Max kwalificeert zich als vierde in Brazilië: “Het maximale eruit gehaald”

Gepubliceerd op 11 november 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is als vierde geëindigd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië. De Nederlander zat met een tijd van 1:08.925 zes tienden van een seconde achter Valtteri Bottas, die de pole voor zich wist op te eisen. De Ferrari’s van Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen pakten P2 en P3. Regerend kampioen Lewis Hamilton kon door een crash in zijn eerste vliegende ronde geen tijd noteren en moet de race zodoende vanuit de achterhoede aanvangen.

Na de kwalificatie laat Max weten redelijk tevreden te zijn: “Ik denk dat we het maximale eruit hebben gehaald. Daar kunnen we blij mee zijn. Maar ik had natuurlijk op meer gehoopt. Als je van de laatste vier races er twee wint, dan hoop je dat je er dichter bij zit, maar dat is niet het geval. We zijn gewoon niet snel genoeg. Er moet dus iets met de start gebeuren want we kunnen niet echt aanvallen."

De Red Bull Racing RB13 is al het gehele weekend niet helemaal naar wens van Verstappen: “De balans was niet helemaal top, dus dan is het moeilijk rijden. In de kwalificatie was het hetzelfde. We waren nu wel iets constanter, maar gewoon niet snel genoeg. We hadden niet genoeg grip in de snelle bochten, waar je hier de tijd pakt, dus dan houdt het op."

Aan het begin van de kwalificatie laat Max over de boordradio weten dat er iets mis lijkt te zijn met zijn motor bij het terugschakelen. Na afloop van de sessie verklaart Max wat hij voelde: “Hij klinkt redelijk ruw, maar dat is het hele weekend al, dus ik weet het niet.”

Bij het binnenkomen na de eerste run in Q2 vindt er nog een merkwaardig incident plaats. Max rijdt achter Fernando Alonso de pits in en er bestaat enige verwarring wie van hen naar de weegbrug moet. “De rode en de groene lamp ging steeds aan, dus ik dacht ik weet niet wie ze bedoelen. Ik stopte maar voor de zekerheid en toen zwaaiden ze mij door. Het was wel een beetje apart”, vertelt de Nederlander over het voorval.

Voor aanvang van de kwalificatie is het nog lichtjes aan het druppelen, maar bij het op groen gaan van de lichten is het droog. Lewis Hamilton is de eerste die een vliegende ronde aanvangt. Bij het insturen van de snelle rechterknik bij bocht 7 verliest de Brit de controle over zijn Mercedes en glijdt zijdelings de bandenstapels. Met 12.5g is het een forse impact, maar desondanks kan Hamilton ongedeerd uit zijn auto stappen. De rode vlag gaat uit om de Mercedes van het circuit te takelen.

Als de sessie weer is hervat, komt Max de baan op met een setje superzachte banden onder zijn RB13 gemonteerd. Met een tijd van 1:09.966 gaat Verstappen naar P5. Over de boordradio roept de Nederlander: “Er is iets mis met mijn motor. Als ik terugschakel voelt hij niet lekker.” Ondanks dat kan Verstappen zich wel verbeteren. Door een 1:09.820 te noteren, schuift hij op naar de vierde plek, wat genoeg blijkt om door de stoten naar Q2. Afvallers na het eerste kwalificatiedeel zijn Pascal Wehrlein, Pierre Gasly, Lance Stroll, Marcus Ericsson en vanzelfsprekend Lewis Hamilton.

“Er is lichte regen bij het uitrijden van de pitstraat”, vertelt Max over de boordradio als hij begint aan zijn eerste run in Q2. Veel hinder ondervinden de coureurs er echter niet van. Verstappen nestelt zich met een tijd van 1:09.398 op de superzachte bandencompound op P4 in de tijdenlijst. Na kortstondig in te pits te hebben gestaan, gaat Max naar buiten voor een tweede run. Hierin weet hij zijn tijd aan te scherpen tot een 1:09.050 waarmee de Nederlander naar de derde positie gaat, wederom ruim voldoende om door te stoten naar het laatste kwalificatiedeel. Esteban Ocon, Romain Grosjean, Stoffel Vandoorne, Kevin Magnussen en Brendon Hartley vallen af na Q2.

Max begint het derde kwalificatiesegment met een tijd van 1:09.065, wat hem op de vierde plek brengt. Vettel zet de snelste tijd op dat moment neer met 1:08.360. Als de coureurs zich in de pits voorbereiden op hun tweede run begint het weer te druppelen. Ook nu zorgt dit echter niet voor langzamere rondetijden. Max kan zich nog iets verbeteren (1:08.925) maar blijft steken op P4. Bottas duikt onder de tijd van Vettel en pakt de derde pole position uit zijn Formule 1-carrière. Ferrari-stalgenoten Vettel en Raikkonen eindigen zo op de tweede en derde positie. Daniel Ricciardo kwalificeert zich als vijfde, maar ontvang voor de race een gridstraf vanwege het wisselen van onderdelen in de aandrijflijn. Sergio Perez, Fernando Alonso, Nico Hulkenberg, Carlos Sainz en Felipe Massa completeren de top tien.

Uitslag kwalficatie Grand Prix van Brazilië:

01 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:09.452 1:08.638 1:08.322 22
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:09.643 1:08.494 1:08.360 21
03  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:09.405 1:09.116 1:08.538 18
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.820 1:09.050 1:08.925 18
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.828 1:09.533 1:09.330 19
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:10.145 1:09.760 1:09.598 21
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:10.172 1:09.593 1:09.617 17
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:10.078 1:09.726 1:09.703 21
09 55 Carlos Sainz        Renault                     1:10.227 1:09.768 1:09.805 17
10 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:09.789 1:09.612 1:09.841 16
11 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:10.168 1:09.830          17
12  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:10.148 1:09.879          16
13  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:10.286 1:10.116          15
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:10.521 1:10.154          18
15 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:10.625 -                 15
16 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:10.678                   12
17 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:10.686                   10
18 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:10.776                   8
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:10.875                   12
NC 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    -                          2

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Brazilië en win een 1:43 RB12 Brazilië 2016 schaalmodel!