Max over Japan: "Ik had niet verwacht dat we zo sterk zouden zijn.”

Gepubliceerd op 09 oktober 2017 door Julien Lemmen

Na een prachtige overwinning in Maleisië, reed Max minstens zo sterk in Japan, met een tweede plaats als beloning. Startend vanaf P4, had Verstappen een prima start. Na de eerste doorkomst lag de Nederlander al op P2, om deze plek vervolgens niet meer af te staan. In de slotfase kwam hij zelfs nog dichtbij de overwinning. In het programma Peptalk op Ziggo Sport blikt Max terug zijn recente succes en bevestigt hij dat er een gridstraf aan zit te komen voor het wisselen van een power unit.

“Het waren twee goede weekenden”, steekt Max van wal. “Natuurlijk was Maleisië het allerbeste, maar ook in Japan was de snelheid in de race heel goed. Ik had niet verwacht dat we zo sterk zouden zijn.”

In de slotfase leek de winst nog tot de mogelijkheden te behoren. Achterblijvers zorgden er echter voor dat Max geen aanval op Lewis Hamilton kon plaatsen, al ziet Verstappen dit niet als reden dat hij de overwinning is misgelopen: “Ik denk uiteindelijk dat dat niet heeft uitgemaakt. Het was gewoon heel moeilijk inhalen. Ik zat er dichtbij, maar ik kon niet echt aanvallen.“

Ook over het tactische spel van Mercedes, waarbij Valtteri Bottas zich tussen Hamilton en Verstappen liet afzakken, reageert Verstappen begrijpend: “Het is heel handig wat ze daar hebben gedaan. Ik had zelfs wat meer geblokt als ik hem was. Ik zat natuurlijk dicht bij Lewis. Dat risico wilde Mercedes liever niet lopen, dus hebben ze Bottas ertussen gezet. Dat snap ik wel.”

Ondanks het recente succes, knaagt de pech van eerder dit seizoen nog steeds aan Max: “Hoeveel punten ik ben misgelopen, is nog steeds niet goed te praten, maar het is wel mooi dat we twee goede resultaten hebben behaald.” Naast de goede resultaten, is er ook wat slechter nieuws te melden. Max bevestigt namelijk dat er nog een gridstraf komt in één van de resterende races voor het wisselen van een power unit: “In ieder geval wel bij mij. Het liefst wissel ik in Mexico, maar dat is aan het team waar ze het willen hebben. Ik wacht het af.”

Zoals zo vaak te zien is, hebben Max en teamgenoot Daniel Ricciardo de grootste lol met elkaar tijdens het raceweekend, maar buiten het circuit zien de twee elkaar niet veel: “Je hebt ook je eigen schema buiten het racen. Ik zit in de simulator op donderdag en hij doet dat meestal op de maandag. Daarna gaat hij naar Amerika, Londen of waar hij dan ook moet zijn, dus dan heb je ook niet de kans om veel tijd met elkaar door te brengen."

Naast de chemie tussen Daniel en Max, lijkt ook Lewis Hamilton goed op te kunnen schieten met de Nederlander, al plaatst Max daar een kanttekening bij: “Lewis is blij als hij wint. Niet als hij tweede of derde is. Dat moeten we dus even veranderen. Ik hoop dat ik wat vaker naast hem op het podium sta en natuurlijk op de hoogste trede.”

Na twee back-to-back races, hebben de coureurs komend weekend geen Grand Prix. Dat wil echter niet zeggen dat Verstappen stil zit: “Donderdag ga ik weer in de simulator. We gaan ons nu voorbereiden op de volgende twee wedstrijden waar we het hopelijk weer goed kunnen doen. Vooraf ga ik nog wat tijd besteden aan vrienden en familie, wat altijd fijn is.”

Tenslotte vertelt Max over zijn ritueel voorafgaand aan een race, jongleren: “Ik denk dat ik het nu al anderhalf jaar kan, maar ik moet nu met vier ballen gaan proberen. Het is goed voor je coördinatie en concentratie, zodat je geen fouten maakt, want je probeert zo lang mogelijk vol te houden. Ik denk dat het wel helpt."