voel. Omdat ik een wat langere en zwaardere coureur ben dan de meeste anderen is een zwaardere auto dus niet ideaal.”

Hebben de nieuwe regels van vorig jaar het racen verbeterd?
“Op het gebied van rijden wel, dat was een stuk beter en leuker. Het was wel wat moeilijker om in te halen, maar de auto’s zien er agressiever uit. We moeten een manier kunnen vinden waardoor we niet zo afhankelijk zijn van de vleugels en meer mechanische grip kunnen genereren. Dan kunnen we blijven rijden in de auto’s zoals ze nu zijn en hoeven we niet terug naar de oude specificatie.”

Wat vind je de slechts drie beschikbare motoren dit jaar?
“Dat is absoluut een uitdaging. Vorig jaar hebben we er zes gebruikt, dus dat aantal moeten we halveren. Hopelijk halen we het, maar dat is afwachten.”

Wie zullen je grootste concurrenten zijn?
“Voor mij is iedereen mijn grootste concurrent. Natuurlijk zijn er teams die op het moment niet om het wereldkampioenschap kunnen strijden, maar dat betekent niet dat je ze geen aandacht geeft.”

Hoe is de sfeer in het team?
“De sfeer is goed. Iedereen is na de sterke afsluiting van vorig jaar erg gemotiveerd. We kunnen niet wachten om weer te beginnen. Het is fijn om tijdens de vakantie de batterijen op te laden, maar op een gegeven moment wil je weer beginnen.”

Kan je Mercedes en Ferrari dit jaar verslaan?
“Dat weet ik nu nog niet. We moeten zo goed als we kunnen voor de dag komen. Tot de eerste race weet je eigenlijk niet waar je staat, dus ik schep nog geen verwachtingen.”

Wat is het beste advies dat je vader je heeft gegeven?
“Met twee voeten op de grond blijven staan. En als ik dat niet doe, zorgt hij er wel voor!”